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Buenos Aires Times | Los humedales se están quemando en América del Sur y los agricultores tienen la culpa

A unos 2.500 kilómetros al sur de la selva amazónica, otros ecosistemas únicos en su tipo están siendo víctimas de fuego y hacha.

Los humedales del Pantanal de América del Sur, que llegan a Brasil, Bolivia y Paraguay, se están quemando a un ritmo récord este año. En Brasil, un santuario que albergaba a algunos de los últimos guacamayos azules supervivientes del mundo dijo que fue devastado por el fuego. Y en Argentina, miles de acres de humedales alrededor del río Paraná han estado en llamas durante meses, con imágenes apocalípticas en las redes sociales que muestran la ciudad portuaria de Rosario rodeada de llamas rojas en julio.

Al igual que en el Amazonas, los agricultores comerciales son en gran parte los culpables de la destrucción, ya que limpian la vegetación durante la estación seca anual para pastorear el ganado y cultivar para la exportación. Este año, obtuvieron una ventaja en Argentina y Brasil, ya que el continente se ha visto afectado por la sequía.

En julio, el número de incendios en el Pantanal, que se extiende por unos 210.000 kilómetros cuadrados (81.100 millas cuadradas), alcanzó el nivel más alto del mes desde que se comenzaron a recopilar los datos en 1998, según el Instituto de Investigaciones Espaciales de Brasil, conocido como Inpe. La alarmante tendencia continúa en agosto, siendo septiembre históricamente el peor mes para las llamas. En toda Sudamérica, los incendios están en su punto más alto en una década.

«Estos incendios son el equivalente a lo que estaba sucediendo en la Amazonía el año pasado», dijo a Infobae el viceministro de Medio Ambiente de Argentina, Sergio Federovisky, el 5 de agosto. «Están tratando de cambiar un ecosistema, liberando tierras naturales para fomentar la actividad comercial».

Si bien gran parte de la ira mundial por la deforestación se ha centrado en la selva amazónica, los científicos y ambientalistas dicen que la destrucción del Pantanal y otros humedales como este amenaza con empeorar aún más las sequías y empujar a especies enteras al borde de la extinción. Cinco mil de los 6.500 guacamayos azules que quedan en el mundo vivían en el Pantanal, pero el santuario que alberga a la mayoría de ellos fue invadido por las llamas este mes, según Arara Azul, el instituto que busca proteger a las aves.

El Pantanal es tan grande como Bélgica, Suiza, Portugal y los Países Bajos juntos y alberga más de 4.500 especies de plantas y animales. Los humedales han sido denominados Reserva de la Biosfera y Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco.

El cambio climático causado por la quema del Amazonas ya ha reducido las corrientes de humedad en el aire conocidas como «ríos voladores», dijo Ivan Bergier, investigador de la división Pantanal de la empresa brasileña de datos agrícolas Embrapa. Eso está robando a los humedales las lluvias torrenciales estacionales que causan inundaciones anuales en el Pantanal. Este año, el aumento de los niveles de agua fue el más bajo en tres décadas después del calor extremo y las escasas lluvias que comenzaron a fines del año pasado.

Las precipitaciones por debajo del promedio continuarán en los próximos meses, lo que agravará aún más una sequía devastadora en el río Paraguay y posiblemente reducirá los niveles de agua allí al más bajo en 47 años, pronostica Embrapa.

Los períodos secos en general se están alargando, según un estudio de instituciones como Embrapa y la Universidad de Kentucky. El número de días de lluvia en el Pantanal durante el verano, que va de diciembre a marzo en el hemisferio sur, se redujo en un 25 por ciento a 32 entre 1926 y 2016, dijo Bergier. Eso coincide con un aumento del 70 por ciento en la superficie dedicada a la ganadería y los cultivos en el bioma en los 20 años hasta 2018, según Mapbiomas.

“La temporada de lluvias más corta combinada con temperaturas más altas han convertido la vegetación verde en una biomasa seca lista para ser quemada”, dijo Bergier.

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por Fabiana Batista y Jonathan Gilbert, Bloomberg



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