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Alumna de fútbol femenino agrega campeona nacional a la lista de reconocimientos – Marquette Wire

Para la mayoría de los atletas universitarios, es poco común tener la oportunidad de practicar el deporte que aman a nivel profesional. Es aún más raro cuando ganan un campeonato con su nuevo equipo.

Para la ex mediocampista de fútbol femenino de Marquette, Maegan Kelly, esa experiencia se materializó el verano pasado cuando jugó con Houston Dash en la Liga Nacional de Fútbol Femenino.

«Fue una experiencia realmente genial», dijo Kelly. “Todos estábamos en la misma página, y todos queríamos ganar y todos queríamos demostrar que la gente estaba equivocada. Ser parte de eso, saber que cada persona tiene su rol y está dispuesta a hacer lo que sea que tenga que hacer para que ganemos, no se ve en todos los equipos «.

Aunque cree que la cobertura televisiva del torneo fue «arruinada» debido a que los juegos no se transmitieron en vivo, el entrenador en jefe Frank Peláez se sentó y pudo ver a su ex jugador triunfar.

“Nos sentamos, miramos y, para ser honesto contigo, ¿jugó mucho? No, pero aquí está Maegan Kelly. Ellos ganan y ella es la primera en salir corriendo para celebrar ”, dijo Peláez. «Estaba llorando, porque mira lo feliz que está».

La relación entre Pelaez y Kelly se remonta a antes de que Kelly se uniera a los Golden Eagles en 2010.

“Venía a Marquette cuando su hermana mayor (Katie) jugaba para nosotros y se sentaba en la oficina conmigo”, dijo Peláez. “Recuerdo que era más joven, junior o estudiante de segundo año en la escuela secundaria, y ella tiene esta ventaja como, ‘oh, voy a jugar aquí un día y romperé récords un día’, y yo estaba como, ‘ De Verdad? Me encanta eso de ti. Sabes que tu hermana mayor es bastante buena ‘y ella dijo:’ Soy mejor que ella ‘».

El entrenador en jefe de primer año recuerda una foto de Kelly y él del viaje de pretemporada del equipo en 2013, la temporada senior de Kelly. La imagen consiste en Kelly con su brazo alrededor de Peláez mientras caminan de regreso al albergue para empacar y regresar a Milwaukee. Es lo que dice Kelly en respuesta a algo que Peláez le dijo al homenajeado del Primer Equipo de la Región Todo-Noreste de la División I de la NCAA.

“Me emociono un poco (porque) les digo: ‘Estos son los mejores días de tu vida y estás en el último año. Disfrútalo ”, dijo Pealez. «Ella me dijo, ‘¿Por qué estás triste?’ Y yo le dije, ‘Porque esa fue mi última pretemporada contigo'».

Para Kelly, la relación con su entonces entrenador asistente sigue siendo especial.

“Han pasado seis años desde que dejé el programa y todavía me siento parte de esa familia de Marquette y ellos hacen un muy buen trabajo al permitir que los exalumnos regresen a la familia que tenían y continúen así gran cosa de la familia ”, dijo Kelly. «Me encanta que Frank haya vuelto porque mantiene ese vínculo familiar dentro del programa de los 25 años que han estado haciendo esto».

Kelly dijo que jugar con la risa y la energía sigue siendo una parte importante de su estilo de juego en la actualidad. Ella dijo que la razón por la que juega es porque le encanta practicar el deporte.

«Cuando eramos jóvenes, nos divertimos, nos reímos, disfrutamos del proceso y disfrutamos de lo que estamos haciendo en el campo ”, dijo Kelly. “Cuando envejecemos y nos volvemos más competitivos, perdemos de vista ese tipo de cosas, así que trato de recordar llevar eso al entorno en el que estoy porque también juegas mejor cuando estás más feliz y cuando las cosas son más agradables «.

Durante su tiempo en el programa, Kelly experimentó un tramo en el que MU ganó cuatro campeonatos de temporada regular de BIG EAST, dos campeonatos del Torneo BIG EAST y llegó al Torneo de la NCAA los cuatro años. Los Golden Eagles tuvieron un combinado de 70-15-6 en ese lapso.

“Nunca miré los elogios y los goles y todas esas cosas. Solo quería que mi equipo fuera lo mejor que pudiéramos y ganar ”, dijo Kelly. «Entonces, si eso significaba marcar un gol hoy y pasar el balón mañana, eso es lo que tenía que hacer».

Al crecer en una familia en la que su padre, su hermana y su hermano menor jugaban fútbol y su madre jugaba tenis universitario, la competitividad se convirtió en algo casi natural para Kelly.

“Siempre he sido competitivo. Quiero decir, no quiero perder nunca cuando uno de mis hermanos y yo jugamos en el patio trasero ”, dijo Kelly. “De hecho, hacemos estúpidos torneos de dos contra dos durante las vacaciones de Navidad y, el día de Navidad, vamos al campo y jugamos dos contra dos y mi papá es como el jugador neutral. Niñas contra niños. Ya sabes, no quieres perder nunca, así que siempre he tenido una mentalidad competitiva «.

Es esa ferocidad competitiva en el Honorable del Equipo Novato All-BIG EAST 2010 lo que hizo que Pelaez se diera cuenta de que Kelly jugaría profesionalmente algún día.

«Ella es el tipo de niña que hará todo lo que esté en su poder para ponérselo en la nuca», dijo Peláez. “La pueden cortar, la pueden golpear, la pueden tirar y no importa, se levanta. »

Si no fuera por su hermana mayor, Katie, Kelly dijo que tal vez no hubiera pensado en jugar al siguiente nivel.

“Mi hermana fue y jugó en el extranjero, así que supe que si ella podía hacerlo, yo podría hacerlo”, dijo Kelly. «Para ser honesto, si mi hermana no hubiera ido al extranjero y probablemente yo no lo hubiera pensado».

Mirando hacia atrás, Kelly dijo que creció a través del programa, pero dos compañeras de equipo en particular desempeñaron un papel importante para ayudarla a crecer: la arquera Natalie Kula y la mediocampista Ally Miller.

“La forma en que (Kula) fue capaz de mantenerse a sí misma y ser el modelo a seguir para todos en el campo a pesar de que era una arquera. Ella pudo relacionarse incluso con los jugadores de campo, lo cual me pareció increíble porque eso es algo difícil de hacer y poder hacer dos trabajos como ese ”, dijo Kelly. “La ética de trabajo (de Miller) siempre fue acertada, como si nunca se rindiera. Ella siempre fue una trabajadora durante la capacitación, así que le daría toda la práctica y nunca verías un cambio «.

El año pasado, Kelly recibió uno de los más altos honores de Marquette Athletics, la inducción al Salón de la Fama del M Club. Normalmente, seis jugadores reciben la inducción cada año.

“Estoy increíblemente agradecido y orgulloso porque no es algo que mucha gente obtenga”, dijo Kelly. “Estoy increíblemente agradecido por la oportunidad de poder soportar esos nombres y hacerlo con varias personas con las que fui a la escuela también”.

Kelly ocupa el primer lugar en la historia del programa en asistencias con 37, tercero en goles con 39, segundo en puntos con 115 y empatado cuarto en goles ganadores de partidos con 11. El nativo de Kansas City, Missouri tiene el récord de más goles y puntos en un juego cuando anotó cuatro goles y acumuló 10 puntos contra Dakota del Norte el 4 de septiembre de 2011.

La tres veces premiada con el ALL-BIG EAST First Team tiene un consejo para las jugadoras de fútbol femeninas actuales y futuras.

“Disfruta cada momento porque siempre desearía poder volver porque me encantó”, dijo Kelly. «Simplemente disfruta cada momento con la gente que tienes a tu alrededor porque cada año el equipo cambia, obtienes gente nueva y gente nueva, así que aprecia esos momentos que tienes con tus compañeros de equipo».

Este artículo fue escrito por John Leuzzi. Puede ser contactado en john.leuzzi@marquette.edu o en Twitter @JohnLeuzziMU.



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