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Libros de texto y máscaras faciales, los niños europeos vuelven a la escuela | Noticias del mundo

PARÍS (Reuters) – Decenas de millones de alumnos regresaron a la escuela en Francia, Polonia y Rusia el martes con sus mochilas cargadas con libros de ejercicios, juegos de geometría y, para muchos, máscaras faciales para protegerlos de una pandemia de coronavirus resurgente.

Las estaciones para la limpieza de manos, el distanciamiento social y el tiempo de juego escalonado se convertirán en la nueva normalidad a medida que los países de Europa busquen formas de que los niños vuelvan al aula de manera segura y sus economías vuelvan a funcionar.

Pero lo hacen en un momento en que las tasas de infección aumentan en espiral en todo el continente y existe una preocupación generalizada de que el regreso a las escuelas y oficinas, la temporada de gripe otoñal y el exceso de mortalidad en invierno podrían impulsar una segunda ola.

En Francia, España y otros lugares, algunos sindicatos de padres y maestros han expresado su preocupación por los planes para reabrir las aulas a medida que la propagación del virus cobra un ritmo renovado.

«Es bueno que estén comenzando de nuevo, volviendo a la rutina normal», dijo una madre, Stephanie, al dejar a su hija en su escuela secundaria en Saint-Leu-d’Esserent, al norte de París.

Cuando se le preguntó si estaba preocupada por la propagación del virus en las escuelas, dijo: «No más que en el mercado. No puedes dejar de vivir, solo tienes que seguir las reglas».

Los países están adoptando diferentes enfoques para minimizar el contagio en las escuelas. Las 17 regiones de España son responsables de su propio plan de regreso a la escuela, aunque deben seguir las regulaciones nacionales, como las máscaras obligatorias para los niños mayores de seis años.

En el centro Immaculate and St. Joseph of the Mountain, una escuela católica en Ronda, en el sur de España, el personal estaba espaciando los escritorios y estableciendo un sistema unidireccional a través de pasillos antes de la reapertura el 10 de septiembre.

«Les hemos puesto gel, les podemos tomar la temperatura, tenemos espaciamiento en todas las aulas», explicó la directora de la escuela, la Madre Marta, vestida con un hábito blanco almidonado y una máscara blanca a juego. «Estamos haciendo todo lo que podemos».

El gobierno francés dijo que la crisis no debe poner en suspenso la vida de los ciudadanos, mientras que el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que era crucial que las escuelas en Inglaterra reabrieran esta semana. Las escuelas en Escocia reabrieron a principios de este mes, con máscaras faciales obligatorias para los estudiantes de secundaria, excepto en las aulas.

Johnson está bajo presión para demostrar que puede supervisar un regreso a la escuela a tiempo completo después de que su gobierno conservador hizo un hash de cómo se calificarían los estudiantes que abandonan la escuela para los exámenes que se cancelaron durante el cierre.

Pero los sindicatos se han quejado del caos causado por los cambios de última hora y han subrayado la importancia de un ‘Plan B’ en caso de que golpee una segunda ola.

«No se necesita una bola de cristal para ver que las restricciones locales serán una característica del otoño y el invierno», dijo Paul Whiteman, secretario general del sindicato de directores de escuelas NAHT.

En el apogeo de los bloqueos por coronavirus a nivel mundial en abril, unos 1.500 millones de niños se vieron afectados por el cierre de escuelas, según la UNESCO. Los cierres de escuelas ampliaron la brecha de desigualdad, dijeron los expertos.

El riesgo de transmisión del coronavirus dentro de las escuelas depende de lo que esté sucediendo en la comunidad local, así como de las medidas de seguridad implementadas, según los epidemiólogos.

Los datos globales sobre la propagación de la pandemia de coronavirus muestran que los niños y los jóvenes representan solo el 1-2% de los casos de COVID-19 en todo el mundo. La mayoría de las infecciones notificadas en niños son leves o asintomáticas, con pocas muertes registradas.

«Las escuelas operan en comunidades, no operan de forma aislada. Así que lo más importante que buscamos es cómo se ve la transmisión en la comunidad donde operan esas escuelas», dijo en Ginebra la epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud Maria Van Kerkhove.

Alemania y Suecia pueden ofrecer cierta tranquilidad.

En Alemania, donde las escuelas han vuelto a abrir desde principios de agosto, la proporción de casos de coronavirus entre los menores de 20 años se ha mantenido estable. En Suecia, mantener las escuelas abiertas durante la pandemia no dio lugar a mayores tasas de infección entre los estudiantes en comparación con la vecina Finlandia, donde las escuelas cerraron temporalmente.

«Queremos que los niños regresen a la escuela y las personas regresen al lugar de trabajo, pero queremos que se haga de manera segura. Al mismo tiempo, ningún país puede fingir que la pandemia ha terminado», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

(Informe de Richard Lough y las oficinas de Reuters en Europa; Edición de Angus MacSwan)

Derechos de autor 2020 Thomson Reuters.

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