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Shinzo Abe deja un legado mixto en Japón | Mejores paises

Era el año 2009 y Michael Green, a cuatro años de haber trabajado como miembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos en la administración del entonces presidente George W. Bush, se estaba reuniendo con Shinzo Abe. El político japonés estuvo a dos años de su mandato de un año como primer ministro, cargo al que renunció debido a que padecía colitis ulcerosa.

Green, vicepresidente senior para Asia y Japón en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dice que se reunió con Abe para mostrarle los resultados de la última encuesta del CSIS a líderes de política exterior en Asia.

«El resultado que le mostré fue interesante porque en esos datos del CSIS preguntamos, ‘¿Cuál es la mayor amenaza para la paz en Asia?’, Y Japón quedó casi al final». Corea del Norte fue vista como la mayor amenaza, seguida de China, India, Rusia, Estados Unidos y luego Japón, dice Green. «Abe miró eso, y luego se volvió hacia mí y dijo en japonés, ‘Hmm, eso es un poco decepcionante’. Y no era que quisiera que Japón diera miedo, sino que quería que Japón fuera respetado «.

Esto será parte del legado mixto que deja Abe mientras se prepara para dejar su segundo mandato como primer ministro de la tercera economía más grande del mundo. Abe anunció su decisión el 28 de agosto, citando los mismos problemas de salud. En 2012, Abe había tenido un regreso político sorprendente, ganando el liderazgo del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD), conservador, y luego volviendo a ser primer ministro. Deja el cargo de primer ministro con más años de servicio en Japón.

Abe lanzó su programa de «Abenomics» para sacar al país de la deflación, fortaleció el ejército del país y se movió para contrarrestar la creciente influencia de China. Como resultado, Japón ha bajas tasas de desempleo y delincuencia, infraestructura sólida y, lo que es fundamental en la era de la pandemia del coronavirus, una baja tasa de mortalidad por la enfermedad COVID-19. Hoy en día, Japón es posiblemente el país más estable política y económicamente entre las grandes democracias ricas del mundo.

Pero Abe también tuvo grandes fracasos durante su gobierno, quizás el de mayor perfil fue negar que el Ejército Imperial Japonés había presionado a las mujeres coreanas y otras, las llamadas «mujeres de solaz», para que se prostituyeran. Esa negación alienó a coreanos, chinos, estadounidenses y europeos. Deja el cargo impopular con un público japonés descontento por una serie de escándalos políticos y su gestión de la economía durante la pandemia de coronavirus que ha llevado a una récord de contracción económica este año.

US News & World Report habló con Green sobre el legado de Abe, los contendientes que aspiran a ser el próximo mejor de Japón y los mayores desafíos que enfrentará el sucesor de Abe. La entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

¿Qué hizo a Shinzo Abe único en comparación con sus predecesores como primer ministro posterior a la Segunda Guerra Mundial?

Tuvo el mandato más largo en el cargo, que en sí mismo fue único pero también importante para la influencia de Japón. Y realmente puso a Japón en el centro de la estrategia estadounidense, (Presidente Donald) Trump políticas de firma de la administración en la región, como la estrategia Indo-Pacífico basada en la alineación con Australia y las otras democracias marítimas. Ellos (la administración Trump) no tenían nada, no tenían una estrategia de política exterior y básicamente tomaron la estrategia japonesa. Para ser históricamente exactos, (la política) originalmente era estadounidense, pero cuando Trump se fue quedando dormido, Abe tomó esta estrategia, la vendió a la administración Trump y ellos la hicieron suya.

En el G-7, él (Abe) celebró esta cumbre realmente importante de líderes industriales democráticos en un momento de ascenso coercitivo de China y sabotaje ruso del sistema internacional, y el sabotaje de Donald Trump de la relación transatlántica y la relación arruinada entre Estados Unidos y Canadá. . Así que Abe realmente se hizo el pegamento en el G-7.

La otra cosa que creo que los historiadores recordarán es la forma en que transformó la política de seguridad de Japón. Probablemente la parte más importante fue el paquete de proyectos de ley que aprobó en 2015 que, entre otras cosas, reinterpretó la Constitución japonesa. El artículo 9 de la Constitución de Japón dice que Japón renuncia a su derecho a la guerra; no tendrá fuerzas militares para ese propósito. De hecho, dijo que quería revisar la Constitución. No lo hizo, pero lo que hizo, que puede ser más importante, fue cambiar la interpretación de lo que eso significa.

Hasta 2015, los gobiernos japoneses utilizaron el artículo 9 como coartada. Lo usaron para decirnos (Estados Unidos) que ‘bajo el tratado de seguridad ustedes pueden defendernos pero no podemos hacer nada para ayudarlos’. Abe cambió eso, lo que tuvo que explicar en más de 100 horas de debate en la Dieta (el parlamento de Japón). Dijo que Japón puede operar con las fuerzas estadounidenses. La advertencia es que, si se trata de una cuestión de supervivencia nacional, el juicio está ahora en manos del primer ministro.

Dijo ‘nosotros en Japón no vamos a hacer el tipo de misiones de combate que asociamos con Gran Bretaña o Australia’, ya sabes, arrojar bombas. Pero podrán hacer cosas como escoltar a los portaaviones estadounidenses … proporcionar suministros. Y ahora, si Japón lo hace o no, dependerá del primer ministro en ese momento. Eso es un cambio generacional.

¿Puede explicar cómo cambió Japón a nivel nacional, político y social durante su mandato?

Le dio más confianza al pueblo japonés. Realmente perdieron la confianza el 11 de marzo de 2011, cuando el enorme tsunami y el terremoto golpearon y el gobierno (anterior) básicamente no pudo manejarlo. Y luego la gente se sintió muy deprimida. Devolvió un sentido de confianza a la sociedad japonesa. Algunas personas lo critican por enfatizar demasiado el patriotismo y el nacionalismo. Pero mientras permanecía en el poder, y mientras se preparaba para impulsar esos grandes cambios en el lado de la seguridad, se alejó de las opiniones más controvertidas que tenía, al menos públicamente.

Algunas personas dirán que dijo cosas muy peligrosas sobre la historia y que era revisionista. Inicialmente en 2012-2013, esa fue una caracterización justa. No es ahora Cuando miras las encuestas de opinión en Asia o en todo el mundo, Japón es uno de los países más confiables, fuera de Corea y China, en Asia. Japón en decenas de percentiles, como 80% -90%, en comparación con el 40% de EE. UU. O China, es el país más confiable de la región. Así que no es como si hubiera molestado a la región, excepto a Corea (del Sur).

¿Cómo influyó Abe en la economía de Japón?

En cuanto a la economía, se introdujeron nuevos cambios en el mercado de valores. Tienen un nuevo conjunto de índices que recompensan el rendimiento, en lugar de solo la valoración de acciones. Y eso impulsó a las empresas a innovar un poco más.

Cambió con éxito el debate sobre las mujeres; incorporó a más de 2 millones de mujeres a la población activa, lo cual no es una tarea fácil. Creo que no hay otro caso en la historia reciente en el que un país haya hecho eso. La gente señalará con razón que todavía se necesita un gran cambio en las normas dentro de las empresas: que la infraestructura para las guarderías es insuficiente. Pero como una cuestión de política pública para incorporar a tantas mujeres a la fuerza laboral, es casi sin precedentes. Y realmente reformó los sectores de turismo y servicios, por lo que el turismo de Japón creció, se triplicó, básicamente, bajo su mandato.

Lo que no hizo fue una reforma estructural a gran escala. Abe es un pensador de seguridad nacional, no un reformador económico. Eso no es quién es, y probablemente no sea quién será su sucesor. Pero esa es una especie de la próxima gran figura histórica en Japón. Después de Abe, ¿quién va a ser el que emprenda la reforma económica, una reestructuración de la economía? No veo que eso suceda en medio de COVID, y en una transición que se trata más de continuidad que de cambio.

¿Cómo evolucionó el lugar de Japón en el escenario mundial durante la administración de Abe, tanto a nivel regional como global?

Japón se ha convertido durante décadas en uno de los países más respetados del mundo. Abe hizo que Japón no solo fuera respetado sino que confiara en él para emerger como un líder confiable en el mundo. Abe ha posicionado a Japón no solo como un país respetado, sino también como un país del que dependen Estados Unidos, Canadá, Australia o India. Y para ser honesto, parte de eso es Trump. En un momento en el que las relaciones de Estados Unidos con Canadá y Europa se están deteriorando significativamente, Abe se ha convertido en el líder mundial que une a estos países democráticos e industrializados.

Hizo lo que (Justin) Trudeau y (Angela) Merkel y (Theresa) May e incluso (Boris) Johnson no pudieron hacer, que toleraba a Donald Trump en 18 hoyos de golf, a través de múltiples llamadas telefónicas. No sé si vio a la prensa japonesa informar que ahora que deja el cargo, Abe lo dejó escapar, que trabajar con Trump fue completamente agotador.

¿Ve algún favorito que se convertirá en el próximo líder del Partido Liberal Democrático y, posteriormente, en el próximo primer ministro de Japón?

Está cambiando todos los días. Su elección obvia actual es el Secretario Jefe del Gabinete (Yoshihide) Suga. Es como el director de operaciones. Disciplina al gabinete. Disciplina la burocracia. Es un tipo tranquilo, reflexivo detrás de escena; todo el mundo le tiene miedo. Es un buen tipo, pero es el director ejecutivo, si se quiere, el director ejecutivo de allí y representaría la mayor continuidad.

Todos los demás contendientes están básicamente en la cosmovisión de Abe. (Fumio) Kishida, el exministro de Relaciones Exteriores, es un líder afable, no terriblemente colorido, pero con un perfil más público debido a su papel en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Otro contendiente es el anterior ministro de Relaciones Exteriores, Tarō Kōno. Es un inconformista, un tipo colorido. Pero probablemente no sea su momento. Y luego está (Toshimitsu) Motegi, el actual ministro de Relaciones Exteriores que está en la mezcla.

El escenario más probable es que Suga, si gana, probablemente continuará con la dirección general de Abe. Probablemente no tomará muchos movimientos de alto perfil en política exterior y se centrará en COVID y tratará de estimular la economía japonesa, pero menos en formas estructurales importantes. Si no le va bien en las elecciones, entonces está en juego y la prensa y el PLD mirarán y dirán: ‘Está bien, ¿quién capturaría la imaginación del público y nos mantendría en el poder?’

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