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Los migrantes se dirigen al Atlántico para intentar llegar a Europa

Por Renata Brito | Associated Press

FUERTEVENTURA, España – La única persona que no lloraba en el barco era Noura, de 2 años.

La madre de Noura, Hawa Diabaté, huía de su Costa de Marfil natal a lo que ella creía que era Europa continental. A diferencia de los 60 adultos a bordo, solo Noura ignoraba los riesgos de cruzar las aguas abiertas del Océano Atlántico en un bote de goma abarrotado.

A medida que las olas crecían rápidamente y la gente se ponía más nerviosa, Noura le dijo a su madre: “¡Cállate, mamá! ¡Boza, mamá! ¡Boza! ”, Recuerda Diabaté. La expresión es utilizada por los migrantes subsaharianos para celebrar un cruce exitoso.

Después de varias horas en el océano, finalmente fue «Boza». El Servicio de Salvamento Marítimo de España los puso a salvo en una de las Islas Canarias.

Los migrantes y solicitantes de asilo atraviesan cada vez más una parte traicionera del océano Atlántico para llegar a las Islas Canarias, un archipiélago español cerca de África Occidental, en lo que se ha convertido en una de las rutas más peligrosas hacia territorio europeo. Noura y su madre se encuentran entre las aproximadamente 4.000 personas que han sobrevivido al peligroso viaje de este año.

Pero muchos nunca lo logran. Se sabe que más de 250 personas han muerto o desaparecido en lo que va de año, según la Organización Internacional para las Migraciones. Eso ya es más que la cantidad de personas que perecieron tratando de cruzar el Mediterráneo occidental durante todo el año pasado. En la semana que pasó The Associated Press en Canarias para informar de esta historia, se recuperaron al menos 20 cuerpos.

Esta historia fue financiada en parte por el Pulitzer Center on Crisis Reporting.

El aumento del tráfico hacia Canarias se produce después de que la Unión Europea financió a Marruecos en 2019 para evitar que los inmigrantes llegaran al sur de España a través del mar Mediterráneo. Mientras que las llegadas a España peninsular disminuyeron un 50% en comparación con el mismo período del año pasado, los desembarques en las Islas Canarias han aumentado casi un 580%. Solo en agosto hubo más de 850 llegadas por mar a Canarias, según un recuento de AP de números publicados por el Ministerio del Interior de España e informes de medios locales y ONG.

Las llegadas este año siguen siendo bajas en comparación con los 30.000 inmigrantes que llegaron a las islas en 2006. Pero están en su nivel más alto en más de una década desde que España redujo el flujo de llegadas por mar a unos pocos cientos al año a través de acuerdos con países de África Occidental.

El sorprendente cambio en la migración de regreso a Canarias ha despertado las alarmas en los más altos niveles del gobierno español. El primer viaje al extranjero del primer ministro español, Pedro Sánchez, tras el cierre de la pandemia fue a Mauritania, uno de los principales puntos de partida. Más recientemente, el Ministerio del Interior anunció una donación de 1,5 millones de euros en equipos de vigilancia fronteriza a seis países de África Occidental.

Pero las organizaciones de derechos humanos dicen que los que llegan a las costas españolas son solo una fracción de los que se van.

“Solo estamos viendo la punta del iceberg”, dijo Sophie Muller, representante del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en España, que visitó recientemente el archipiélago. «Están tomando rutas imposibles».

Por cada 16 personas que llegan a Canarias por el Atlántico, muere una persona, según la OIM. Eso se compara con una muerte por cada 98 que llegan a España a través del Mediterráneo occidental, una muerte por cada 49 que llegan a Italia o Malta a través del Mediterráneo central y una muerte por cada 120 que llegan a Grecia a través del Mediterráneo oriental.

«Los datos muestran que en comparación con otras rutas marítimas a Europa, la ruta a Canarias tiene el mayor número de muertes en comparación con la cantidad de personas que sobreviven al viaje y llegan a su destino», dijo la OIM a AP en un comunicado escrito. .

Puede tardar entre uno y diez días en llegar a las islas españolas, siendo el punto de partida más cercano en Tarfaya, Marruecos (100 km, 62 millas) y el más lejano registrado este año en Barra, en Gambia (más de 1.600 km, 1.000 millas ). Es común que los migrantes se queden sin comida, agua y combustible después de solo unos días.

El 19 de agosto, 15 malienses sin vida fueron avistados dentro de un bote de madera por un avión español a 148 km (92 millas) de la isla de Gran Canaria y remolcados de regreso al puerto. Al caer la noche, los trabajadores sacaron los cadáveres hinchados, uno por uno, del bote con una grúa. Al día siguiente, la policía recogió lo que quedó como evidencia: una billetera, una docena de teléfonos celulares, rompevientos y botas impermeables.

Menos de 24 horas después, otro barco de migrantes fue rescatado y llevado a la isla con 12 personas y cuatro muertos, según observaba AP. Los supervivientes habían presenciado la muerte de sus compañeros en el camino.

“Casi no hablaron”, dijo José Antonio Rodríguez, quien dirige los equipos regionales de respuesta inmediata de la Cruz Roja. «Estaban en estado de shock».

Uno de los 12 rescatados murió antes de que pudiera llegar al hospital.

Las organizaciones de derechos humanos no solo se preocupan por la gran cantidad de muertes.

“Ha habido un cambio de perfil”, dijo Muller, representante del ACNUR en España. “Vemos más llegadas del Sahel, de Costa de Marfil, más mujeres, más niños, más perfiles que necesitarían protección internacional”.

El Ministerio del Interior de España negó las solicitudes de Associated Press para compartir las nacionalidades de los recién llegados a las Islas Canarias, alegando que la información podría afectar las relaciones internacionales con los países de origen. Pero ACNUR estima que alrededor del 35% de los que llegan en barco provienen de Mali, la nación en guerra con los extremistas islámicos donde un golpe de estado derrocó recientemente al presidente Ibrahim Boubacar Keita. Alrededor del 20% de las llegadas son mujeres y el 12% menores de 18 años, dijo Muller.

Kassim Diallo huyó de Malí después de que su padre muriera en un ataque extremista contra una base del ejército cerca de su aldea en Sokolo a fines de enero.

El 29 de febrero, el joven de 21 años se subió a un bote de goma en El Aaiún, en el Sahara Occidental, con otros 35 hombres, mujeres y niños. Después de casi 20 horas en el agua, su grupo fue rescatado y llevado a la isla de Fuerteventura.

“No es normal. Un ser humano no debería hacer esto. Pero, ¿de qué otra manera podemos hacerlo? » dijo Diallo.

Como la mayoría de los que cruzaron en barco al archipiélago este año, Diallo lleva meses estancado en las islas. Aunque los vuelos de regreso forzado a Mauritania se han visto interrumpidos por la pandemia, el gobierno español también ha prohibido a los inmigrantes recién llegados ir al continente, incluso después de que se levantaran las restricciones de viaje para nacionales y turistas. Solo unos pocos grupos, principalmente mujeres y niños, han sido trasladados de forma ad hoc a través de la Cruz Roja.

“Impedir que la gente salga de Canarias ha convertido las islas en una prisión al aire libre”, dijo Txema Santana, quien representa a la oficina local de la Comisión Española de Ayuda a los Refugiados.

Hasta que se le conceda asilo a Diallo, que aún no ha solicitado, no podrá trabajar. Le encantaría aprender español, pero no hay clases disponibles para él.

Las Islas Canarias estaban destinadas a ser solo un trampolín para llegar a «La Gran España» o continuar hacia Francia, donde al menos puede entender el idioma. Pero por ahora, permanece más cerca de África que de la Europa continental.

“A nivel europeo, debería ser como administrar una frontera terrestre”, dijo Ángel Manuel Hernández, un pastor evangélico cuya iglesia es el principal refugio de migrantes rescatados en Fuerteventura. «Las fronteras están destinadas a ser áreas de tránsito, no áreas para quedarse».

La iglesia de Hernández, Modern Christian Mission, pasó de acoger a 30 migrantes hace dos años a 300 este verano.

“No tenemos los recursos ni la capacidad para cuidar a todas estas personas con la dignidad y el respeto que estos seres humanos merecen”, dijo.

A medida que los refugios se llenan, los migrantes recién llegados a veces no tienen dónde dormir. Más de 100 personas, entre mujeres y niños, duermen actualmente en el suelo en tiendas de campaña improvisadas en los muelles de Arguineguín, en la isla de Gran Canaria, tras el desembarco. El coronavirus solo agrega otra capa de dificultad ya que los pasajeros en los barcos de migrantes deben ser examinados y puestos en cuarentena como grupo si alguno de ellos resulta positivo.

En respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico por AP, el delegado del gobierno de España en Canarias, Anselmo Pestana, escribió: “Nuestro esfuerzo tiene que centrarse no tanto en pensar en“ cómo distribuimos ”a los inmigrantes, sino en trabajar en origen, para que podamos prevenir a cualquiera de arriesgar su vida «.

El gobierno de España aún no ha revelado dónde colocará a cientos de migrantes que ahora se encuentran en escuelas locales cuando se reanuden las clases en septiembre.

Irónicamente, la mitad de los hoteles y complejos turísticos de las islas están cerrados debido a los efectos de la pandemia. Al otro lado de la isla, los turistas toman el sol en los complejos turísticos en gran parte vacíos mientras los exhaustos rescatistas marítimos españoles continúan su búsqueda diaria en el Atlántico en busca de botes de migrantes en peligro, con la esperanza de llegar a los sobrevivientes antes de que sea demasiado tarde.

Diabaté, la madre de Costa de Marfil, espera que uno de ellos sea su hijo Moussa, de ocho años. Fueron separados en Marruecos cuando los contrabandistas los llevaron rápidamente a la playa y al bote de goma que los llevaría a las Islas Canarias.

Moussa se quedó atrás.

«He estado llorando todos los días desde el momento en que subí a ese barco», dijo.

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