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Esta propuesta de Trump podría acabar con la seguridad social

El diablo está en los detalles, como dicen. El presidente Trump ha hecho recientemente algunos movimientos y sugerencias que ponen en riesgo el Seguro Social, y que pueden tener otras consecuencias que sorprendan a muchos estadounidenses, como poner fin al Seguro Social.

Aquí hay un vistazo más de cerca a lo que se ha hecho, lo que se ha propuesto y cuáles podrían ser sus efectos sobre el Seguro Social y los contribuyentes. También veremos otras formas en que se puede debilitar o fortalecer el Seguro Social.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Conoce el Seguro Social

El Seguro Social es un grande acuerdo. Si no lo aprecia mucho ahora, probablemente lo hará cuando se jubile. Según la Administración del Seguro Social (SSA), los beneficios del Seguro Social constituyen 90% o más de los ingresos para el 21% de los beneficiarios ancianos casados ​​y el 45% de los solteros, y en general, los beneficios del Seguro Social representan aproximadamente un tercio de los ingresos de los estadounidenses ancianos.

Es posible que haya escuchado que el Seguro Social está en problemas, que pronto se quedará sin dinero y que los futuros jubilados no podrán cobrar beneficios. Hasta hace poco, eso exageraba enormemente el caso. Durante muchas décadas, el programa ha recaudado más a través de los impuestos sobre la nómina de los trabajadores de lo que ha pagado a los beneficiarios. En otras palabras, tuvo un superávit. Sin embargo, las personas han estado viviendo más tiempo y muchas han tenido familias más pequeñas, por lo que la proporción de trabajadores / beneficiarios se ha reducido, lo que ha llevado a un momento en el que los excedentes se detendrían y comenzarían los déficits. Sin embargo, eso no significaría ningún beneficio, solo beneficios reducidos: se estimó que los futuros jubilados podrían esperar cobrar alrededor del 77% de los beneficios a los que tenían derecho. Eso no es genial, pero no es el peor resultado posible.

Sin embargo, ha habido un nuevo desarrollo.

Aplazamiento de impuestos del presidente Trump

El presidente Trump anunció recientemente que los impuestos sobre la nómina se aplazarían desde el 1 de septiembre hasta fin de año. Se presentó como un alivio para los muchos millones de personas que han tenido sus vidas financieras descarriladas por la pandemia actual de COVID-19, que ha dejado muchas empresas enfermas o cerradas y muchos trabajadores han sido despedidos, despedidos o simplemente ganando mucho menos.

Ese «impuesto sobre la nómina» se refiere al 6.2% que se deduce de sus cheques de pago para el Seguro Social en cada período de pago, junto con otro 1.45% para Medicare, para un total de 7.65%. Puede que no te des cuenta, pero tu empleador paga otro 7,65%, por lo que el Seguro Social cobra un total del 12,4% y Medicare el 2,9%. (Por cierto, los autónomos pagan ambos las partes individuales y del empleador).

Esa desgravación fiscal puede parecer increíble, pero los impuestos solo fueron diferido. Sí, los cheques de pago serían más grandes, temporalmente, pero los trabajadores deberían el dinero más tarde, lo que es potencialmente muy problemático: en tiempos tan difíciles como son, muchas personas tendrían problemas para reunir el dinero.

Aquí hay otro problema: el alivio se anunció de forma bastante repentina y hay informes recientes de que las empresas no están preparadas para ejecutarlo. En una carta al Congreso a través de la Cámara de Comercio de EE. UU., Muchas organizaciones (como la Asociación Nacional de Restaurantes, la Asociación Nacional de Fabricantes y la Federación Nacional de Minoristas) señalaron:

Si esto fuera una suspensión del impuesto sobre la nómina para que los empleados no se vieran obligados a devolverlo más tarde, la implementación sería menos desafiante. Pero bajo un simple aplazamiento, los empleados se verían atrapados con una gran factura de impuestos en 2021. Muchos de nuestros miembros consideran injusto que los empleados tomen una decisión que les obligaría a pagar una gran factura de impuestos el próximo año. También sería inviable implementar un sistema en el que los empleados tomen esta decisión.

Vemos un cuchillo cortando una representación tridimensional de la palabra impuesto.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Hacer permanente la reducción de impuestos?

Si muchos de los impuestos diferidos nunca se devolvieran, eso sería un golpe para las arcas del Seguro Social. Aún más trascendente, sin embargo, es lo que el presidente Trump haría me gusta que hacer. En una conferencia de prensa de agosto, dijo:

Si salgo victorioso el 3 de noviembre, planeo perdonar estos impuestos y hacer recortes permanentes al impuesto sobre la nómina. … Voy a hacerlos todos permanentes. … En otras palabras, me extenderé más allá del fin de año y terminaré el impuesto. … Y así veremos qué pasa.

El actuario jefe del Seguro Social, Stephen Glass, proyectó recientemente lo que es probable que suceda exactamente, y no es nada agradable. Envió una carta al Congreso, señalando:

Si se promulgara esta legislación hipotética, sin una fuente alternativa de ingresos para reemplazar la eliminación de los impuestos sobre la nómina sobre los ingresos del trabajo pagados el 1 de enero de 2021 y posteriormente, estimamos que las reservas de activos del Fondo Fiduciario DI se agotarían permanentemente aproximadamente a la mitad de año calendario 2021, sin posibilidad de pago [disability insurance] beneficios posteriores. Estimamos que las reservas del Fondo Fiduciario de OASI se agotarían permanentemente a mediados del año calendario 2023, sin posibilidad de pagar los beneficios de OASI a partir de entonces.

Ese acrónimo de OASI significa Seguro de Vejez y Sobrevivientes, y el Fondo Fiduciario de OASI es de donde provienen los dólares de los beneficios del Seguro Social. Así que Glass pronostica que las arcas del Seguro Social se agotarían en unos tres años, y si no entra dinero, no habría dinero para pagar los beneficios. En este escenario, los jubilados no estarían cobrando el 77% de sus beneficios, sino el 0%.

Ese es un gran problema, porque los beneficios del Seguro Social no son un regalo generoso del gobierno; se les conoce como derechos, porque los beneficiarios son intitulado para ellos, ya que han contribuido al sistema durante su vida laboral.

Otras formas de fortalecer o debilitar el Seguro Social

No empieces a hiperventilar todavía, porque es poco probable que esto suceda como se propone. Demasiadas personas dependen demasiado del Seguro Social para eso, y muchos, si no la mayoría, de nuestros representantes en Washington lo saben. (Sin embargo, nunca está de más hacerles saber sus inquietudes, así que considere comunicarse con sus funcionarios electos).

Vale la pena señalar que hay muchas formas en que el Congreso puede debilitar – o fortalecer – el Seguro Social. Se debilitaría simplemente dejando que el superávit se convierta en déficit, sin cambiar nada sobre cómo funciona el programa ahora. Algunos han sugerido elevar la plena edad de jubilación (que es 66 o 67 para la mayoría de nosotros ahora), lo que reforzaría la salud del programa, pero probablemente generaría menos beneficios y haría que muchas personas tuvieran que jubilarse más tarde.

Otros ajustes al programa pueden fortalecerlo e incluso permitir mayores beneficios. Por ejemplo, ese impuesto sobre la nómina podría ser aumentado. Es posible que la mayoría de la gente no note un aumento de algunos puntos porcentuales, pero eso marcaría una gran diferencia para el Seguro Social: la SSA ha proyectado que elevar la tasa del impuesto sobre la nómina al 15.9% de 2033 a 2062, y luego al 19.4% para 2063 y más allá, compensaría más del 100% del déficit venidero esperado.

Alternativamente, o además de un aumento de impuestos, el tope del impuesto sobre la nómina podría elevarse o eliminarse. Si bien es probable que todos sus ingresos estén sujetos a impuestos para el Seguro Social, no es así para todos. Las ganancias sobre las que los trabajadores pagan impuestos para el Seguro Social tienen un tope, y para 2020, el tope (que cambia en muchos años) es de $ 137,700. Entonces, si gana $ 1,137,700 en 2020, esos primeros $ 137,700 de sus ganancias serán gravados para el Seguro Social, pero el próximo Millón de dólares no serán gravados. Aumentar o eliminar el tope generaría mucho dinero para el programa.

En estos días, hay mucha incertidumbre en torno al Seguro Social. Vale la pena prestar atención, porque hay algunos cambios posibles que podrían afectar su seguridad financiera futura, de manera importante.



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