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La caída de las remesas a América Latina es de corta duración

La pérdida de empleos durante la primavera y los recortes salariales en las comunidades de inmigrantes del sur de Florida significaron que muchos inmigrantes locales tuvieron que dejar de enviar dinero a familiares en sus países de origen.

En abril, después de que el brote de coronavirus se convirtiera en una pandemia mundial, el Banco Mundial proyectó que las remesas a América Latina y el Caribe se reducirían en casi un 20% este año, la caída más pronunciada en la historia reciente.

Pero a medida que el área metropolitana de Miami y otras regiones de EE. UU. Con poblaciones latinoamericanas significativas emergieron de los bloqueos de COVID-19, los flujos de remesas comenzaron a repuntar. Esa es la conclusión de un nuevo estudio del Pew Research Center, que analizó datos de los bancos centrales de seis países latinoamericanos.

En los seis países incluidos en el análisis de Pew (Colombia, República Dominicana, El Salvador, Guatemala, Honduras y México), las remesas fueron un 17% más bajas en abril de 2020 que en abril de 2019, una reducción de casi mil millones de dólares. La gran mayoría de las remesas de dólares que llegan a América Latina provienen de Estados Unidos.

El país más afectado por la desaceleración de las remesas de esta primavera fue El Salvador, que registró una caída del 40% en las remesas en abril de 2020 en comparación con abril de 2019. La segunda y tercera caída más pronunciada durante este período se registró en Colombia (disminución del 38,5% ) y República Dominicana (32,5%).

Pero los descensos resultaron ser de corta duración.

Cuando llegó junio, la República Dominicana pudo absorber el 25,7% más remesas que en junio de 2019. Otros repuntes importantes durante el verano se registraron en Honduras (15,2% más de remesas en junio de 2020 en comparación con junio de 2019) y El Salvador (aumento de 9,8%).

Las remesas juegan un papel crucial en el desarrollo económico de varios países de América Latina y el Caribe.

En El Salvador y Honduras, las remesas representan cerca del 20% del Producto Interno Bruto, una de las cuotas más altas del mundo, según cifras del Diálogo Interamericano.

En Haití, un país que no formó parte del estudio de Pew pero que tiene vínculos muy estrechos con el sur de Florida, esa cifra ronda el 30%, lo que convierte a Haití en la nación más dependiente de las remesas en el hemisferio occidental.

“Sería difícil encontrar un inmigrante haitiano aquí que no envíe dinero a Haití”, dijo Marleine Bastien, directora ejecutiva del Movimiento de la Red de Acción Familiar, un grupo local de defensa de Haití. “Pero nuestros miembros aún no pueden pagar el alquiler, no reciben sus cheques de desempleo … [in the Haitian community] Ahora mismo se habla mucho de no poder ayudar a su familia en Haití. Están tratando de ayudarse a sí mismos «.

El impacto de la reducción de las remesas, agregó, es «más que soportable».

«Creo que la gente está legítimamente preocupada de que veamos más hambrunas como resultado».

Si bien las remesas parecen haberse recuperado en el verano, los flujos de remesas generales durante los primeros seis meses de 2020 se mantienen por debajo de los niveles de 2019 en cuatro de los seis países incluidos en el estudio Pew: Colombia, El Salvador, Guatemala y Honduras. Durante este período, la caída más pronunciada se registró en El Salvador (-8%), seguido de Colombia (-5,3%).

Con la crisis del coronavirus que lleva a América Latina al borde de una contracción económica de proporciones históricas, la reducción de los ingresos por remesas podría convertirse en uno de los muchos factores de impulso migratorio y contribuir a un renovado interés en migrar a Estados Unidos.

“Es algo contrario a la intuición, pero cuando las remesas fluyen lentamente desde los Estados Unidos, entonces es difícil permanecer en el país receptor porque no llega dinero”, dijo el Dr. Michael Touchton, politólogo de la Universidad de Miami, y uno de los académicos detrás del nuevo Observatorio de Políticas COVID-19 de la UM para América Latina. «Entonces, incluso si la situación es peor aquí de lo que ha sido en mucho tiempo en términos de desempleo, si hay suficiente trabajo para que la persona en los Estados Unidos pueda sobrevivir, entonces hay un empate, una atracción».

Lautaro Grinspan is a bilingual reporter at the Miami Herald and el Nuevo Herald. He is also a Report for America corps member. Lautaro Grinspan es un periodista bilingüe de el Nuevo Herald y del Miami Herald, así como miembro de Report for America.

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