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Segunda y más silenciosa de Tim Anderson

Ganar un título de bateo por sí solo no le otorga el estatus de nombre familiar que alguna vez tuvo. Pregúntele al fanático casual lo primero que le viene a la mente cuando escuchan el nombre de Tim Anderson, y hay una buena posibilidad de que sea el momento en que se aprovechó de un jonrón de Brad Keller en 2019 y, posteriormente, lo dejaron caer. Solo después de una visita repetida a su carrete destacado y otra discusión agotadora sobre las reglas no escritas del béisbol, llegarían a decir que fue el campeón de bateo de la Liga Americana la temporada pasada, con su promedio de .335 liderando a todos los bateadores de las Grandes Ligas.

Para un tipo que anteriormente tenía un promedio de bateo de .258, eso fue un desarrollo sorprendente, pero no era como si de repente se hubiera convertido en un candidato a Jugador Más Valioso. Anderson prácticamente nunca caminó, y bateó solo con un poder promedio, lo que significa que un BABIP cercano a .400 solo podría llevarlo a una temporada de WAR de 3.5. Eso no es nada despreciable: lo colocó en el percentil 78 de todos los bateadores que hicieron al menos 300 apariciones en el plato la temporada pasada. Pero había buenas razones para creer que probablemente ese era su techo.

Eso nos lleva a otro desarrollo sorprendente: Anderson ha mejorado aún más. Está una vez más en la discusión del título de bateo, con un promedio de .333 que está solo por detrás del de Franmil Reyes (.336) de Cleveland en la Liga Americana. Pero también tiene un porcentaje de embase de .372 y un enorme porcentaje de slugging de .579, lo que lo ayuda a 1.5 WAR que ocupa el puesto 19 en el béisbol. De los 18 jugadores por delante de Anderson, Paul Goldschmidt y Anthony Rendon son los únicos que no han registrado al menos siete juegos más que él.

Como era de esperar, el cambio más evidente aquí está en el poder de Anderson. En 2019, obtuvo un ISO más alto de su carrera de .173. Este año, ese número es de .246. Eso es emocionante, pero también un poco engañoso. En solo 27 juegos, un grupo periférico de resultados positivos podría desechar toda la muestra de datos. Anderson ha conectado seis jonrones esta temporada, lo que lo pondría en ritmo de más de 30 si jugara cerca del calendario ordinario de 162 juegos, muy por encima de su récord anterior de 20. Sin embargo, cinco de esos jonrones llegaron en un lapso de sólo nueve días, y todos fueron golpeados contra los Tigres. De hecho, le pegó a tres de ellos a Matthew Boyd. Afortunadamente, todavía sabe cómo hacer que su dinero valga la pena viendo una buena cena:

Patea rocas, Keller. Sin embargo, desafortunadamente para Anderson, no puede pasar toda la temporada enfrentándose a los zurdos de Detroit. Contra oponentes que no son Tigres, el ISO de Anderson cae a solo .116. Eso no es para desacreditar a Anderson, esos seis juegos contaron y representan el 22% de su temporada hasta ahora, pero ilustra el impacto que solo dos series pueden tener en los números de alguien en una temporada como esta.

Otra mala señal de la capacidad de Anderson para sostener este aumento de potencia es su tasa de roletazos. Cuando llegó a las mayores por primera vez, Anderson tuvo muchos problemas para levantar la pelota, pero pudo reducir su tasa de roletazos por debajo del 50% en cada una de las dos últimas temporadas. Este año, sin embargo, ese número ha vuelto a subir hasta el 59,1%, la quinta marca más alta en el béisbol. Definitivamente, eso no es una gran noticia, pero tampoco es un signo seguro de problemas: a lo largo de su carrera, las tasas de roletazos de Anderson han fluctuado enormemente, lo que significa que hay una buena posibilidad de que haya una reversión en el horizonte en cualquier momento:

Volver a elevar la pelota podría ser un gran paso para mantener alto su porcentaje de slugging, porque incluso con todas las razones que he dado de por qué no deberíamos comprar sus números de poder por el momento, no hay duda de que Anderson está acertando. pelota más duro este año que nunca. Durante sus dos primeras temporadas completas en las Grandes Ligas, siempre estuvo cerca de la parte inferior de la liga en velocidad de salida. Incluso la temporada pasada, cuando se convirtió en un buen bateador de contacto, su velocidad de salida se mantuvo por debajo del promedio, terminando solo en el percentil 31 de todos los bateadores. Esta temporada, ha agregado otro tick a la fuerza con la que golpea la pelota, llevando su velocidad de salida hasta el percentil 69:

Este tampoco es el tipo de cosas que se ha elevado al aplastar algunas pelotas en el transcurso de un par de semanas. Según nuestros datos de bolas bateadas, Anderson posee un porcentaje de golpes duros del 55,7%, el décimo más alto en el béisbol, lo que lo coloca directamente entre Mike Trout y Juan Soto. Esa calidad de contacto ha convertido a Statcast en un creyente en su mejora, incluso con una tasa altísima de tiros a tierra. Prácticamente en todos los ámbitos, sus estadísticas esperadas tienen a Anderson como un mejor bateador que el año pasado, con la mejora de dos años con respecto a 2018 realmente asombrosa:

Métricas de Tim Anderson Statcast, 2018-20

Año Barril% Percentil xBA Percentil xSLG Percentil xwOBA Percentil
2018 4.7 24 .228 13 .367 18 .279 Cuarto
2019 5.1 23 .295 92º .471 59º .337 51º
2020 9.1 69 .290 74º .505 76º .357 65º

Anderson no pasó esta temporada baja convirtiéndose en Aaron Judge, al igual que no pasó la temporada baja anterior convirtiéndose de repente en Tony Gwynn. Pero ha mejorado, de manera bastante convincente y consistente, después de pasar las primeras etapas de su carrera en las Grandes Ligas moviendo a uno de los murciélagos más débiles.

Incluso los números de disciplina del plato de Anderson muestran evidencia de crecimiento. Su tasa de caminata ha mejorado un poco, de 2.9% a 5.0%, pero en esta etapa del año, eso solo equivale a una o dos caminatas adicionales de las que hubiéramos esperado. Lo más alentador está bajo el capó: la tasa de swing de Anderson, todavía un agresivo 54.1%, es 4.4 puntos más baja que el año pasado, y una gran parte de esa caída ocurre en lanzamientos fuera de la zona. Su tasa de swing de zona ha caído solo dos puntos esta temporada, mientras que su tasa de persecución ha caído 6.5 puntos. En particular, Anderson parece haberse vuelto bastante experto en reconocer los cambios y retroceder en ellos:

Las mismas señales de advertencia en contra de comprar el surgimiento de Anderson como un bateador estrella existen hoy como lo hicieron el año pasado. Su suerte con la bola bateada sigue siendo ridículamente buena, ya que siguió un BABIP de .399 el año pasado con una marca de .390 esta temporada. Su poder parece un poco casual y se balancea demasiado. Por segunda temporada consecutiva, esto no parece que debería estar funcionando. Y, sin embargo, Anderson está prosperando, ahora más que nunca. Eres libre de preguntarte cuánto tiempo podrá seguir así, pero odiaría que te perdieras lo que está haciendo ahora.

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