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Si Kawhi le da la espalda a la canasta, cuidado

Kawhi Leonard podría ser el jugador de baloncesto más completo, adaptable y técnicamente preciso del mundo. Practica triples, comete faltas, devora rebotes, manipula pick and rolls y coloca a quien está defendiendo en un agarre con intensidad de calibre de Jugador Defensivo del Año.

La pelota no solo se encoge hasta convertirse en un hueso de melocotón cada vez que golpea las poderosas manos de Leonard, sino que cada vez que pisa la cancha, trae un juego que ha sido moldeado para dominar áreas de la cancha, lo que ejerce una presión insoluble sobre la oposición.

En este momento, ese dominio es más notable cada vez que Leonard publica, que tiene un volumen y una eficiencia más altos de lo que jamás le hemos visto en los playoffs. Según Second Spectrum, Leonard promedió 2.26 post-ups por cada 100 posesiones durante los playoffs 2016-17, lo que lo ubicó en el puesto 28 de los 32 jugadores con al menos 15 post-ups. Para la carrera del campeonato del año pasado, los 4.14 post-ups de Leonard por cada 100 posesiones llegaron al puesto 19 de los 31 jugadores con al menos 15 post-ups, y los Raptors generaron un excelente 1.31 puntos por posesión en estos lugares.

Contra los Dallas Mavericks en la primera ronda de los playoffs de este año, esos números subieron aún más para Leonard. Ningún jugador con al menos 10 post-ups ha creado más ofensiva que los cómicamente absurdos 1.6 puntos de Leonard por posesión en la jugada. Y su frecuencia se ha deslizado hasta 5.88 post-ups por cada 100 posesiones, ubicándolo en el 12 ° lugar de los 26 jugadores elegibles, según Second Spectrum.

Algo de esto se debe a que la lista de Dallas no se creó para frenar a un jugador como Leonard. Maxi Kleber luchó tan bien como cualquiera podía esperar, y tanto Dorian Finney-Smith como Michael Kidd-Gilchrist intentaron hacer la vida de Leonard incómoda, pero … no lo hicieron. Cuando los Clippers pidieron un poste, Leonard habitualmente tenía a la defensa justo donde quería, ya sea después de una serie de pasos de jab desde el medio del poste, o una metódica retirada que finalmente concluyó con él musculando a través del contacto.

El juego de pies de Kawhi es insuperable. En el video a continuación, solo mire la cantidad de espacio que crea después de clavar su pie izquierdo en el suelo. Si salieras y probaras este movimiento sin nadie alrededor, probablemente te deslizarías por el costado del planeta Tierra. Leonard no solo lo hace en un juego de playoffs de la NBA, sino que lo hace con suficiente fuerza, compostura y equilibrio para agotar el tiro en suspensión.

Leonard siempre puede darse un banquete uno contra uno, pero a los Clippers también les gusta colocarlo en el bloque izquierdo, luego hacer que un base baje para colocar una pantalla en su hombre y forzar una rotación defensiva. Gracias al manejo refinado y la visión mejorada de Leonard, no hay una forma obvia de manejar la acción sin renunciar a un tiro que Los Ángeles está feliz de tomar.

Leonard promedió más de seis asistencias por cada 100 post-ups directos en los playoffs del año pasado. En los playoffs de este año, está en 18.8, según Second Spectrum. Pero incluso cuando su trabajo fuera del poste no conduce directamente a una asistencia, la disposición de Leonard para tocar es parte de por qué los Clippers están anotando 1.2 puntos por posesión cuando él está en el juego.

Una vez que ve un equipo doble, Leonard no entra en pánico; él no intenta hacer un pase atrevido a la esquina opuesta o atravesar la cobertura entrante. En cambio, confía en el efecto dominó de su propia influencia, hace la lectura más simple y luego observa a sus compañeros aprovechar la ventaja que creó contra una defensa que lucha.

Los Denver Nuggets tienen algunos jugadores más para lanzar a Leonard que Dallas, pero manejarlo en cobertura simple es una tarea difícil para cualquier humano; las opciones en su lista son demasiado pequeñas (Gary Harris) o lentas (Paul Millsap) para hacer otra cosa que convertirse en un charco.

Jerami Grant es el enfrentamiento más probable de Kawhi, pero observe cómo los Clippers lo trataron en esta jugada durante la temporada regular: Paul George estableció una pantalla temprana fuera de la pelota para forzar un cambio y permitir que Leonard corretea hacia el lado fuerte con presas más pequeñas en su rastro. La jugada es un problema doble, con George volando alrededor de una pantalla escalonada y Leonard luchando por una posición cómoda en el bloque izquierdo.

Leonard es un maestro tanto en la identificación de lugares específicos en los que se siente más cómodo como en llegar allí cuando quiera. Eso a menudo significa una dominada con un solo regate en el codo o un duro impulso con la mano derecha hacia la línea de fondo que termina en su patentado alejamiento.

Pero nada predice la perdición de la defensa como esos toques al poste. Son exasperantes, impresionantes y crudos, una oportunidad para que él muestre todo lo que lo convierte en la encarnación más cercana de la perfección del baloncesto. Siempre que la ofensiva de los Clippers entra en una sequía, su movimiento más inteligente también puede ser el menos complejo: arrojar el balón a Kawhi Leonard y apartarse del camino.

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