Foto de Jeff Nycz, Mid-South Images El equipo de fútbol femenino de Grace College se reúne antes de un partido en la temporada 2019.

LAGO WINONA. – Hay muchas esperanzas para el equipo de fútbol femenino de Grace College este otoño después de una temporada impresionante en 2019.

Las Lady Lancers terminaron la temporada pasada como el equipo número 14 en la NAIA. Grace registró un récord de 16-5-2 y ganó dos partidos en el Campeonato Nacional NAIA.

Aunque Grace tiene aspiraciones de enarbolar un estandarte del campeonato nacional, las Lady Lancers también se están preparando para lo que podría ser la temporada más larga en la historia del equipo.

Grace tiene la oportunidad única de jugar potencialmente una temporada de ocho meses. Las Lady Lancers jugarán su primer partido de exhibición este sábado, pero los Campeonatos Nacionales NAIA están programados para abril de 2021 debido a los ajustes debidos al COVID-19.

El entrenador en jefe Michael Voss confiaba en que su equipo estaba construido para manejar una campaña agotadora.

“Este es un grupo que puede llegar a esa distancia. Tienen la calidad y la ética de trabajo no solo para durar una temporada de ocho meses, sino para prosperar ”, dijo Voss. “Siempre hemos sido muy productivos durante el invierno y la primavera. Creo que la duración de esta temporada nos conviene. Estamos entusiasmados «.

La clase senior del año pasado fue instrumental, un grupo que incluía cinco principiantes. Pero las Lady Lancers aún regresan un fuerte núcleo de retornados para llenar esos vacíos.

JJ Aalbue es el regresador más notable. Aalbue se incendió durante su primer año en 2019, anotando 17 goles y 18 asistencias. Fue nombrada Jugadora Nacional del Año de la NCCAA, Jugadora Ofensiva del Año de la Liga Crossroads y Recién Llegada del Año de la Liga Crossroads, estableciendo un récord en el programa de asistencias en el proceso.

Pero Aalbue no está solo en ataque. La transferencia de LSU Alexis Larimore entra en su segunda temporada con Grace; el hábil extremo marcó seis goles hace un año. Sacia Hanson distribuyó siete asistencias como extremo opuesto, dándole a Grace un formidable ataque de tres personas.

Los delanteros que regresan incluyen a Savanna Tate, Ashley VandenBoom y Rabea Haarmann, quienes han trabajado duro en la temporada baja, según Voss.

“Obviamente, nuestro objetivo es crear muchos goles y jugar una marca de fútbol emocionante. En este punto, nuestra inteligencia y aspiraciones de juego son altas. Actualmente estamos moviendo la pelota y jugando de una manera que es muy efectiva para nosotros ”, explicó Voss.

Defensivamente, el equipo volverá a estar anclado por la arquera de All-League Bethany Blackwood. El junior tuvo nueve blanqueadas en 2019 y ayudó a Grace a lograr cuatro victorias clasificadas a nivel nacional. Kimberly Aalbue y Madison Putman le dan profundidad a Grace en la posición de arquero.

Anna Kuhl, Brooke Kohler y Lea Moessinger también regresan después de desempeñar papeles clave para la línea defensiva de Grace. Liz Aalbue y Paiton Miller han impresionado hasta ahora este otoño y han logrado una «mejora dramática» durante la temporada baja a los ojos de Voss.

El mediocampo proporciona el mayor signo de interrogación antes de la caída; Tres titulares de mediocampo de 2019 se han graduado, preparando el escenario para una nueva generación de mediocampistas. Los retornados Riley Koch, Sarah Casteel, Taylor Binkerd, Adelee Gartner, Rebecca Steininger y Ellie Harlan intentarán estabilizar el medio.

Grace trajo varias transferencias que tienen hambre de jugar, incluido un trío de jugadores de Union University (Amber Meade, Erin Crew, Victoria Lucido), así como la transferencia de Valparaíso, Madison Tuma.

En total, 13 nuevos jugadores aparecen en la lista de Grace este año. Helena Vieira Rijo, Lea Fricke, Emily Jay, Autumn Anderson, Tori Calizo, Emma Chambers, Izzy Fenn, Betsy Wertman y Elli Short aseguran que Voss tenga una gran cantidad de opciones a su disposición.

Voss dijo que uno de sus objetivos durante la pretemporada era desarrollar profundidad; La campaña 2020 podría ver cualquier cantidad de bolas curvas lanzadas en su camino, por lo que Voss desea la flexibilidad de una lista profunda para adaptarse sobre la marcha.

Si bien COVID-19 ha hecho que los entrenamientos y las prácticas de pretemporada sean desafiantes (usar cubiertas para la cara, distanciamiento social cuando sea posible), Voss estaba satisfecho con la forma en que el equipo había perseverado hasta ahora.

“Lo más importante de este año es mantenernos saludables. De alguna manera, tenemos que luchar solo para entrar al campo para prácticas y juegos ”, dijo Voss. “Tenemos que tomar decisiones correctas fuera del campo para mantener a todos a salvo. Pero tenemos un grupo muy positivo y estamos totalmente comprometidos con los protocolos de seguridad «.

La pandemia también ha hecho un cambio dramático en el calendario. Atrás quedaron todos los viajes nocturnos; en cambio, la temporada regular de Grace este otoño consiste en un partido sin conferencia (contra Point Park, el 12 de septiembre), así como 13 enfrentamientos de la Liga Crossroads.

Y aunque COVID-19 ha cambiado muchas cosas, la fuerza de la Liga Crossroads seguramente permanecerá. La temporada 2019 vio quizás el mejor esfuerzo colectivo de la liga. Seis equipos de la liga se clasificaron consistentemente en el Top 25 de NAIA y los seis ganaron una oferta para NAIA.

Pero Voss está ansioso por ver a su equipo probado contra una competencia de élite. Dijo que cualquier equipo de la liga que avance al torneo nacional será «probado en batalla» y estará listo para una carrera profunda en NAIA.

“Nuestro equipo preferiría jugar contra los mejores equipos cuando tengamos la oportunidad. Queremos ser lo mejor que podamos ser y queremos ponernos a prueba contra los mejores. Aceptamos el desafío ”, dijo.

Para ver todos los juegos en casa de Grace, visite www.gclancers.co/live.

La inauguración de la exhibición de Lady Lancers el sábado es en casa contra IU East a las 5:30 pm El primer concurso contable es el 12 de septiembre en casa contra Point Park a las 6 pm