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Fans que se pierden la experiencia en persona completa

Mark Kaufman y Ned Dorman vieron cada uno su racha de 58 años rota durante esta quincena del Abierto de Estados Unidos sin fanáticos.

Kaufman, un ex jugador de tenis de Cornell, y Dorman han asistido todos los años desde 1962. No se conocen, pero tienen algo en común, junto con más de una docena de fanáticos del Open. Todos han visto cómo sus rachas abiertas de más de 40 años se rompieron debido a la pandemia de coronavirus.

Mirando el lado positivo, Kauffman dijo que ha ahorrado $ 36,000, sin incluir la gasolina. En otro momento, se sintió abatido, ya que era la salida familiar número uno de su vida.

«Apesta», dijo Kaufman a The Post. “Una de las cosas anuales en tu vida. Es como perderse el Día de Acción de Gracias. Vas con los mismos amigos, algunos que volarían ».

Kaufman, que acaba de cumplir 70 años y creció a unas cuadras de Ebbets Field, se convirtió en un loco del tenis. Cuando el Open se mudó de Forest Hills a Flushing Meadows en 1978, compró un palco para seis personas y pagó $ 1,800. Después de dos actualizaciones de asientos, Kaufman, un fabricante de «toallas de felpa», renovó su caja en 2019 por $ 36,000.

Ahora Kaufman está viendo el Open en ESPN gratis y aún lo disfruta. The Post informó que ESPN está ubicando sus cámaras en lugares más bajos debido a los asientos vacíos.

“El tenis más que cualquier otro deporte es capaz de mostrar ángulos que no hemos visto antes en la televisión”, dijo Kaufman. «Me pregunto si algunos se preguntarán si la próxima temporada es mejor en la televisión»

Dorman, quien asistió al Juego 7 de las Finales de la NBA Knicks-Lakers en 1970, puede decir enfáticamente que no es mejor. Las calificaciones de ESPN bajaron un 48 por ciento desde el Abierto del año pasado.

«Mi reacción inmediata fue cancelarlo», dijo Dorman. “No teníamos Wimbledon. Ahora que está encendido, lo estoy viendo y estoy metido, pero estoy tratando de abrirme camino hacia el torneo. No se siente bien. Se siente gracioso. Es raro.

“Lo que amo del Open más que nada, y he estado en Wimbledon y en el Abierto de Australia, son especiales, pero nadie tiene la energía del Open y el karma de la multitud nocturna. Extraño eso. Escuchar a un par de personas aplaudir, estoy luchando con eso. No estoy seguro de que haya sido lo correcto ».

Los primeros pasos de bebé de su hija, Maddy, se dieron hace 36 años en el Open de 1984 y ha ido todos los años desde entonces.

“Es parte de mi vida”, dijo Dorman. “Por otro lado, es COVID y no pierdes el tiempo. Hicieron la decisión correcta. Necesitamos estar atentos para matar a esta cosa. Siguen siendo partidos de tenis, no vida ».

Daniel Prine ha asistido al Abierto desde la década de 1960 y ha sido un acomodador en el Palco del Presidente en el Estadio Arthur Ashe desde 1998, tratando anualmente con celebridades de todo tipo, figuras políticas, atletas, ejecutivos de Fortune 500 e incluso astronautas.

No son solo los fanáticos los que faltan, sino varios cientos de acomodadores al día. Prine una vez tuvo que decirle a Mike Tyson que no tenía un palco para su hija, y vivió para contarlo.

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Ned Dorman con su esposa Ellen (izq.) Y su hija Maddy Purcell.

Prine trabajaría 200 horas durante el torneo, realizando sesiones diurnas y nocturnas. En la caja, una vez conectó con sus ex compañeros de equipo de los Bravos Hank Aaron y Joe Torre, quienes no se habían visto en decenas de años.

«Es extraño no estar allí», dijo Prine. “Sin embargo, estoy disfrutando de la cobertura del torneo en la televisión. Puedo apagar los fósforos. No puedo hacer eso en el estadio ».

Wendy Grant aún no ha apagado un partido a pesar de que terminó su racha de 47 años en el Abierto.

“He estado yendo al US Open toda mi vida”, dijo Grant, quien asistió a su primer Open en Forest Hills en 1973. “Espero con ansias el Open como lo más destacado del verano todos los años. Es como volver a casa: ver muchas de las mismas caras de los titulares de boletos y ponerse al día. Aunque he estado pegado a la televisión viendo todos y cada uno de los partidos, es decepcionante no estar allí. Entiendo y aprecio los protocolos establecidos. Solo espero que las cosas vuelvan a la normalidad para el evento del próximo año ».

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