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Kawhi Leonard tiene la oportunidad de convertirse en uno de los grandes

Kawhi Leonard y Los Angeles Clippers se encuentran actualmente en medio de una carrera de playoffs dentro de la burbuja de la NBA Orlando. De cara a esta temporada, los Clippers eran los favoritos para ganarlo todo y, tal como está, esta predicción sigue siendo cierta. Después de derrotar a los Dallas Mavericks, los Clippers ahora se enfrentan a los Denver Nuggets y en el Juego 1 ganaron a lo grande con Leonard anotando 29 puntos. Después de unas semanas inestables, el equipo finalmente está logrando su ritmo y parece que está listo para correr hacia el título. Para los Clippers, esta es una oportunidad de llegar más lejos en los playoffs que nunca antes. Mientras tanto, para Leonard, esta es una oportunidad de oro para que grabe su nombre en la conversación de GOAT.

Al salir de la universidad, todos sabían que Leonard iba a ser un jugador especial en el lado defensivo del balón. Era conocido por ser capaz de atrapar rebotes a voluntad mientras reprimía al mejor jugador ofensivo del equipo contrario. Con San Diego State, también logró mostrar cierta promesa en el lado ofensivo gracias a su juego de rango medio. Todos estos atributos lo ayudaron a convertirse en la decimoquinta selección general en 2011, donde fue elegido por los Indiana Pacers antes de ser canjeado inmediatamente a los San Antonio Spurs.

Imágenes de Ronald Cortes / Getty

Mientras estaba bajo el ala de leyendas como Tony Parker, Tim Duncan y Manu Ginobli, Leonard pudo encontrar rápidamente su equilibrio y se convirtió en una estrella inmediata en San Antonio. Los fanáticos sabían que iba a ser algo especial y durante los playoffs de 2014, demostró que todos tenían razón, especialmente en las Finales. LeBron James y el Miami Heat se acercaban al final de su racha de cuatro años y esperaban llegar a tres turnos. Mientras tanto, la derrota de la final de la temporada pasada ante el Heat todavía estaba fresca en la mente de los jugadores de los Spurs, particularmente Leonard, quien estaba defendiendo a Ray Allen en ese épico triple del sexto juego. Al final, Leonard y los Spurs salieron victoriosos, y Kawhi se quedó con el MVP de las Finales tras promediar poco más de 17 puntos por partido, además de 1,6 robos y 1,2 tapones. La defensa de Leonard sobre LeBron James demostró ser la diferencia en esa serie y fue apodado el «LeBron Stopper».

Después de su primer triunfo en las Finales de la NBA, Leonard fue capaz de mejorar constantemente sus habilidades ofensivas. Durante la temporada 2016-17, Leonard promedió 25.5 puntos por juego, lo que indica que podría hacerse cargo del equipo una vez que todas las grandes estrellas de la franquicia se retiraran. Como todos sabemos, una disputa interna con los Spurs llevó a una pelea y una breve temporada en Toronto, donde la narrativa que rodea a Leonard cambió por completo. Mientras jugaba para los Raptors, finalmente quedó claro para todos que Kawhi es un jugador tipo superestrella que muy bien podría ser el mejor de la liga. En una temporada con los Raptors, Leonard pudo llevar al equipo a su primer campeonato. Fue un triunfo que trajo alegría a todo un país y consolidó a Kawhi como uno de los tres mejores jugadores de la NBA. Durante los playoffs de 2019, Kawhi promedió 30.5 puntos por juego y fue dominante en ambos lados del balón. Los equipos no sabían cómo manejarlo y fue un placer verlo. Por supuesto, estos esfuerzos le trajeron su segundo MVP de las Finales de la NBA, convirtiéndolo en uno de los tres jugadores en ganar el premio con dos franquicias diferentes. Los otros son Kareem Abdul-Jabbar y LeBron James, que es una compañía bastante legendaria.

Esto nos trae de vuelta a su tiempo con los Clippers y lo que puede lograr con un campeonato esta temporada. A lo largo de la temporada regular, Leonard se jactó de sus mejores números ofensivos hasta la fecha, ya que promedió más de 27 puntos por juego. Continuó mostrando sus habilidades defensivas con un promedio de 1.8 robos y parece ser un bloqueo para el Primer Equipo Defensivo de la NBA. Hasta ahora, en estos playoffs, Leonard ha promediado 32,3 puntos por partido y ha logrado 9 rebotes extra y 5 asistencias. Estos son números increíbles que, si se mantienen, seguramente lo ayudarían a ganar el MVP de las Finales, si los Clippers lo ganan todo.

Kawhi Leonard

Imágenes de Vaughn Ridley / Getty

Un anillo con los Clippers lo convertiría en el tercer jugador en la historia de la NBA en ganar un título con tres equipos diferentes. Por supuesto, los otros dos fueron Robert Horry y John Salley. Sin embargo, Leonard se diferenciaría de estos dos, ya que sería el primer jugador de calibre superestrella en lograr el logro mencionado anteriormente. Además, si Leonard obtiene el MVP de las Finales, se convertiría en el primer jugador en ganar el premio con tres franquicias diferentes. Claro, puede argumentar sobre la lealtad a un club, pero no se puede negar lo impresionante que es ganar en cada lugar al que ha ido. Leonard estaría alcanzando un territorio sin precedentes, lo que sin duda es motivo para ser considerado uno de los mejores en hacerlo. Sin mencionar que ayudó a poner fin a las dinastías de los Heat y Warriors, que estaban causando estragos en la capacidad de la liga para mantener la paridad. En pocas palabras, Leonard ha ayudado a mantener la liga interesante, lo que debería contar para algo.

Si Leonard sería o no el mayor de todos los tiempos es una discusión completamente diferente. Por supuesto, los 6 anillos de Michael Jordan, la longevidad de Kareem Abdul-Jabbar y los actos heroicos de LeBron James siempre resistirán la prueba del tiempo. Sus logros son difíciles de superar y Leonard solo podría superarlos si se ganara cuatro o más anillos. Independientemente, un anillo esta temporada consolidaría a Leonard como un jugador legendario por derecho propio, que merece ser mencionado junto con algunos de los mejores que lo hayan hecho.

Incluso si no gana el título este año, Leonard tendrá muchas más oportunidades de forzar su nombre en la conversación. Durante los próximos años, será fácilmente uno de los jugadores más divertidos de ver y tenemos la suerte de presenciar su apogeo.

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