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Playoffs de la NBA ¿Real o no?

Los playoffs de la NBA se mueven en ciclos. A veces estás arriba, a veces estás abajo. Y a veces es difícil saber qué es real y qué no.

El viernes por la noche, los Houston Rockets golpearon a Los Angeles Lakers y podrían haber expuesto un problema mayor para el equipo de LeBron James. Y el Miami Heat continuó seleccionando a los favoritos del Este, los Milwaukee Bucks, mostrando ellos podrían ser los verdaderos contendientes.

Contra los Celtics de Boston, los Raptors de Toronto parecían cocidos antes de escapar apenas del Juego 3 con una victoria en el último segundo. ¿Ese dramático final les dio la sacudida que necesitan para volver a esta serie y potencialmente avanzar?

Y los LA Clippers caminaron dormidos a veces durante su serie de primera ronda contra los Dallas Mavericks antes de encender finalmente los jets en el Juego 5. Ese impulso se trasladó al Juego 1 de las semifinales de la Conferencia Oeste, cuando derrotaron a los Denver Nuggets. ¿Se han restablecido como los favoritos para ganarlo todo?

Nuestros expertos separan el hecho de la ficción en las cuatro series, diciéndole si comprar el bombo publicitario o evitar quemarse.

Real o no: los Rockets son una pesadilla para los Lakers

Real.

Los Rockets evitaron las «reglas» que los Lakers usaban para construir su equipo. Los Lakers están centrados en dos estrellas trascendentes, una gran línea de frente y una excelente defensa de adentro hacia afuera. Esta es una fórmula probada y verdadera para el éxito de la postemporada, que les permite controlar el ritmo y el margen de anotación, dominar la copa y producir tiros de alta eficiencia mientras evita que los oponentes hagan lo mismo.

Los Rockets no confían en ese enfoque. Su ofensiva se basa en dos anotadores de aislamiento ganadores de MVP que pueden colapsar una defensa y generar triples abiertos para su cuadro de jugadores de 3 y D. El gran volumen de triples de James Harden desde el regate y la capacidad de meterse en la pintura y cometer faltas (11,8 tiros libres intentados por partido durante la temporada regular, liderando la NBA) requiere un enfoque defensivo, y Russell Westbrook es esencialmente capaz de jugar. una versión de base armador de 5-out donde los tiradores a su alrededor crean carriles para que él ataque el aro.

La estrategia defensiva estándar construida alrededor de una línea de frente grande y talentosa simplemente no ralentiza este ataque y podría ser una desventaja en la línea de 3 puntos. Cuando los tiros de los Rockets están cayendo, pueden intercambiar 3 por 2 por un equipo de los Lakers que carece de tiros de 3 puntos y, por lo tanto, hacer discutible la eficiencia ofensiva que James y Anthony Davis pueden generar.

En el otro extremo, la defensa física de los Rockets que cambia de equipo genera pérdidas de balón (17.0 por juego en la postemporada, primero en la NBA) y es sorprendentemente fuerte contra los postes con defensores que son bajos pero robustos.

El Juego 1 fue una ilustración de libro de texto de la forma en que las fortalezas de los Rockets pueden crear fallas en los Lakers. Harden y Westbrook penetraron a voluntad y crearon tiros fáciles para todo el equipo, y PJ Tucker y Robert Covington lideraron un esfuerzo defensivo rudimentario que obligó a los Lakers a realizar tiros difíciles. – André Snellings

jugar

2:18

Jimmy Butler anota 17 puntos en el último cuarto y 30 en el juego para poner al Heat arriba 3-0 en su serie contra los Bucks.

Real o no: el Heat puede ganar el campeonato

Por qué no? El Este está abierto de par en par en este momento con el sembrado No. 1 abajo 3-0 y el sembrado No. 2 evitando por poco el mismo destino gracias al triple de OG Anunoby.

La ventaja de 3-0 de Miami en la serie sobre Milwaukee es al menos tanto producto de lo bien que está jugando el Heat como de las deficiencias de los Bucks. A lo largo de los playoffs, Miami ha parecido un equipo equilibrado y peligroso con piezas que encajan bien en ambos extremos de la cancha.

En Jimmy Butler, el Heat tiene una estrella que es capaz de hacerse cargo de los juegos cerrados en la recta final, como lo hizo tanto en el Juego 1 como en el Juego 3 contra los Bucks. En Bam Adebayo, tienen un tipo diferente de estrella que controla los juegos con su versatilidad defensiva y su forma de juego poco ortodoxa. Y Goran Dragic ha retrocedido el tiempo para darles otro creador de disparos peligrosos.

Así como Miami ha defendido a Giannis Antetokounmpo, no estoy seguro de que el Heat se enfrente tan bien a los Celtics si finalmente se enfrentan en las finales de la Conferencia Este. La profundidad de los creadores de perímetro de los Celtics pondrá a prueba la capacidad de Miami para esconder a Duncan Robinson en una amenaza menor, particularmente si Gordon Hayward puede regresar para esa serie.

Además, los disparos del Heat probablemente se enfríen en algún momento. Según la ubicación y el tipo de tiros, así como la distancia al defensor más cercano, la medida cuantificada de lanzamiento de tiros (qSM) de Second Spectrum muestra que tienen un rendimiento superior al cuarto más que cualquier equipo de playoffs. Así que no creo que Miami sea el favorito en un posible enfrentamiento de las Finales contra el equipo que gane el Oeste.

Aún así, el Heat no fue el favorito para ganar esta serie y aquí estamos. No podemos descartar las posibilidades de Miami de ganar un cuarto campeonato de la NBA. – Kevin Pelton

jugar

0:38

Con solo medio segundo restante en el juego, OG Anunoby obtiene el pase dentro del campo y drena un triple sobre Jaylen Brown en la esquina para sellar una victoria del Juego 3 para los Raptors.

Real o no: la serie Celtics-Raptors está en juego

Los Celtics han sido el mejor equipo en tres juegos, pero la historia de la NBA está plagada de escuadrones que comenzaron una serie con ventaja solo para perder el control en los Juegos 3 y 4.

¿Un ejemplo reciente? Las finales de la Conferencia Este del año pasado, cuando los Raptors de Nick Nurse estaban abajo 2-0 contra los Bucks, solo para dar la vuelta y ganar cuatro partidos seguidos en el camino hacia el campeonato de la NBA.

Y el año anterior, en 2018, los Celtics de Brad Stevens perdieron en las finales de la Conferencia Este contra los Cavaliers de Cleveland a pesar de una ventaja de 2-0 en la serie impulsada por el juego de un novato, Jayson Tatum, y un alero de segundo año, Jaylen Brown.

Este año, Toronto ha tenido un desempeño inferior en tiros, mientras que Boston ha superado sus expectativas, especialmente desde el rango de tres puntos.

¿Quién puede olvidar cuando Marcus Smart básicamente se transformó en Klay Thompson en la segunda mitad del Juego 2, logrando una vertiginosa serie de triples e impulsando a los Celtics a una gran victoria de regreso? Eso fue increíble, pero también insostenible.

Mientras tanto, los Raptors han acertado solo el 25,9% de sus 54 triples en esta serie cuando el defensor más cercano ha estado al menos a seis pies de distancia, según Second Spectrum. Durante la temporada regular, hicieron el 41,2% de esos looks, la segunda mejor marca de la liga.

Yendo un paso más allá, es posible que se sorprenda de qué Raptors están luchando más en estos looks abiertos: Kyle Lowry, Fred VanVleet y Marc Gasol combinan 3 de 24. Eso también parece probable que mejore, ya que estos muchachos son demasiado buenos disparar esto mal durante toda una serie.

Espero que Toronto comience a hacer más triples y que esta serie llegue hasta el final. – Kirk Goldsberry

Real o no: los Clippers son ahora los favoritos del título

Los Lakers y Clippers todavía están en un curso de colisión de finales de la Conferencia Oeste, incluso considerando la decepción del Juego 1 de los Lakers contra Houston. Y en este momento, sí, los Clippers son los favoritos para ganar la batalla de la burbuja de Los Ángeles y, disculpas al Este, el campeonato de la NBA.

Claro, los Lakers tienen el mejor dúo de superestrellas en los eternos LeBron James y Anthony Davis sobre Kawhi Leonard y Paul George.

Pero los Clippers son el mejor equipo en general. Son más profundos. Anotan más puntos y disparan mejor. Leonard ya está jugando al nivel de Jugador Más Valioso de las Finales. Y los Clippers ni siquiera han logrado un paso constante ni han alcanzado su máximo potencial defensivo.

Siete juegos en su carrera de postemporada, los Clippers han estado completos solo dos veces, lo que ha demostrado su profundidad y flexibilidad.

Cuando Patrick Beverley estuvo fuera y George atravesó una mala racha en los playoffs, jugadores como Lou Williams, Marcus Morris Sr., Ivica Zubac, Reggie Jackson y Landry Shamet dieron un paso al frente. Morris ha sido todo lo que los Clippers estaban buscando, proporcionando anotación de adentro hacia afuera, la capacidad de defender múltiples posiciones y una dureza similar a la de un ejecutor.

A pesar de perder a su base armador titular en cinco de sus siete juegos de postemporada, los Clippers han promediado la mayor cantidad de puntos (125.7) por juego en la postemporada, ocho más que los Lakers que ingresaron al Juego 1 contra Houston.

Por muy buenos que hayan sido James y Davis, los tiradores de los Lakers no han sido tan confiables. Los Lakers son el peor equipo de triples que queda en la burbuja con un 33,3%. Los Clippers son el mejor equipo de tiros de tres puntos que queda en los playoffs con un 40.5% de ventaja.

Defensivamente, los Clippers no siempre han estado en la misma página, pero han limitado a sus oponentes a 97 puntos en cada uno de los dos últimos juegos. Enviarán oleadas de defensores como Beverley, Leonard, George y Morris para desgastar a James. Y, sin duda, intentarán ponerse físicos con Davis con Zubac, Montrezl Harrell, Morris y JaMychal Green.

Los Clippers tienen el mejor banco con Harrell y Williams, los dueños de los últimos tres premios al Sexto Hombre del Año, quienes aún tienen que hacer clic completamente para que Harrell encuentre su ritmo después de un mes fuera del equipo. Y tienen un entrenador en jefe con experiencia en campeonatos en Doc Rivers.

Lo más importante es que tienen a Leonard, quien podría sentirse mejor que se ha sentido en este punto de la postemporada después de más de cuatro meses de descanso.

Leonard está promediando los máximos de su carrera en postemporada con 32.3 puntos, 4.9 asistencias y 56.2% de tiros para ir con 9.0 rebotes. Y de hecho tiene a los Clippers luciendo como favoritos para ganarlo todo. – Ohm Youngmisuk

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