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Serena Williams desafía las predicciones para sacar a Sloane Stephens del US Open | Deporte

Serena Williams, aferrándose a su reputación de montañista en una escarpa helada, superó a la campeona de 2017, Sloane Stephens, en el sexto día del Abierto de Estados Unidos de 2020 para acercarse a más historia del tenis. Pero su victoria por 2-6, 6-2, 6-2 en una hora y 45 minutos sobre Arthur Ashe pasó de tensa al punto de genuina preocupación y de regreso a un dominio cegador mientras avanzaba hacia la cuarta ronda.

Su tarea no se vuelve más fácil allí, donde la animada estrella griega Maria Sakkari, que la venció en el Abierto de Cincinnati la semana pasada, está esperando a la reina del tenis de 23 slam. El sábado temprano, Sakkari hizo un breve trabajo con otra estadounidense, la publicitada Amanda Anisimova.

Ganadora de seis títulos en 10 finales y 19 visitas, Williams no había abandonado el torneo en la tercera ronda desde su debut adolescente en 1998, cuando perdió ante la rumana Irina Spirlea. Pero ella flirteó demasiado con el destino el sábado.

Con la mayoría de los grandes nombres que quedan en el sorteo mirando desde las suites de los jugadores arriba, Williams dijo en la cancha: “Fue intenso, tengo que decirlo. Siempre tenemos partidos increíbles. Saca lo mejor de mi estado físico cuando juego con Sloane. En ese primer set, no creo que haya cometido ningún error. Decía: ‘No quiero perder en sets seguidos. Obtén un juego, obtén un juego ‘. Amo a la multitud, pero soy tan intenso, así es como soy en la práctica «.

Tim Henman predijo en Amazon Prime que Stephens aplastaría a Williams en sets seguidos, lo que pone en juego la posibilidad de que un campeón persiga el récord histórico de Margaret Court de 24 slams. Greg Rusedski también predijo la perdición. Martina Navratilova, cuatro veces campeona de Estados Unidos, lo vio de otra manera: «Sigue siendo Serena Williams contra el campo, pero el tiempo no es su amigo». Felicitaciones, caballeros. Siempre hay un mañana.

Sin embargo, durante largos períodos, la red y el blanqueo tampoco fueron sus amigos. Roto temprano, estaba arraigada a la línea de base, escultural en todos los sentidos equivocados. Respirando pesadamente y demasiado dependiente de su temido servicio para salir de problemas, luchó por dominar a Stephens, quien rompió de nuevo y logró una ventaja de un set.

La urgencia aumentó apreciablemente en el segundo cuadro. Williams se aflojó un poco en sus golpes de tierra y se mantuvo al frente en el servicio. Aunque Stephens todavía la estaba atacando de par en par, recibió un par de miradas en el servicio de Stephens en el sexto juego y se sintió aliviada al ver a su cansado oponente golpear de par en par.

Williams mantuvo el amor y rompió a 15 para nivelar a un set cada uno después de una hora y 10 minutos, y la ansiedad se desvaneció. Rompió por 3-1 en el tercero y luego logró la victoria sin incidentes, como lo ha hecho durante la mayor parte de su carrera.



La próxima oponente de Serena Williams, Maria Sakkari, reacciona tras ganar un punto ante Amanda Anisimova en la tercera ronda. Fotografía: Danielle Parhizkaran / USA Today Sports

Sakkari, quien sorprendió a Williams en el Abierto de Cincinnati en el mismo sitio, dijo sobre la revancha pendiente después de avergonzar a Anisimova, la cabeza de serie número 22, en 55 minutos: “Va a ser difícil, pero jugar contra Serena la semana pasada me da una idea. cómo juega ella. Tienes que inventar un buen tenis. De lo contrario, no hay ninguna posibilidad contra ella. Nunca sabes lo que vas a conseguir con Serena «.

Ella agregó: “Estoy feliz con la forma en que jugué hoy. No cometí muchos errores no forzados, no la dejé acertar a los ganadores ni le di tiempo. Mi servicio fue bueno «.

Mientras otros luchan con la burbuja antivirus en el lugar y en los hoteles del equipo, así como con la ausencia de espectadores, Sakkari, que aún no se ha contagiado del cinismo de la gira, dijo: “Estoy muy agradecido de estar aquí, incluso sin los fans. No estoy de acuerdo con la gente que dice que no se siente bien. Todos estamos aquí luchando por el título. No estamos aquí sin ninguna razón «.

Este fue el número más alto de estadounidenses, 11, en llegar a la tercera ronda del cuadro femenino desde 1992. En otros lugares, no fue un gran día para las esperanzas masculinas locales.

Si alguien no sabía que el comodín de 21 años JJ Wolf admiraba a Andre Agassi, la lejía y el salmonete podrían haberlo delatado. Sin embargo, ahí es donde terminó la comparación cuando la estrella universitaria de Ohio se incendió contra el finalista del año pasado, Daniil Medvedev.

El ruso, que ganó 6-3, 6-3, 6-2 en una hora y 49 minutos, dijo: “Fue un buen partido para ganar en tres sets. No es fácil recuperarse de partidos de cinco y cuatro sets. Estoy seguro [JJ] va a subir en la clasificación «.

Wolf, que tiene un gran servicio y un barbero con sentido del humor, llegó a los titulares a principios de semana cuando tuvo que negar que una foto de Instagram de él imitando la señal de «OK» del poder blanco de la derecha alternativa no representaba sus puntos de vista. en carrera. También fue fotografiado con una camiseta de Black Lives Matter.

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