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REFILE-EXCLUSIVE-SoftBank se asocia con Oyo de India en Latam en movimiento para una mayor supervisión

(Se repite sin cambios en el texto, título)

SAO PAULO / NUEVA DELHI / BENGALURÚ, 4 de septiembre (Reuters) – SoftBank Group está asumiendo un papel directo en la gestión de las operaciones de su startup hotelera Oyo, afectada por el virus, en América Latina a través de una empresa conjunta que controlará todos los hoteles de la región, dijo el director de Oyo Brasil dijo a Reuters en una entrevista el viernes.

SoftBank, el mayor inversor en Oyo, utilizará parte de su fondo latinoamericano de $ 5 mil millones para invertir en la compañía recién formada llamada Oyo Latam, que se hará cargo de más de 1,000 hoteles principalmente en Brasil y México, dijo Henrique Weaver.

Weaver dijo que ambas compañías tendrían la misma representación en el directorio, pero no dijo cuánto invertiría SoftBank.

La medida se produce cuando Oyo, valorada en $ 10 mil millones en su ronda de recaudación de fondos más reciente, se ha visto obligada a reducir costos y frenar su estrategia expansionista en los mercados globales al reducir su presencia hotelera y despedir empleados después de que los ingresos se vieron afectados por la pandemia de coronavirus. .

Muestra el entusiasmo del inversor japonés por garantizar que la empresa india se mantenga en el buen camino, y es la última señal de que SoftBank está supervisando más de cerca las operaciones de Oyo en mercados como China, India y Japón, dijeron a Reuters tres fuentes familiarizadas con el asunto.

SoftBank ha realizado grandes amortizaciones en las apuestas, incluida la empresa de espacios de oficinas compartidos WeWork, y quiere evitar un destino similar con Oyo, en el que ha invertido más de mil millones de dólares, dijo una de las fuentes que está directamente familiarizada con el pensamiento de SoftBank.

SoftBank declinó hacer comentarios.

Una portavoz de Oyo dijo que SoftBank es como cualquier otro inversor de la empresa con un asiento en el directorio y que Oyo es «una empresa dirigida por la gerencia y gobernada por el directorio».

«Cualquier descripción de que Oyo está siendo administrado, o de que existe una ‘supervisión adicional’ (formal o informal) o de otra manera, es mera especulación de los medios y completamente falsa», dijo la portavoz.

SoftBank dijo que comenzó la asociación con Oyo en América Latina en 2019 y que la inversión se formalizó recientemente con la creación de Oyo Latam y el directorio.

El fondo Latam de SoftBank ha invertido $ 75 millones en el negocio de Oyo en la región, dijo una fuente con conocimiento del asunto.

DOLOR PANDEMICO

«América Latina ha demostrado ser una buena opción para Oyo, con un ritmo de crecimiento súper rápido porque el mercado hotelero está extremadamente fragmentado en la región», dijo Weaver.

Sin embargo, la pandemia obligó a la empresa a despedir a 500 empleados en Brasil, dejándola con una fuerza laboral de 140 personas, dijo Weaver. También renunció a su espacio de oficinas y recortó los gastos operativos.

Una vez entre las cadenas de hoteles más grandes del mundo por número de habitaciones, Oyo ha despedido a cientos de empleados en los Estados Unidos y Europa y ha cerrado oficinas en otros mercados globales. En India y China, comenzó a recortar costos y personal ya en enero.

El dilema de China

Oyo se había comprometido a invertir más de $ 600 millones en China, pero en los últimos meses la compañía ha visto un éxodo de ejecutivos y una huella cada vez menor, al tiempo que lucha contra las demandas presentadas por socios y proveedores de hoteles por falta de pago de cuotas.

Las demandas han resultado en el congelamiento de algunas de las cuentas bancarias de Oyo en China, pero la compañía dijo que es un proceso estándar y no significa que sea culpable.

«Estamos defendiendo enérgicamente estas acusaciones en los tribunales, incluidas las disputas sobre las cuotas y las reclamaciones», dijo la portavoz de Oyo.

Oyo ha bajado a 1.200 empleados en China, en comparación con un pico de más de 6.000.

La retirada de Oyo de China puede resultar costosa en el futuro, ya que los inversores elevaron la valoración de la empresa a $ 10 mil millones en gran parte debido al potencial y tamaño de su apuesta por el país.

«En China, hemos pulsado el botón de reinicio y nos estamos asegurando de tener un núcleo de negocio rentable antes de expandirnos rápidamente», dijo la portavoz. (Información de Carolina Mandl en Sao Paulo, Anirban Sen en Bengaluru y Aditi Shah en Nueva Delhi; información adicional de Sophie Yu en Beijing, Kane Wu en Hong Kong y la sala de redacción de Shanghai; Edición de Christian Plumb y Tom Brown)

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