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Australia recurre a fábricas inactivas para sacarla de la depresión de COVID-19

SYDNEY: En 2017, el último automóvil construido por Australia salió de una planta de General Motors en la ciudad de Adelaide, poniendo fin a siete décadas de historia automotriz local y la creencia de que las fábricas del país podrían competir a nivel mundial.

Tres años más tarde, los responsables de la formulación de políticas buscan una vez más que la manufactura genere cierto crecimiento mientras luchan por impulsar la economía a través del coronavirus y salir de su depresión más profunda registrada.

Si bien es poco probable que los australianos compren millones de automóviles, refrigeradores y tostadoras de fabricación local como lo hicieron en el siglo XX, un impulso del gobierno que coloca la fabricación en el centro de su plan de recuperación a largo plazo tiene un fuerte apoyo de la industria y ha encendido empresas que habrían parecía inverosímil medio año antes.

Detrás del pivote está la comprensión de que Australia ha dependido demasiado de Asia para el suministro de bienes esenciales. Un reciente empeoramiento de las relaciones con China, el mayor socio comercial de Australia, solo ha fortalecido esa opinión.

«Si lo miras a lo largo del tiempo, hemos estado agotando nuestra fabricación y estamos en este punto de inflexión; estamos diciendo que tal vez no deberíamos estar haciendo eso», dijo Drew Woodhouse, consultor de Sydney con sede en Sydney. Bain & Company que analiza los problemas de la cadena de suministro.

Para muchos, el coronavirus ha demostrado que los beneficios de la globalización, a saber, aranceles bajos y mano de obra barata, son limitados cuando la economía mundial se paraliza.

Eso ha llevado a muchos en la industria a considerar seriamente llevar operaciones a tierra, incluso si eso significa que algunos costos suben.

Lo que las empresas dicen que se necesita a más largo plazo son reformas que reduzcan los costos de energía, fomenten la innovación y reduzcan la burocracia para la inversión.

Andrew Liveris, ex director del gigante industrial estadounidense Dow Chemicals, regresó a su Australia natal a principios de este año para unirse al grupo de trabajo de asesoría de fabricación del primer ministro Scott Morrison.

«Tenemos mucha confusión sobre cómo conseguir que se apruebe la inversión aquí», dijo Liveris a Reuters. «Así que tenemos que adoptar un entorno favorable a las empresas para atraer inversión extranjera directa a una economía que puede superar su peso en términos de investigación de calidad y tecnologías de calidad».

(RE) ARRANQUE SUS MOTORES

Marcado por la escasez crítica durante la Segunda Guerra Mundial, Australia expandió su sector de fábricas en los años siguientes, fuertemente protegido por aranceles.

Sin embargo, a finales de siglo, la producción se había desplazado en gran medida al extranjero a medida que las empresas y los políticos adoptaban las ventajas de la globalización.

En 2019, la manufactura representó solo el 5 por ciento del producto interno bruto, frente al 25 por ciento en 1960, mientras que su participación en la fuerza laboral ha caído al 7 por ciento desde el 17 por ciento en 1984.

Liveris dijo que la manufactura debería representar cerca del 15% al ​​20% del PIB.

Si bien algunos economistas ven eso como un objetivo ambicioso, el cambio de pensamiento ha impulsado a algunos de los primeros en actuar.

H2X, una startup formada en mayo, busca resucitar la producción local de automóviles fabricando autos de hidrógeno en Port Kembla, una ciudad de fundición a unos 100 km al sur de Sydney.

Brendan Norman, el director ejecutivo de la compañía que anteriormente trabajó en autos de hidrógeno en China, espera que un prototipo esté listo a finales de este año y que la producción comience en 2022. La operación busca emplear a 100 personas para fines de este año, lo que podría aumentar hasta 5.000 para 2025.

Norman dijo que la producción podría utilizar el 80% de contenido local para 2024. Esa apuesta se basa en la creencia de que Australia ya tiene la mayoría de las habilidades y materiales necesarios para fabricar artículos como supercondensadores y pilas de combustible, incluso si la escala de fabricación aún no está allí. .

«Australia ciertamente puede competir en esto porque se trata de fabricación de alta tecnología y esto es algo que creemos que deberíamos poder alentar para que regrese», dijo.

«Si estamos produciendo la mayor parte del hidrógeno del mundo, me gustaría pensar que podemos producir las herramientas necesarias para utilizarlo correctamente».

ALCANCE DE LA REFORMA

El plan de H2X se basa menos en los bajos costos laborales que proporciona la producción en el extranjero y más en el valor de la propiedad intelectual, como el sector de fábricas de alta tecnología de Alemania.

Visy Industries, una empresa de reciclaje y embalaje, se expandió a la fabricación de vidrio en un acuerdo por valor de casi mil millones de dólares australianos (730,80 millones de dólares estadounidenses).

Esa medida se produce cuando las recientes restricciones de China a las importaciones de desechos obligan a Australia a idear formas innovadoras de lidiar con su basura.

Una de las propuestas centrales del grupo de trabajo de fabricación es reducir los costos de energía impulsando la distribución.

Las empresas australianas están pagando un 50 por ciento más por el gas natural que sus clientes de exportación, dijo el organismo de control de la competencia del país.

El tesorero Josh Frydenberg dijo la semana pasada que las políticas que fomentan el espíritu empresarial y reducen la burocracia serán clave en el presupuesto nacional del próximo mes.

Tony Shepherd, ex presidente de la firma de infraestructura Transfield Services, dijo que Australia necesitaba aprovechar la crisis para racionalizar mejor las políticas de inversión en las múltiples capas del gobierno.

«Ni siquiera podíamos producir los suministros médicos básicos y estábamos preocupados por el papel higiénico», dijo, refiriéndose a la compra de papel higiénico por el pánico a principios de este año. «Si eso no es una llamada de atención suficiente para que los políticos se pongan en marcha, no sé qué es».

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