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Compañeros de equipo en la escuela secundaria, los jugadores del lado este se enfrentan por el campeonato de fútbol de Anchorage

El día después de que los equipos de fútbol de Bartlett y East avanzaron al juego de campeonato del Distrito Escolar de Anchorage del sábado, el entrenador asistente de los Golden Bears, Eric Boutte, publicó su versión de un meme que se apoderó de Twitter recientemente.

Cómo empezó: Una foto de los estudiantes de último año de Bartlett Elijah Lewis-Tufi, Michael Elias y Bryson Litteral, el estudiante de último año de East Ja’Sem Atonio y el graduado de 2020 East Carlos Soto Jr., mostrando un trofeo de subcampeón de Pop Warner obtenido como compañeros de equipo en la escuela secundaria.

Cómo va: Del mes pasado, una foto de Lewis-Tufi y Atonio en uniformes de la escuela secundaria opuestos compartiendo un apretón de manos amistoso. Lewis-Tufi juega de profundo para Bartlett, y Atonio es el mariscal de campo titular del Este.

«Qué gran manera de reflexionar sobre lo que pasamos juntos cuando estábamos todos en un equipo», dijo Atonio sobre el Tweet de Boutte. “Ahora somos mayores y hemos tomado caminos separados. Pero nos devuelve a una verdadera hermandad, una que siempre sabemos que está ahí «.

El juego de campeonato del sábado es la culminación de una temporada acortada a ocho semanas por la pandemia. Bartlett tiene marca de 4-2 y Este tiene marca de 6-0, con cinco victorias en el campo de juego y una sexta proveniente de una pérdida de Eagle River.

El viernes por la noche, Chugiak (0-5) viaja a Service (1-3) para decidir el quinto lugar en Anchorage. El saque inicial está programado para las 6 en lo que será el primer juego para cualquiera de los equipos en dos semanas.

South y West se negaron a jugar el juego del tercer lugar.

Bartlett derrotó a South y East venció a West en las semifinales de ASD de la semana pasada para preparar el choque del sábado. Es solo el segundo juego de playoffs en la rivalidad de 50 años entre las escuelas del lado este de Anchorage: Este venció a Bartlett 28-7 en los cuartos de final del Primer National Bowl de 2005.

“Desde Muldoon hasta Mountain View, todos deberían estar orgullosos”, dijo Lewis-Tufi. «Ambos equipos han estado jugando a un alto nivel.

«Es hora de ver cuál es el mejor equipo del lado este».

Elijah Lewis-Tufi de Bartlett intenta superar al jugador del Este en un encuentro del 25 de septiembre ganado por Este, 14-8. (Loren Holmes / ADN)

Desde 2002, los Golden Bears y Thunderbirds han jugado partidos de temporada regular para el «East Side Boot». Esos juegos cuentan con un trofeo de viaje que tiene un taco que alguna vez usó Aanooalii «Auno» Filoialii, un liniero defensivo de todo el estado para el Este que tenía 18 años cuando murió en un accidente automovilístico.

East sacó una victoria por 14-8 en el juego de arranque de este año el 25 de septiembre, el juego más cercano de los T-birds esta temporada.

«No estoy diciendo que nos tomamos (a Bartlett) a la ligera, pero el juego ‘The Boot’ siempre es tan importante para todos los involucrados», dijo Atonio. “Quizás nos dejamos emocionar demasiado, pero no tanto el sábado”.

El orgullo y el sentido de amistad entre los jugadores de ambos equipos desaparece una vez que comienza el juego.

“El amor fraternal está ahí”, dijo Lewis-Tufi. «Pero en el campo, es una zona de guerra».

Atonio, un zurdo de lanzamiento suave, estuvo de acuerdo.

“Somos totalmente diferentes fuera del campo, realmente nos cuidamos unos a otros”, dijo. «Durante el juego, es un negocio».

De izquierda a derecha, Elijah Lewis-Tufi, Eric Boutte Jr y Ja’Sem Atonio, tomadas cuando Lewis-Tufi y Atonio eran compañeros de equipo de Pop Warner. (Foto cortesía de Eric Boutte Jr.)

Como ha sido el caso durante toda la temporada, el protocolo COVID significa que la final de ASD se jugará con pocos aficionados en las gradas. Cada jugador puede invitar a dos espectadores que son examinados antes de ingresar al lugar.

Pero vigile de cerca el perímetro de East High. Será interesante ver cuántos vehículos se alinean a lo largo de East 20th Avenue y en la cercana escuela Russian Jack Elementary para echar un vistazo.

“Dado que este es un gran juego de rivalidad, espero ver a mucha gente fuera de las puertas, parada en los autos, haciendo parrilladas, chupando rueda”, dijo Atonio.

¿Campeonato de ciudad o estado?

Los Golden Bears y Thunderbirds pueden llamarlo un «campeonato estatal» porque, bueno, ¿por qué no?

«No estamos tratando esto de manera diferente», dijo el entrenador del Este, Jeff Trotter, quien vio a su equipo caer ante Colony en los cuartos de final de 2019. «Es solo una de esas cosas. Estos niños han trabajado todo un año después de no terminar la temporada pasada como querían.

«No les estamos quitando ese esfuerzo ni nada más».

Las escuelas de Fairbanks jugaron un par de juegos de postemporada la semana pasada, aunque Fairbanks no tuvo un grupo de torneos como lo hizo Anchorage. Lathrop derrotó a Monroe Catholic 26-20 y North Pole derrotó a Eielson 48-8 en los juegos de final de temporada.

No hubo juegos de postemporada en el Valle o la Península de Kenai, y siendo lo que son las conversaciones en las redes sociales, algunos se han preguntado si el ganador de ASD debería o podría reunirse con un equipo del Interior, la Península de Kenai o el Valle por los derechos de fanfarronear del estado.

«No va a suceder», dijo Trotter. «Pero ganemos o perdamos (contra Bartlett), estaríamos dispuestos a conocer a cualquiera si es necesario».

Juego de campeonato del distrito escolar de Anchorage 2020

2 pm sábado en East High

La asistencia es limitada. Cobertura en línea en NFHS Network Live Stream (www.nfhsnetwork.com/playoffs/state/alaska)

Osos de oro de Bartlett (4-2)

Entrenador: Chance Matsuoka (1a temporada, 4-2)

Promedio de yardas por tierra por juego: 269

Yardas de pase promedio por juego: 41

Entrenador: Jeff Trotter (décima temporada, 57-33)

Promedio de yardas por tierra por juego: 192

Yardas de pase promedio por juego: 185

East derrotó a Bartlett 14-8 el 25 de septiembre

La serie comenzó en 1970; Este lidera 29-26

Shutouts en serie: East 4 (1973, 1986, 1987, 1990); Bartlett 1 (2014)

Más puntos combinados anotados en un solo juego: 84 (Bartlett 56, East 28, 2015)

Menos puntos combinados en un solo juego: 10 (East 8, Bartlett 2, 1975)

Fuentes: Matt Nevala y el historiador deportivo de Alaska Don Winchester

Matt Nevala co-presenta el programa de radio “The Sports Guys”, los sábados a las 11 am en KHAR AM 590 y FM 96.7 (@ cbssports590). Encuéntrelo en las redes sociales en @ MNevala9.

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