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El ascenso de Mookie Betts a estrella del béisbol

Fue el presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, Andrew Friedman, quien finalmente convenció a los Medias Rojas de separarse de Mookie Betts, cuatro veces All-Star y ganador del premio MVP de la Liga Americana 2018. Ya conocen los detalles: el 10 de febrero, los Dodgers adquirieron a Betts y David Price por Alex Verdugo y los prospectos Connor Wong y Jeter Downs, luego Los Ángeles firmaron a Betts con una extensión de 12 años.

• Juego 3 de la Serie Mundial: viernes, 8 pm ET / 5 PT en FOX

Juego Fecha Hora Emparejamiento / Resultado TV / Destacados
Gm 1 20 de octubre LAD 8, TB 3 Reloj
Gm 2 21 de octubre TB 6, KOP 4 Reloj
Gm 3 23 de octubre 8 pm LAD @ TB ZORRO
Gm 4 24 de octubre 8 pm LAD @ TB ZORRO
Gm 5 25 de octubre 8 pm LAD @ TB ZORRO
Gm 6 * 27 de octubre 8 pm TB @ LAD ZORRO
Gm 7 * 28 de octubre 8 pm TB @ LAD ZORRO

Pero inclina tu gorra a Doug Melvin, el gerente general de los Cerveceros desde hace mucho tiempo, también. Trató de cambiar por Betts antes que nadie.

Betts tenía solo 20 años en ese momento, un prospecto relativamente desconocido en medio de una temporada de 2013 en la clase A. Los Medias Rojas iban camino de un título de Serie Mundial, y Melvin estaba ofreciendo ayuda en el bullpen en la forma de Francisco Rodríguez.

«Doug Melvin fue el primero en preguntar, así que siempre le doy crédito a Doug», dijo Ben Cherington, gerente general de los Piratas que ocupó el mismo cargo en Boston de 2011 a 2015. «Fue el primero en preguntar por él».

Pero Melvin quería a Betts a cambio. Cherington declinó y Milwaukee terminó enviando a Rodríguez a Baltimore por Nicky Delmonico. A finales de año, Betts era un prospecto de buena fe, y los ejecutivos rivales nunca dejaron de preguntar por él.

«En cada trato», dijo Cherington. “En cada trato, su nombre era el primero. Fue un fracaso para nosotros «.

Diferentes personas vieron el potencial de grandeza de Betts en diferentes momentos, mucho antes de que lo demostrara todo a la vez en el Juego 1 de la Serie Mundial. Y para ese momento en 2013, los Medias Rojas entendieron que podrían tener una estrella en ciernes.

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Derek Johnson vio el potencial de Betts antes que la mayoría. Para ser justos, tuvo una ventaja. El entrenador de pitcheo de la Universidad de Vanderbilt, anteriormente de los Cerveceros y ahora con los Rojos, ha estado viendo jugar a Betts desde que tenía 12 años y creció en Nashville, Tennessee.

“Una de las primeras veces que lo vi jugar fue en un juego de verano, y estaba jugando para un equipo llamado Nashville Yankees”, dijo Johnson. “Ya que era un uniforme de los Yankees, o un uniforme parecido a los Yankees, el primer tipo en el que piensas es Derek Jeter. … [Mookie] estaba jugando al campocorto, y estás viendo a este chico moverse. Es joven, pero por la forma en que se mueve a esa edad, los muchachos generalmente no se mueven así. Sabías de inmediato que este tipo iba a ser especial «.

Pero Betts, a pesar de todo su talento y atletismo, no era necesariamente un jugador joven muy promocionado que entraba o salía del Draft 2011. Baseball America no lo ubicó entre sus 200 mejores prospectos, y ni siquiera llegaría a la lista de MLB Pipeline de los 20 mejores prospectos de los Medias Rojas hasta 2013.

Johnson básicamente podía caminar para ver a Betts jugar para Overton High School, por lo que vio muchos de sus juegos. Le gustaba la forma en que Betts se movía y esperaba que tuviera una buena carrera profesional. ¿Pero una superestrella? En ese entonces, nadie lo vio venir.

«Sabía que iba a ser bueno, pero no tenía idea de que iba a ser tan bueno», dijo Johnson. «No sé si alguna vez puedes pensar que un niño va a ser tan bueno como él».

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Danny Watkins vio el potencial de Betts como mayor que el de la mayoría. Cubriendo el sureste, el cazatalentos del área de los Medias Rojas, un «tipo sal de la tierra» que «no tiene problemas para hacer un viaje de ida y vuelta de 14 horas para ver una sesión de BP», dijo Cherington, apreció el atletismo de Betts como jugador de béisbol , jugador de baloncesto e incluso como jugador de bolos.

“Había estado hablando de él y era un defensor de su último año en la escuela secundaria y el verano anterior”, recordó Cherington. «Legítimamente más alto que la mayoría de la industria estaba con él en ese momento y creía en él».

Antes del Draft de 2011, los Medias Rojas estaban usando un servicio que probaba la función neurocognitiva de los jugadores. Básicamente, fue diseñado para cuantificar la visión, el tiempo de respuesta y la coordinación mano-ojo de un jugador. Los resultados de Betts superaron las expectativas de cualquiera, lo que indica una capacidad de élite para procesar información que sería un buen augurio para su reconocimiento de lanzamiento y disciplina en el plato, entre otras habilidades.

El uso innovador (en ese momento) de la ciencia deportiva de Boston apoyó la convicción del cazatalentos. Amiel Sawdaye, el director de exploración de los Red Sox en ese momento, sintió que podían esperar hasta la quinta ronda para elegir a Betts, pero no más tarde. Finalmente lo contrataron por $ 750,000, lo que lo alejó de su compromiso de asistir a la Universidad de Tennessee.

“Teníamos scouts con convicción. Teníamos esta información interesante sobre cómo procesó la información basada en esta prueba ”, dijo Cherington. “Me encantó que parecía sobresalir en todos los deportes. Muy buen jugador de baloncesto, muy buen jugador de bolos, simplemente se movía bien cuando practicaba deportes, y un niño muy agradable «.

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Como gerente general de Boston, Cherington vio el potencial aumento de Betts durante su segunda temporada en el sistema de los Medias Rojas. En 2012, Betts demostró ser un segunda base paciente pero impotente para la Clase A Lowell.

«Era un jugador joven interesante que nos gustó», dijo Cherington, «pero nadie hubiera dicho honestamente en ese momento que lo proyectaban para ser lo que es ahora».

Luego Betts hizo algo de músculo y aprendió a conducir mejor la pelota, y cortó .314 / .417 / .506 en dos niveles de pelota Clase A en 2013. Su nombre comenzó a aparecer en las listas de prospectos y a surgir en conversaciones comerciales. En el ’14, rápidamente aprendió a jugar en los jardines y siguió bateando durante su salto a Doble-A, y eventualmente a Triple-A y las Grandes Ligas.

“En ese momento estábamos bastante seguros de que, como, ‘OK, podríamos tener algo diferente aquí’”, dijo Cherington. “Podría hablar de Mookie todo el día, pero si pudiera señalar una cosa: es el mejor en la práctica que he conocido. Y no me refiero a que pasa más horas en el día, aunque probablemente pasa muchas horas en el día, pero saca mucho provecho de su práctica. Defensa, carrera de base, bateo.

“No solo tiene un propósito, sino que lo tiene de esta manera. Lo describiría como este enfoque casi humilde de la práctica en el que simplemente entra en la práctica sabiendo que no tiene todo resuelto, sabiendo que hay una manera en que puedo seguir mejorando hoy, pero también teniendo la confianza suficiente para hacerlo «.

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En el intento de los Cerveceros de cambiar a Betts hace siete años, Melvin vio el potencial de Betts como candidato a cambio. En ese momento, el sistema de los Medias Rojas estaba encabezado por bateadores como Xander Bogaerts y Jackie Bradley Jr. y lanzadores como Allen Webster, Henry Owens y Matt Barnes. Las clasificaciones de prospectos de Betts sugirieron que podría ser más fácil apartarlo de Boston.

«Sabíamos que no íbamos a conseguir lo que se consideraba un prospecto de alto nivel, y Mookie pasaba desapercibido si pasabas por el llamado MLB Pipeline o lo que sea», dijo Melvin. “No creo que en ese momento estuviera entre sus mejores prospectos 10-15. Pero recuerdo entre nuestro departamento de análisis y Zack [Minasian’s] departamento de exploración, dije, ‘Solo dame algunos nombres’ ”.

Minasian trabajó como asistente de la casa club de los Rangers cuando era niño (su padre dirigía la operación) y comenzó su carrera en la oficina principal como pasante de los Cerveceros al comienzo de la inmersión del club en la analítica a principios de la década de 2000. Ascendió a director de exploración profesional de los Cerveceros y ahora trabaja en una capacidad similar para los Gigantes.

“Mookie fue uno de los nombres que surgieron del grupo”, dijo Melvin. “Siempre sentí que trabajamos bien juntos, tanto con el análisis como con la exploración. Obtendría nombres de ambos lados. Y con Ben y los Medias Rojas, a veces llamas y preguntas por un prospecto superior y casi [upset the other GM]. Esto no fue así. Ben sabía que tenían un buen jugador, pero no era como [Betts] fue uno de sus tres mejores prospectos. No estábamos pidiendo Xander Bogaerts. Fue más como, ‘Busquemos un buen jugador de A-ball’ «.

Melvin dijo que se sintió halagado de que Cherington recordara la conversación. Estas son las conversaciones favoritas de Melvin: los acuerdos que se discutieron pero que nunca se hicieron.

“Eso es lo que me encanta recordar”, dijo Melvin. “Necesito escribir estas cosas porque a medida que envejeces, te olvidas de las conversaciones que tuviste. Tengo notas sobre eso, pero Zack y Cory [Melvin, Doug’s son who is now a Yankees scout] son excelentes para recordar todas esas cosas cuando tuve conversaciones. Los intercambios que casi sucedieron «.

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En el intercambio que sucedió, Friedman vio el potencial de Betts para mejorar dramáticamente un equipo poderoso dentro y fuera del campo, como lo que él llamó «una pieza realmente clave y crítica para que agreguemos al núcleo existente que teníamos». Buscando terminar con una sequía de campeonatos de 32 años, los Dodgers buscaron una producción legítima a nivel de estrella y alguien que pudiera impactar positivamente la cultura de su club.

Lo encontraron todo en Betts.

“Recuerdo haber hablado con Andrew en algún momento después del intercambio y simplemente comentarle que realmente iba a disfrutar estar cerca [Betts]. Es divertido de ver porque es muy bueno, pero también es muy fácil de animar ”, dijo Cherington. “Creo que todo el mundo influye en un entorno de alguna manera, pero no sé si hay demasiadas personas que realmente influyen en los entornos de manera positiva, sostenible y consistente. Y lo hace «.

Adam Berry ha cubierto a los Piratas para MLB.com desde 2015. Síguelo en Gorjeo y Facebook y lea su blog.

Adam McCalvy ha cubierto a los Cerveceros para MLB.com desde 2001. Síguelo en Gorjeo e Instagram y me gusta en Facebook.

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