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La NASA publica imágenes y metraje de Osiris-Rex de la misión del asteroide Bennu

La NASA ha publicado material e imágenes del contacto de su sonda con un asteroide a 200 millones de millas de la Tierra a principios de esta semana. La nave espacial OSIRIS-REx hizo contacto con el asteroide Bennue de 1.800 de ancho el martes. ¿Su misión? La primera colección de muestras de polvo y rocas de la NASA de un asteroide en el espacio.

A juzgar por las imágenes recientemente publicadas, que puede ver a continuación, el evento de recolección de muestras Touch-And-Go (TAG) parece haber sido un éxito.

Las imágenes muestran a OSIRIS-REx haciendo contacto con Bennu, donde la nave espacial dispara inmediatamente hacia la superficie del asteroide para recolectar muestras, lo que genera una nube de escombros.«El evento de muestreo llevó la nave espacial hasta el sitio de muestreo Nightingale, y el equipo en la Tierra recibió la confirmación del aterrizaje exitoso a las 6:08 pm EDT», según la NASA.

«Los datos preliminares muestran que el cabezal de muestreo tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos, después de lo cual la nave realizó una combustión en retroceso».

La misión del asteroide hizo un desastre, y eso es algo bueno. «Realmente hicimos un desastre en la superficie de este asteroide. Pero es un buen lío», informó a la prensa el investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta, de la Universidad de Arizona. «Es el tipo de desastre que esperábamos».

Una de las varias razones por las que la NASA seleccionó a Bennu fue por sus orígenes primordiales. Como explicó la NASA: «Bennu es un fragmento sobrante de la tumultuosa formación del sistema solar. Algunos de los fragmentos minerales dentro de Bennu podrían ser más antiguos que el sistema solar. Estos granos microscópicos de polvo podrían ser los mismos que arrojaron estrellas moribundas finalmente se fusionaron para formar el Sol y sus planetas hace casi 4.600 millones de años «.

Los meteoritos que chocan contra la Tierra están contaminados tanto por su descenso a nuestra atmósfera como por los elementos a los que están expuestos durante años. Ir directamente a la fuente, por así decirlo, ofrece a los astrónomos la oportunidad de estudiar los orígenes antiguos de la vida.

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OSIRIS-REx continuará recolectando muestras y mapeando Bennu antes de comenzar su misión de regreso a la Tierra en marzo de 2021. Se espera que aterrice de regreso en los EE. UU. En 2023.

Para obtener más cobertura científica, descubra por qué hay una probabilidad de 50 a 50 de que realmente estemos viviendo en una simulación, cómo es posible viajar en el tiempo sin paradojas y por qué estos científicos «no tienen la intención de criar dinosaurios».

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