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Partido del día: Elise Mertens vs. Victoria Azarenka, Ostrava | TENNIS.com

El tenis puede ser un deporte cruel. Con cada torneo, todos menos uno de los atletas salen del torneo con una degustación derrotada. Perder es una parte inevitable e integral del juego. Pero, por otro lado, cada semana presenta una nueva oportunidad para usar esas pérdidas y aplicarlas a la experiencia de aprendizaje interminable que es ser un jugador de tenis profesional.

Todos los grandes jugadores tienen poca memoria y un extenso recuerdo de todos los partidos que han jugado. Los cuartos de final del viernes entre Victoria Azarenka y Elise Mertens será una mirada fascinante a la mente de la belga mientras intenta recuperarse de una de las palizas más despiadadas en la historia reciente del US Open.

Mertens entró en su duelo de cuartos de final del US Open contra Azarenka tras una dominante victoria por 6-3, 6-3 sobre Sofia Kenin en la cuarta ronda. Vegas incluso la incluyó como una ligera favorita sobre Azarenka antes del partido, solo para caer, 6-1, 6-0, en poco más de una hora. Una derrota como esa ciertamente puede sacudir la confianza de una jugadora, pero Mertens ha respondido bien, habiendo ganado siete de sus últimos nueve partidos.

En el puesto número 21, Mertens se ha convertido en uno de los competidores más sólidos del circuito WTA. Con su victoria 6-4, 6-2 sobre Karolina Muchova, se convirtió en la primera jugadora en ganar 30 partidos en la temporada. Mertens no es una que normalmente dona muchos obsequios, sofocando a sus oponentes con un juego de devolución excepcional (es la segunda en porcentaje de puntos de devolución ganados) y una ubicación precisa en casi todos los disparos. Pero nada de eso importa cuando se enfrenta a una atleta como Azarenka, quien, en su mejor momento, puede limpiar a cualquiera sin sudar mucho.

En Nueva York, Mertens se encontró rápidamente fuera de su zona de confort, insegura del plan de juego adecuado contra la ardiente bielorrusa. Mertens necesitará aumentar su agresión y, de alguna manera, obligar a Azarenka a defenderse. Abajo, Mertens dejó pasar la oportunidad de acercarse y quedó atrapado en la tierra de nadie. Tendrá que evitar jugadas inciertas como esta contra Azarenka.

El porcentaje del primer servicio es siempre una de las estadísticas más importantes del tenis, pero es absolutamente primordial contra Azarenka, que se ampolla cada segundo servicio devuelto, como tal.

Incluso si Mertens jugó lo mejor que pudo, Azarenka no pudo vencer ese día. La dos veces campeona del Abierto de Australia se ha calmado desde entonces, pero finalmente ha recuperado la confianza que le faltaba durante la mayor parte de los últimos tres años.

Esta vez, Azarenka figura como un ligero favorito de -125. Los partidos de venganza son reales: es extremadamente difícil vencer a un oponente de calidad dos veces seguidas. Aunque está en un escenario mucho más pequeño, Mertens tiene la oportunidad de lavarse las manos de esa paliza épica en el estadio Arthur Ashe. Espere que el belga sólido como una roca saque provecho de las canchas cubiertas extremadamente lentas de Ostrava.

La elección: Elise Mertens



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