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¿Es el voto de Bolivia un regreso para la izquierda latinoamericana? No tan rapido.

«JUEGO TERMINADO! » tuiteó el ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela.

Un «retroceso a la izquierda», sugirió un titular internacional.

Un «golpe al neoliberalismo», proclamó un activista extranjero.

Para muchos, la tan esperada elección presidencial de Bolivia esta semana no solo fue un referéndum sobre el mandato de 13 años del ex presidente Evo Morales, sino una prueba del posible repunte de la izquierda política latinoamericana.

El candidato del partido socialista Luis Alberto Arce Catacora obtuvo el 54,5% de los votos con aproximadamente el 95% de los votos contados el jueves por la mañana. Es una victoria poco común para la izquierda en una región que dio un giro brusco a la derecha en los últimos años, luego de más de una década de la llamada marea rosa del liderazgo izquierdista, desde Brasil a Argentina, de Chile a Uruguay. Y es un regreso sorprendente para el partido Movimiento al Socialismo (MAS) de Bolivia, luego de que las acusaciones de fraude en la votación de 2019 llevaron al país a meses de disturbios civiles. Pero no es, advierten los expertos, un presagio del resurgimiento de la izquierda latinoamericana.

Los resultados reflejan aspectos únicos de la situación socioeconómica de Bolivia, una mayoría indígena con una sólida historia de movilización social, descontento con el presidente interino conservador, el alejamiento del partido socialista de la política de personalidad y la incapacidad de la oposición para unirse detrás de un solo candidato.

Lo más importante para los vecinos de Bolivia no es un regreso de la izquierda, sino el rechazo de los gobernantes en una región donde la fe en la democracia está en declive y la seguridad económica está en picada, dice Christina Ewig, profesora de la Universidad de Minnesota. que estudia política latinoamericana.

“En términos del contexto regional, esto no indica más votos para la izquierda, sino más votos para el cambio”, dice. “Lo que veremos más son problemas para los operadores predominantes en América Latina, especialmente en 2021”.

Año turbulento

Evo Morales se convirtió en el primer presidente indígena de Bolivia cuando asumió el cargo en 2006. Durante sus tres mandatos, prometió luchar contra la desigualdad, reforzar el control estatal sobre los recursos naturales y distanciar a Bolivia de potencias imperialistas como Estados Unidos. Arce sirvió en su administración durante más de una década, implementando políticas fiscales que normalmente no concuerdan con los gobiernos de izquierda.

Pero el apoyo generalizado del que Morales disfrutaba desde su base comenzó a erosionarse cuando comenzó a consolidar el poder y presionó para un segundo, tercer y finalmente un cuarto mandato en el cargo. Antes de la cuarta campaña, los votantes habían rechazado por poco una enmienda constitucional para permitirle postularse nuevamente. Sin embargo, la Corte Suprema eliminó por completo los límites de mandato en 2018, dictaminando que Morales tenía el derecho de postularse, lo que desanimó a muchos de sus antiguos partidarios. Logró la victoria en las elecciones del año pasado, pero los observadores internacionales cuestionaron los resultados y los manifestantes tomaron las calles. Las protestas, a veces violentas, duraron casi un mes.

Morales huyó de Bolivia, mientras un gobierno interino de derecha respaldado por Estados Unidos tomó el mando. Cuando la presidenta interina Jeanine Áñez prestó juramento, hizo una demostración de traer el cristianismo con ella, después del énfasis de la última administración en las tradiciones indígenas. «¡La Biblia ha vuelto al palacio de gobierno!» declaró, llevando una Biblia de gran tamaño.

Una serie de pasos en falso, combinados con los peajes económicos y de salud sin precedentes del COVID-19, sentaron las bases para un regreso al liderazgo del MAS, dice Gonzalo Chávez Alvarez, economista que dirige el programa de maestría en desarrollo de la Universidad Católica de Bolivia.

“Esta votación no significa que todo lo que hizo Morales antes fue maravilloso”, dice el Dr. Chávez. “Fue un voto a favor del cambio social y económico”.

Durante el año pasado, el gobierno de transición, que pospuso la votación dos veces, “cometió muchos errores que asustaron a los votantes”, dice el Dr. Chávez, incluyendo corrupción, falta de liderazgo coordinado, represión violenta de comunidades indígenas y manifestantes, y la “terrible idea de la presidenta interina presentándose como candidata a la reelección ”, aunque luego se retiró de la candidatura.

“Los bolivianos sabían cómo sería la derecha y realmente lo arruinaron con Áñez”, dice el Dr. Ewig. “Ella no estaba preparada para ser presidente. Fue un año de gobierno de derecha que fue desastroso y le recordó a la gente cuántas élites en Bolivia pueden ser realmente excluyentes para la mayoría de la población, que es indígena ”.

El expresidente Carlos Mesa, quien también se postuló, “fue pintado con el mismo pincel”.

La oposición tuvo dificultades para decidir a quién respaldar, al igual que la oposición de Venezuela, que durante casi dos décadas no logró unirse para enfrentarse a los líderes de izquierda cada vez más autoritarios. El contendiente más cercano en la votación de Bolivia, el centrista Sr. Mesa, lideró el país durante una dura crisis económica, evocando recuerdos infelices. El presidente electo Arce, por el contrario, fue ministro de Finanzas en el apogeo del boom de las materias primas en la región.

«Hemos recuperado la democracia», dijo Arce en un discurso el lunes temprano, cuando los primeros resultados señalaron su victoria. “Vamos a gobernar para todos los bolivianos y construir un gobierno de unidad nacional”. Dijo que el señor Morales es bienvenido a regresar a casa, pero que debe responder ante el sistema de justicia por los numerosos cargos presentados en su contra.

Durante el año pasado, el MAS y el presidente electo Arce pudieron alejarse de la poderosa personalidad de Morales y convertirse en un partido más institucionalizado. Y su énfasis en la unidad ha dado esperanza a los observadores internacionales.

“El MAS ha sido una fuerza increíble en la política boliviana, y que se institucionalice más como un partido que como un vehículo personal para Evo Morales es realmente importante para la salud a largo plazo de la democracia”, dice el Dr. Ewig.

Preguntas por delante

Muchas de las lecciones internacionales de la votación del domingo pueden estar aún por surgir, dependiendo de cómo avance Arce. ¿Se distanciará realmente de su predecesor, como fue el caso en Ecuador después de Rafael Correa, preguntan los observadores? ¿O seguirá el camino de Venezuela, donde Nicolás Maduro se apoya fuertemente en el nombre y el legado del predecesor Hugo Chávez?

Bolivia está en crisis económica, dice el Dr. Chávez, y si el Sr. Arce intenta crear un nuevo camino o recurre a las políticas de los días de Morales tendrá un gran impacto en lo que viene después. “Este no fue solo el gobierno interino que manejó mal la economía, esto comenzó en 2014”, dice sobre la recesión económica de Bolivia. Se prevé que el PIB se contraiga casi un 8% este año.

Las consecuencias globales de COVID-19 están afectando a América Latina con especial dureza, golpeando a economías ya frágiles, aumentando la desigualdad y alimentando sentimientos preexistentes que las promesas de la democracia no han cumplido. Con las elecciones generales y de mitad de período que se llevarán a cabo en toda la región a finales de este año y en 2021, desde Argentina hasta México y Venezuela, los gobiernos regionales y los ciudadanos pueden presentar a Bolivia como un ejemplo de cambio pacífico.

“Bolivia eligió resolver sus problemas a través de la democracia”, dice el Dr. Chávez. “Eso es una victoria para la democracia. Demuestra que la confusión se puede resolver con la votación ”, dice.

“Pero, de derecha o de izquierda, estamos viendo una resistencia a seguir las reglas del juego” en toda América Latina, dice, ya sea Morales en 2019 o Venezuela, Brasil o Nicaragua hoy.

“Es la democracia la que salvó al movimiento socialista de Bolivia”.

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