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La educación de Mookie Betts en Nashville estabilizada por ambos padres

Para comprender a Mookie Betts, la ética de trabajo intensa, los intangibles no cuantificables, las habilidades de élite, comience con sus padres.

Su madre, Diana Collins, trabajaba en el Departamento de Transporte de Tennessee. Su padre, Willie Betts, construyó una carrera como superintendente mecánico de ferrocarriles después de servir en la Fuerza Aérea durante la Guerra de Vietnam.

Se divorciaron cuando Mookie estaba en la escuela primaria, pero los dos jubilados permanecen unidos. Han estado en Texas desde que su hijo de 28 años entró en la burbuja de la Serie Divisional de la Liga Nacional. Lo vieron, desde lejos en el Globe Life Field, llevar a los Dodgers, la organización que lo adquirió y lo convirtió en un hombre muy rico este año, a la Serie Mundial con una variedad de contribuciones.

Ha hecho que las grandes jugadas defensivas en el jardín derecho parezcan rutinarias. Ha entregado golpes en puntos clave. Ha causado estragos en las bases, detectando oportunidades para atacar antes de tiempo. Siempre está pensando, siempre maquinando, siempre trabajando para maximizar su conjunto de habilidades de cinco herramientas para satisfacer su insaciable deseo de ganar. El paquete se deriva de los rasgos inculcados por sus padres.

“No habrías podido decir que no vivíamos juntos tanto como todos juntos”, dijo Mookie.

Su actitud de ganar a toda costa proviene de Collins, un ávido jugador de bolos, ex jugador de softbol y primer entrenador de béisbol de Mookie. Todo empezó ahí.

Nadie quería a Mookie al comienzo de su vida en el béisbol. Su madre lo llevó a la Little League local en Nashville para inscribirlo cuando tenía 5 años. El era diminuto. “Un niño pequeño con piernas pequeñas”, dijo Collins, y el formato que usó la liga para completar las listas de los equipos no ayudó.

Collins no tenía ninguna conexión en la liga, así que para que Mookie entrara en un equipo, tuvo que acercarse a cada entrenador preguntando si había un lugar disponible. Los dos primeros entrenadores le dijeron que no había lugar para su hijo.

Pero el tercer rechazo la enfureció más. El hombre miró a Mookie, recordó Collins recientemente, y le dijo que quería niños más grandes porque quería que su equipo fuera competitivo. Para entonces, Mookie estaba llorando.

“Mamá, no voy a poder jugar”, le dijo Mookie a su madre.

«No, vas a jugar», le aseguró Collins.

Mookie Betts jonronea en la sexta entrada del Juego 1 de la Serie Mundial en el Globe Life Field en Arlington, Texas, el martes.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Miró a su alrededor y vio a suficientes niños rechazados para formar un nuevo equipo. Así que creó uno para ellos y se convirtió en entrenador. El equipo no era competitivo. Ganaron solo un juego esa temporada. Pero la única victoria importaba: llegó contra el entrenador que no quería a Mookie.

“Le dije a Mookie: ‘Hoy va a ser un poco diferente porque jugamos contra este equipo’”, dijo Collins en una videoconferencia reciente con 300 entrenadores del programa RBI de los Dodgers como parte de la Serie de Entrenadores de Niñas de la Fundación Dodgers. “’Cada pelota que viene, quiero que la agarres y la saques. No me importa dónde está la pelota ‘.

“Entonces, Mookie, estaba corriendo hacia el jardín derecho y persiguiendo al chico a casa. Entonces el entrenador dijo: ‘¡No le estás enseñando bien!’ Y dije: ‘Le estoy enseñando a ganar’. Eso es lo que querías hacer, ¿verdad? Eso es lo que querías hacer. Te aseguraste de decirme que querías ganar, así que le estoy enseñando a Mookie cómo ganar ‘. Y terminé con él «.

Mookie dijo que no recuerda ese día. Pero su madre siguió parada en su rincón. Hubo un tiempo, relató Mookie, en el que casi lo suspendieron de la escuela por jugar ping-pong. Betts estaba en el último año de secundaria, poco antes de convertirse en la selección de quinta ronda de los Boston Red Sox en 2011, y su madre fue a batear por él.

«Ella es como una mejor amiga, pero mi mamá también», dijo Betts el jueves. “Ella me disciplina de la misma manera que cualquier otra mamá, pero siempre estuvo ahí para hablar conmigo. Podría ser honesto con ella «.

Willie Betts, dijo Mookie, fue el presentador detrás de escena que le enseñó cómo ganar: el pensamiento, la planificación y el trabajo necesarios para tener éxito.

Willie Betts nació en 1943 en Louisiana, en el sur de Jim Crow, y se mudó a Louisville, Ky., A la edad de 4 años. Creció usando sus manos, desde el trabajo de cemento hasta la reconstrucción de automóviles. De adulto, supervisó 300 millas de ferrocarril y la incipiente carrera de béisbol de su hijo.

«Me aseguré de que lo trataran bien», dijo Willie Betts. «Eso es todo lo que necesitaba».

Mookie pasó el año escolar con su madre y los veranos con su padre. Willie, jubilado para entonces, llevó a su hijo a prácticas y juegos de béisbol y baloncesto. Durante el verano, cuando Mookie jugaba tres o cuatro partidos de béisbol en los días calurosos, Willie Betts construía un toldo para proteger a las familias del sol. Cuando hacía frío, instaló un calentador con cuatro cabezas diferentes para que todos se mantuvieran calientes. Encontró soluciones.

“Mi papá es quien me enseñó a pensar en todo lo que estás haciendo”, dijo Mookie. “Piense en la estrategia, piense en la lógica detrás de cada uno y de todo lo que hace. Aprenda no solo cómo, sino también por qué. de modo que, cuando llegue el momento y surja la situación, sabrá por qué necesita hacer lo que está haciendo.

«Mi papá era el tipo que trabajaba a puerta cerrada que no sabías, realmente no sabías lo que estaba haciendo hasta que llegó el momento de presentarse».

La combinación de lecciones impulsó la carrera de Mookie en las Grandes Ligas a otro nivel después de la temporada 2016. Mookie había terminado segundo en el MVP de la Liga Americana para los Medias Rojas ese año. Fue una estrella para una de las franquicias insignia de MLB. No fue suficiente. Betts dijo que sabía que sería difícil repetir esa temporada: bateó .318 con 31 jonrones, un OPS de .897 y lideró las mayores con 359 bases en total, a menos que su esfuerzo y enfoque fueran constantes todos los días.

“Al ver jugar a los grandes, todos son realmente consistentes”, dijo Betts. “Conectan sus jonrones constantemente, conducen carreras constantemente, caminan constantemente, hacen buenas jugadas constantemente. No hay solo uno y luego un largo período de tiempo antes de otro. Solo tienes que ser bueno en todos los aspectos del juego todo el tiempo. No te quites las jugadas. Eso fue en 2016 cuando me dije a mí mismo que eso es lo que quiero hacer ”.

Betts llevó ese mensaje a sus nuevos compañeros de equipo de los Dodgers nueve días después del entrenamiento de primavera en febrero. Los desafió a generar urgencia todos los días. Él imploró energía y responsabilidad. Esa mentalidad, dijo, lo llevaría a ganar una Serie Mundial.

Ocho meses después, los Dodgers están a tres victorias de su primer campeonato desde 1988, cuatro años antes de que Diana Collins y Willie Betts le dieran la bienvenida al mundo al chico que ocupaba el centro del escenario en 2020.



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