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La UE debate si una hamburguesa vegetariana es realmente una hamburguesa

LONDRES – ¿Cuándo una hamburguesa no es una hamburguesa? Cuando no contiene carne, de acuerdo con una enmienda propuesta divisoria sobre la cual el Parlamento Europeo está programado para votar el viernes, parte de un conjunto de medidas que prohibirían que los productos sin carne o lácteos usen términos asociados en su etiquetado.

Según la propuesta, los productos alternativos de origen vegetal no podían etiquetarse con términos como «bistec», «salchicha», «escallop» o «hamburguesa». Otra propuesta ampliaría la prohibición de descripciones como «estilo yogur» o «imitación de crema» para los sustitutos no lácteos.

La enmienda propuesta es una pequeña parte de un paquete más amplio de medidas agrícolas, una que ha recibido más atención de la que quizás desearían sus proponentes entre los grupos de carne y ganado, quienes dicen que preferirían enfocarse en ayudar a los agricultores a trabajar de manera sostenible, o los ambientalistas. y los fabricantes de alimentos que se oponen a ella, para quienes es una distracción de la política de cambio climático.

Jasmijn de Boo, vicepresidente de ProVeg International, un grupo destinado a reducir el consumo de carne, dijo que la propuesta no era del interés de los consumidores o fabricantes, y señaló que los compradores no estaban confundidos por las etiquetas que se encuentran actualmente en los estantes de las tiendas.

«¿Por qué cambiar algo a un ‘disco de verduras’ o ‘tubo’ en lugar de una salchicha?» ella dijo. «Es ridículo.»

Quienes están a favor del cambio dicen que etiquetar productos de origen vegetal con términos cárnicos induce a error a los consumidores y podría abrir la puerta a otras etiquetas confusas.

“Simplemente pedimos que se reconozca y respete el trabajo de millones de agricultores y trabajadores del sector ganadero europeos”, dijo Jean-Pierre Fleury, presidente del Copa-Cogeca, el grupo de presión agrícola más grande de Europa, en un comunicado a principios de este mes. Describió el uso de nombres similares a la carne para productos vegetales como «secuestro cultural».

No es el primer debate sobre los alimentos de origen vegetal, ya que el sector se ha disparado en los últimos años.

Las etiquetas para alternativas lácteas de origen vegetal como «leche de soja» o «mantequilla de tofu» ya son ilegales en el bloque después de que los productores de lácteos ganaran un fallo de 2017 respaldado por el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas.

En 2018, Francia prohibió el uso de términos relacionados con la carne para describir productos vegetarianos. En docenas de estados de Estados Unidos, los defensores de la comida vegetariana se han enfrentado con los agricultores y los cabilderos por una legislación que declara ilegal que los productos vegetales se llamen carne.

Es probable que la votación del Parlamento sea cercana, e incluso si se aprueba la propuesta, los estados miembros deberán negociar la legislación antes de que entre en vigencia.

Para complicar las cosas, varios partidos en el Parlamento han presentado propuestas con diferentes salvedades desde que se introdujo la enmienda inicial, que también deben ser sometidas a votación. Fabricantes como Beyond Meat, Unilever e Ikea, junto con la Asociación Médica Europea, se han opuesto a los cambios, diciendo que términos como “hamburguesa vegetariana” o “alternativa láctea” ayudan a los consumidores a comprender el sabor y la textura de un producto. Llamaron a los cambios propuestos «desproporcionados y fuera de sintonía con el clima actual», en una carta abierta.

Muchos dijeron que aprobar la enmienda iría en contra de un objetivo establecido por el Parlamento Europeo este mes de reducir las emisiones de carbono en un 60 por ciento para 2030.

Y parece que a los compradores les gustan los nombres. En una encuesta de 2020 de la Organización Europea del Consumidor, alrededor del 42 por ciento de los que respondieron dijeron que creían que deberían permitirse los nombres «carnosos» para productos de origen vegetal, siempre que los productos estuvieran claramente etiquetados como vegetarianos o veganos. Solo el 25 por ciento cree que esos nombres deberían prohibirse.

Un portavoz del Copa-Cogeca dijo que la organización no creía que los consumidores fueran incapaces de diferenciar entre productos cárnicos y vegetales, y que los agricultores no estaban en contra de las alternativas vegetales. Pero la diferenciación de los mercados, agregó, al igual que los de la mantequilla y la margarina, se encontraba entre una serie de iniciativas que apoyarían a los agricultores en dificultades que ya intentan adaptarse a un mundo más centrado en la sostenibilidad global.

Algunos dijeron que la propuesta proporcionaría más alimento para los críticos de la inclinación de la Unión Europea por la regulación excesiva. Alexander Stubb, ex primer ministro de Finlandia, argumentó que el bloque solo debería legislar «cuando haya impedimentos para la libre circulación de bienes, servicios, dinero y personas».

Describió la enmienda como «exagerada» que solo reforzaría los argumentos de quienes hicieron campaña por la salida de Gran Bretaña del sindicato: «Este es uno de estos casos tristes simbólicos, un poco como legislar sobre la curva de los pepinos».

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