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Boris Johnson solía ser el hombre del teflón de la política británica, ignorando escándalos, meteduras de pata y errores. Ya no

Ahora los planes de Johnson parecen arruinados. Quería utilizar su entusiasmo personal por el Brexit para infundir una nueva sensación de optimismo de que el futuro del Reino Unido era más brillante fuera de la Unión Europea. Libre de la burocracia de Bruselas, el gobierno de Johnson prometió abordar el desequilibrio socioeconómico del Reino Unido que en cierto sentido llevó al Brexit al «nivelar» las áreas desfavorecidas. También buscaría fortalecer el vínculo entre las cuatro naciones del Reino Unido, que se había estirado hasta casi romperse en medio de la amargura tras el referéndum de 2016. En resumen, el hombre que lideró la campaña que causó tanta división estaba en una ofensiva encantadora para curar al país.

Sin embargo, 10 meses después, su gobierno tiene pocos recursos y pierde buena voluntad. Los oponentes de Johnson señalan los numerosos errores cometidos al principio de la pandemia sobre las pruebas y los mensajes confusos sobre los bloqueos, el recuento de muertes más alto en Europa y la peor recesión de cualquier economía importante como evidencia de sus fracasos. Peor aún, los miembros de su propio partido temen que su falta de atención a los detalles y su instinto para la política combativa estén provocando un cambio en la percepción pública del primer ministro: de un optimista afable a un matón incompetente que está irremediablemente fuera de su alcance. Y les preocupa el daño a largo plazo que esto pueda causar tanto a la misión personal de Johnson como a la marca del Partido Conservador en general.

Un ex ministro del gabinete conservador y colega de Johnson, que se negó a ser identificado, estuvo de acuerdo con este análisis. «Para lidiar con una crisis como esta, se necesita la confianza del público y se necesita que diferentes partes del estado trabajen juntas de la manera más efectiva posible», dijo el político. «En cambio, se las han arreglado para enfurecer a los líderes de Escocia y Gales, al mismo tiempo que entablan peleas en gran parte sin sentido con los alcaldes de las principales ciudades donde los conservadores históricamente no lo hacen bien. Es una forma muy extraña de unir el país».

Durante la semana pasada, Johnson ha estado en una disputa pública y prolongada con el alcalde laborista del Gran Manchester, Andy Burnham. Johnson quería que la ciudad entrara en el nivel más alto de restricciones Covid del Reino Unido. Burnham no quería que esto sucediera sin más apoyo financiero del gobierno central. Todo terminó en un completo desastre, ya que el gobierno de Johnson no dejó en claro después del colapso de las conversaciones que el dinero que Burnham consideraba insuficiente todavía estaba sobre la mesa. Esto llevó a una conferencia de prensa televisada en la que supuestamente Burnham se enteró en vivo de que el gobierno había retirado su oferta de £ 60 millones ($ 78 millones) para la ciudad, en lugar de ofrecer solo £ 22 millones.

El gobierno afirma que todo fue un montaje por Burnham y, de hecho, el ministro responsable había hablado con él antes de la conferencia de prensa.

Un ministro del gobierno le dijo a CNN que no hay «evidencia de que el primer ministro se peleara con Burnham», y agregó que un gobierno central «naturalmente tiene que equilibrar los problemas económicos y de salud pública mientras que los políticos locales tienen un enfoque mucho más limitado», lo que implica que Burnham estaba jugando política con Johnson.

Sin embargo, lo que es preocupante para Johnson, sus índices de aprobación personal y la confianza en su gobierno se han desplomado lo suficiente desde la crisis que la verdad no importa del todo.

«Cuando miras la marca personal de Boris, ves caídas dramáticas en las personas que piensan que es agradable y digno de confianza desde el comienzo de la pandemia. Ahora está a la zaga de Keir Starmer (líder del opositor Partido Laborista) en casi todas esas métricas. «, dice Chris Curtis, director de investigación política de la encuestadora YouGov.

Esta caída en la confianza es particularmente tóxica para Johnson cuando se combina con la reputación que tienen los conservadores en partes del país que históricamente votan por los laboristas y Johnson pudo obtener escaños en las elecciones de diciembre pasado: el llamado Muro Rojo.

Esta reputación no ayudó cuando Johnson se encontró en la segunda ronda de una pelea con el popular futbolista del Manchester United, Marcus Rashford, por proporcionar comidas a los niños más pobres durante las vacaciones de Navidad de este año. El miércoles por la noche, Johnson ordenó a su partido que votara en contra de la propuesta.

«La gente recordará en seis o 12 meses que al gobierno no parecía importarle que los niños pasaran hambre durante la Navidad durante una crisis económica. Cuesta relativamente poco financiar en comparación con otros gastos del gobierno este año», dice Lauren McEvatt, ex asesor de una administración conservadora anterior. «Se alimenta de una narrativa que todavía existe de que, en última instancia, los conservadores no se preocupan tanto por la gente pobre».

Lo que dejó perplejos a muchos observadores sobre el asunto Rashford es que Johnson tuvo que cambiar de sentido a principios de este año en exactamente el mismo asunto para las vacaciones de verano. «Este gobierno es como ese GIF donde Sideshow Bob sigue pisando los mismos rastrillos y golpeándose a sí mismo en la cara», dice Rob Ford, profesor de política en la Universidad de Manchester.

Todo lo cual solo sirve para reabrir la cuestión de la competencia del gobierno. «Desde el principio, este gobierno se propuso hipercentralizar todo, desde un pequeño equipo en Downing Street para tener un control estricto sobre el proyecto Johnson», dice un alto legislador conservador. «Eso significa que un pequeño grupo de personas está tomando decisiones en áreas en las que podrían no ser expertos. Eso es bastante difícil en el mejor de los casos, pero durante una crisis que afecta a todo el país y cambia constantemente, es prácticamente imposible».

El legislador continúa explicando que cree que «dependen demasiado de los grupos focales» para atraer a la opinión pública. «El problema es que los grupos focales no tienen mucha previsión. Algo podría ser muy popular algún día, pero seis meses después parece un gran error. La práctica normal en el gobierno es encontrar la política correcta y venderla al público, no de la otra manera.»

Numerosos miembros actuales y anteriores de Downing Street dijeron a CNN que, si bien era cierto que este gobierno organizó muchos grupos de enfoque y los consideró muy importantes, la opinión estaba dividida sobre su influencia precisa sobre la formulación de políticas. Algunos dijeron que las decisiones se tomaban sobre la base de grupos focales; algunos dijeron que ayudaron a dar forma a la forma en que el gobierno vendería la política al público; algunos afirmaron que había dado lugar a cambios de rumbo importantes en las políticas, incluida la campaña de verano de Rashford. Un funcionario del gobierno negó esta afirmación.

Cualquiera que sea la verdad, es difícil negar que la credibilidad de Johnson se ha visto afectada este año. Muchos señalan un escándalo que rodea a su asesor más importante, Dominic Cummings, como el peor momento del año. Cummings, después de haber mostrado síntomas de Covid, decidió conducir cientos de millas desde su casa en Londres cuando el consejo del gobierno indicó claramente que debería aislarse. Cummings afirmó que lo hizo para cuidar a su hijo pequeño.

«Podrían haber matado esa historia en 48 horas si dijeron que estaba desesperadamente preocupado por su bebé y ahora se da cuenta de que estaba mal», dice el ex ministro de gabinete. En cambio, Cummings dio una extraña conferencia de prensa en la que defendió no solo su viaje inicial, sino una salida adicional en su automóvil que, según afirmó, solo estaba probando su vista. «La negativa a mostrar cualquier tipo de contrición provocó un gran cambio de humor. Ese episodio simboliza lo que ha fallado en el enfoque», agrega el exministro.

Ya sea que sea justo o no, ciertamente es posible argumentar el caso de que el escándalo de Cummings tuvo tres ingredientes clave: Conflicto; falta de disculpas; respuesta agresiva. También es posible superponer este manual a las respuestas a Burnham y Rashford. En el caso de este último, Johnson no fue ayudado por miembros de su propio partido, lo que implica que algunos padres pobres son irresponsables y no están interesados ​​en alimentar a sus hijos y que los niños siempre han pasado hambre de todos modos.
Marcus Rashford choca con los legisladores mientras el parlamento británico vota en contra de la propuesta de comidas escolares gratuitas

Todo esto deja a Johnson vulnerable a aquellos que quieren pintarlo como un matón mezquino que dirige un gobierno caótico. «Justa o injustamente, juega con el estereotipo de los conservadores de que no están interesados ​​en los pobres y no están interesados ​​en el norte. Esto, lamentablemente, realmente daña su agenda para subir de nivel, cimentar el muro rojo y defender al sindicato», dice. el ex ministro.

Vale la pena señalar que, tal como están las cosas, el partido de Johnson sigue adelante en las encuestas. Un ministro del gobierno atribuye esto al hecho de que, a pesar de todos los titulares, las acciones reales de Johnson presentan una narrativa alternativa que los votantes entienden. «Si se aleja de Covid, todos los grandes anuncios que hemos hecho se centran en inversiones en habilidades, y no apostamos por la austeridad 2.0 a pesar de la enorme presión. Todas estas cosas sugieren que subir de nivel sigue siendo la principal prioridad del PM, «dijo el ministro.

Sin embargo, a pesar de esas encuestas, Johnson solo ganó su mayoría en diciembre pasado y esa ventaja ha ido disminuyendo. Y a medida que continúa la crisis, muchos de sus partidarios anteriores son cada vez más escépticos de que Boris Johnson haya sido realmente el hombre para unir a un país dividido por el caos político del que fue en gran parte responsable.

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