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Colombia alcanza 1 millón de casos confirmados de coronavirus

BOGOTÁ, Colombia (AP) – Colombia alcanzó 1 millón de casos confirmados de coronavirus el sábado, convirtiéndose en el segundo país de América Latina en reportar esa cifra en menos de una semana.

La nación de 50 millones registró un pico de casos en agosto y ha experimentado una disminución desde entonces, pero aún continúa registrando alrededor de 8,000 nuevas infecciones por día.

Los epidemiólogos esperan ver otro aumento marcado para fin de año, un pronóstico que ha puesto nerviosos a trabajadores médicos como el enfermero Freddy Harvey Rodríguez y su hijo médico en uno de los hospitales más grandes de Bogotá.

“El temor es que vaya a ser peor”, dijo Rodríguez una tarde reciente.

Argentina alcanzó 1 millón de casos confirmados el lunes y se espera que Perú y México alcancen el sombrío marcador en las próximas semanas. Brasil ocupa el tercer lugar a nivel mundial en el número de casos de virus y superó 1 millón de infecciones en junio.

En general, América Latina continúa registrando algunos de los casos más altos, diagnosticando más de 100,000 infecciones confirmadas cada día, aunque la Organización Mundial de la Salud informa que Europa ahora está viendo números aún mayores a medida que ataca una segunda ola de virus.

Los expertos dicen que la región está experimentando un efecto similar al de una mesa en el que los casos se mantienen relativamente altos en lugar de caer drásticamente. En varios países, el virus ha comenzado a propagarse a áreas que anteriormente habían registrado relativamente pocos casos.

“El comportamiento del virus es diferente”, dijo el Dr. Luis Jorge Hernández, profesor de salud pública de la Universidad de los Andes en Colombia. «No se trata de grandes resurgimientos, sino de nuevos brotes».

En Colombia, un bloqueo de seis meses ayudó a desacelerar el contagio y dio a los funcionarios tiempo para ampliar el número de camas de UCI. Si bien los casos aumentaron drásticamente en Bogotá, lo que aumentó la capacidad del hospital, la ciudad ha logrado evitar el tipo de escenas espantosas que se ven en otras partes de la región de pacientes alineados fuera de los hospitales, luchando por encontrar una cama.

No obstante, el costo ha sido alto: casi 30.000 personas han muerto, entre ellas varios trabajadores médicos como colegas de Rodríguez. Un recuento realizado por una asociación médica estima que casi 200 médicos y otros trabajadores han muerto.

Rodríguez dijo que su hijo gastó más de $ 100 comprándole equipo de protección al comienzo de la pandemia. La pareja todavía se preocupa por enfermarse. Ambos trabajan en el Hospital Kennedy de Bogotá, que se encuentra en un barrio de clase trabajadora en expansión. El área tiene el mayor número total de casos en cualquier parte de la bulliciosa capital.

El Dr. Camilo Rodríguez dijo que llega a trabajar con un uniforme y se cambia a otro cuando trata a pacientes con COVID-19. Perdió a un amigo cercano y mentor a causa del virus y teme contagiarlo a su familia.

Como precaución adicional, se ducha en el hospital antes de irse a casa.

“Infectarme a mí mismo sería infectar a mi familia”, dijo.

La trayectoria del virus a través de América Latina es una consecuencia de la debilidad de los sistemas de salud pública, factores sociales como la pobreza y las malas decisiones del gobierno desde el principio que resultaron en pruebas defectuosas o limitadas y poco rastreo de contactos. Hoy en día, la región alberga a la mitad de los 10 países con el mayor número de casos en todo el mundo.

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