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Rumores de intercambio de Chris Paul: cómo una fecha de inicio del 22 de diciembre para la nueva temporada de la NBA podría evitar un posible acuerdo con los Lakers

Adam Silver supuestamente pronunció nueve palabras siniestras a la NBPA en mayo, cuando el futuro a corto plazo de la liga estaba en su punto más sombrío. «Este CBA no fue construido para una pandemia extendida», dijo, según Adrian Wojnarowski de ESPN. Se refería en gran medida a las perspectivas financieras de la NBA y a los sacrificios que supondría tanto de los jugadores como de la propiedad de la liga para seguir adelante en tiempos tan inciertos, pero también estaba afirmando un hecho. Ni la NBA ni el sindicato incorporaron disposiciones sobre pandemias en el convenio colectivo. Las reglas de la liga están escritas para cumplir con el calendario original de la liga: juegos de octubre a junio, seguidos de un descanso de cuatro meses.

Eso es algo con lo que la NBA tendrá que tener en cuenta en los próximos días y semanas, porque hay reglas escritas en la CBA que no significan casi nada en circunstancias normales, pero podrían cambiar toda la cara de esta temporada baja si no se modifican en el futuro. próximos días y semanas. Esa minucia podría ser lo que impide que los Lakers adquieran a Chris Paul.

Para ser justos, no sabemos con certeza si se está discutiendo tal intercambio, o si alguna de las partes estaría interesada. El mero alcance de tal acuerdo lo hace inverosímil, pero hay razones para creer que al menos es posible. En la actualidad, tenemos un informe de Eric Pincus de Bleacher Report que cita una expectativa de los conocedores de que los Lakers lo perseguirán, así como algo de sentido común. Paul es amigo cercano de LeBron James. James ha dicho públicamente que le gustaría jugar con Paul en algún momento, y Paul ha revelado que casi lo hicieron en un momento de sus carreras. Los Lakers necesitan urgentemente otro manejador de balón, idealmente uno que pueda disparar y defender como Paul. Su Thunder parecía encaminado a una reconstrucción. Solía ​​jugar en Los Ángeles. Los puntos no son demasiado difíciles de conectar aquí. Sin embargo, la mecánica de este tipo de comercio sería enormemente complicada.

Las reglas de la NBA establecen que, cuando se intercambia por jugadores que ganan tanto dinero como Paul, el equipo adquirente debe devolver al menos el 80 por ciento de ese salario al acuerdo. Paul está programado para ganar $ 41,358,814 la próxima temporada, según Spotrac. Eso significa que los Lakers tendrían que enviar $ 33,087,051. Ahí es donde esto se pone difícil, porque en la actualidad, los Lakers no tienen tanto salario en sus libros para intercambiar. Actualmente tienen seis jugadores bajo contrato para la próxima temporada: LeBron James, Danny Green, Kyle Kuzma, Quinn Cook, Alex Caruso y Talen Horton-Tucker. También están esperando noticias oficiales sobre las opciones de cinco jugadores: se espera que Anthony Davis, Kentavious Caldwell-Pope y Rajon Rondo se excluyan y, por lo tanto, no sean intercambiables, mientras que se espera que Avery Bradley y JaVale McGee opten por participar. Eso los haría negociables.

Si así es como se dan las opciones, los Lakers tendrían ocho jugadores para negociar. Asumiremos, por razones obvias, que LeBron no se negociará. Eso deja a siete jugadores con los que trabajar, pero dada su juventud, contrato y desempeño la temporada pasada, asumiremos que los Lakers preferirían no incluir a Caruso tampoco. Se podría hacer el mismo argumento para Kuzma, pero su ajuste no es tan limpio y ahora es elegible para una extensión. Además, los Lakers necesitan ceder valor en este trato. Kuzma tiene más sentido.

Eso nos deja seis jugadores que ganan $ 32,651,363 combinados … menos de $ 500,000 menos del salario necesario para contratar a Paul. Los Lakers podrían incluir a Caruso para ponerse por encima, pero antes del viernes, no tenían motivos para hacerlo. Tenían una forma perfectamente legal de cerrar esa brecha sin él que también les permitió mantener a Horton-Tucker en el proceso. Su última ficha es la selección general Nº 28. Usando la escala de novatos 2019-20, ese jugador podría ganar hasta $ 1,964,760 la próxima temporada. Agregue esa cifra al bote de los Lakers y elimine el de Horton-Tucker y obtendrá $ 33,098,142. Eso es $ 11,000 más allá de la línea de meta, lo que nos da un intercambio legal.

Aquí es donde entra nuestro problema. Las selecciones de primera ronda se pueden negociar de dos maneras. Si se negocian antes del draft, como selección, no tienen un salario adjunto. Técnicamente, los Lakers no podrían negociar de esta manera de todos modos. Deben su selección de primera ronda de 2021 a los Pelicans y la regla Stepien evita que los equipos se queden sin una selección de primera ronda en temporadas consecutivas. Tendrían que tomar la segunda ruta: intercambiar la selección después de que se haya realizado, cuando se considera un jugador. Una vez que la selección ha firmado su contrato de novato, se le considera un jugador de la NBA con un número de salario adjunto que cuenta en los intercambios. Así es como los Cleveland Cavaliers de 2014 lograron canjear a Kevin Love. Reclutaron a Andrew Wiggins, lo firmaron y luego lo intercambiaron con su salario adjunto para alcanzar esa cifra del 80 por ciento. El problema aquí es que, según la CBA, los novatos no se pueden canjear hasta los 30 días. después ellos firman su contrato.

Ahora, en una temporada baja normal, esto no sería un problema. Los novatos son elegibles para firmar sus contratos el 1 de julio, cuando comienza la moratoria. La nueva temporada no comienza hasta octubre, por lo que esperar hasta principios de agosto nunca es un problema. Los equipos pueden soportar ese período de 30 días y completar sus intercambios con tiempo de sobra antes de que comiencen los campos de entrenamiento en septiembre. Cleveland no firmó técnicamente a Wiggins hasta el 24 de julio. Completaron el canje de Love el 23 de agosto, y Minnesota tuvo más de un mes antes de que el campamento de entrenamiento comenzara formalmente el 29 de septiembre. Una temporada baja de cuatro meses les da a los equipos la libertad de esperar esto. período fuera si es necesario.

Pero una temporada baja de dos meses no lo hace, lo que nos lleva al meollo de nuestro problema. El viernes, los informes indicaron que la NBA quiere comenzar la temporada 2020-21 el 22 de diciembre. El Draft de la NBA está programado para el 18 de noviembre. Si bien aún no hay nada escrito en piedra en este frente, las indicaciones actuales son que la agencia libre comenzará. el 1 de diciembre. Si consideramos el 1 de diciembre como el equivalente de esta temporada al 1 de julio, literalmente no hay suficiente tiempo en el calendario para que los Lakers esperen el período de 30 días después de firmar su selección de primera ronda. Bajo las reglas actuales, los Lakers no pueden cambiar a Paul a tiempo para la noche de apertura sin incluir a Caruso o expandir el trato de una manera poco realista.

Dejemos de lado la consideración de Caruso por un momento. ¿Qué hay de hacer el intercambio después de la noche de apertura? Aparte de los problemas ópticos que se presentan, así como la dificultad de poner a tantos jugadores en el limbo, probablemente tampoco sería posible hacerlo. Recuerde, estamos hablando de un intercambio de seis por uno, sin otros equipos o jugadores involucrados. En la temporada baja, eso es manejable. Los equipos obtienen cinco puestos adicionales en la lista y pueden modificar el orden de las operaciones detrás de sus transacciones para maximizarlas. Pero durante la temporada, los equipos se quedan estancados con solo 15 espacios. Un intercambio tan desequilibrado no es posible en ese momento. La construcción tendría que involucrar a varios otros equipos, lo que complica aún más las cosas.

Los Lakers también podrían, teóricamente, utilizar un cambio de escalera, en el que envían este paquete por algo más caro, pero más barato que Paul, y luego intercambian esas cosas a Oklahoma City. Eso crea otro problema: tendría que ser solo un jugador, ya que los jugadores adquiridos a través del comercio no pueden tener su salario agregado durante los 60 días posteriores. Necesitaría adquirir un solo jugador que gane $ 33.1 millones o más. Hay 17 jugadores de este tipo en la NBA, y todos son estrellas (James, Stephen Curry, James Harden) o malos contratos (John Wall, Blake Griffin, Tobias Harris). No obtienen lo primero y el Thunder no acepta lo último.

La otra posibilidad es usar una firma y canje en uno de sus propios agentes libres para crear un salario negociable extra. También hay una serie de problemas con esta táctica. Para empezar, crea otra parte que debe aceptar el trato. Si ninguno de los agentes libres de los Lakers quiere ir a Oklahoma City (una apuesta segura dado su estatus de veterano), tendrían que encontrar un tercer equipo, lo que agrega otro partido que debe estar de acuerdo. Digamos que un compañero contendiente acepta un trato con Rajon Rondo. ¿Por qué ese equipo querría ayudar a los Lakers cooperando en una firma e intercambio? Kentavious Caldwell-Pope podría ser perseguido por no contendientes, pero a los Lakers probablemente les gustaría retenerlo. En cierto punto, los Lakers tienen que mantener algo de profundidad junto con sus tres superestrellas aquí. Caldwell-Pope se proyectaría como su escolta inicial aquí. Esta es una posibilidad, pero genera tantas complicaciones que no debería considerarse probable.

Sume todo esto y llegamos a una conclusión simple: para que los Lakers cambien por Paul en esta temporada baja, deben incluir a Caruso o esperar que la NBA modifique esta regla dadas las limitaciones de la pandemia. Hay algunas formas posibles de que la liga lo haga.

  • Permita que los novatos firmen sus contratos tan pronto como la noche en que sean reclutados. En realidad, esto es algo plausible. No habrá necesidad de una moratoria esta temporada baja, ya que se espera que la liga y los jugadores negocien un nuevo número de límite en lugar de depender de la fórmula típica de la liga para determinarlo. La moratoria es un período contable, pero si no se necesita contabilidad, la liga puede ser algo creativa y quizás comenzar el nuevo año de la liga en el momento en que se llegue a un acuerdo o en el momento en que finalice el draft. Si los Lakers pudieran firmar su selección de draft el 19 de noviembre, podrían completar este intercambio el 18 de diciembre, solo unos días antes del inicio de la temporada. Eso no es ideal, pero los grandes nombres han comenzado bien sin el beneficio de un campo de entrenamiento completo antes. Harden fue canjeado a Houston solo cuatro días antes de publicar un debut de 37 puntos.
  • Elimina el período de espera por completo. Ésta es la opción más sensata. Ese período de espera de 30 días fue diseñado para temporadas bajas que literalmente incluían al menos 30 días. Este no lo hace.
  • Reducir el umbral salarial para el equilibrio comercial. Habrá propietarios que presionarán por esto, particularmente aquellos que se han visto más afectados por la pandemia y quieren recortar el salario. Pero esto es peligroso. Podría tener un impacto similar al aumento de la capitalización de 2016, en el que un equipo de élite logra adquirir un jugador al que de otra manera no habría tenido acceso e inclina el equilibrio de poder en la liga de manera irrevocable. Ésta es la opción menos probable.
  • La liga quiere comenzar el 22 de diciembre. Eso no significa que lo hará. Originalmente, la NBA presionó para comenzar el 1 de diciembre. Luego escuchamos el Día de Martin Luther King. Las cosas pueden cambiar. Esto podría no ser un problema al final.

Los fanáticos de los Lakers pueden ser perdonados por su escepticismo en este frente. La última vez que los Lakers intentaron canjear a Paul, las protestas de los propietarios de mercados pequeños (liderados por, entre todos, el propietario de Cleveland, Dan Gilbert) anularon el trato. El equipo original de Paul, los New Orleans Hornets, eran propiedad de la liga en ese momento. Eso convirtió al comisionado David Stern en su gobernador interino, y se hizo famoso por rechazar el intercambio por «razones de baloncesto».

Será necesario cambiar las reglas ampliamente utilizadas que afectan a todos los equipos esta temporada baja, pero los propietarios de mercados pequeños no estarán encantados con la idea de modificar un poco de minucias en nombre de ayudar a los Lakers a adquirir una superestrella. . Si Los Ángeles realmente está a un cambio de reglas de adquirir a Paul, habrá una facción de propietarios exigiendo que dicha regla no se modifique. Argumentarán que si los Lakers quieren completar el trato con tanta urgencia, solo tendrán que incluir el salario de Caruso como dicta la CBA.

Esta situación es tan fluida que difícilmente justifica tal retorcimiento de manos todavía. El horario puede cambiar. Las reglas pueden cambiar. Los Lakers podrían no estar interesados ​​en Paul en absoluto, o el Thunder podría no tener interés en enviarlo a Los Ángeles por el paquete que Rob Pelinka puede ofrecer. Más que nada, esto es un testimonio de las dificultades que enfrentará la liga al planificar la temporada 2020-21. Este es solo un ejemplo de cómo el CBA prepandémico no se preparó adecuadamente para la vida con el coronavirus. Habrá más, y no hay una respuesta fácil sobre cómo debería lidiar la NBA con ellos. Silver ha predicado la flexibilidad desde antes de ese ominoso mensaje en mayo. Lo va a necesitar ahora más que nunca mientras la liga lidia, sin tener la culpa, con un conjunto de reglas obsoletas.



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