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SpaceX agrega otros 60 satélites a la red Starlink – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega el sábado desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

SpaceX desplegó con éxito 60 satélites de Internet Starlink más en órbita el sábado, continuando con una cadencia de lanzamiento récord mientras los ingenieros evalúan una preocupación con los motores de cohete Falcon 9 que ha retrasado otras misiones, incluido el próximo vuelo de la tripulación a la Estación Espacial Internacional.

Los 60 satélites Starlink despegaron desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a las 11:31:34 am EDT (1531: 34 GMT) del sábado. La misión se retrasó desde el jueves para dar tiempo a los ingenieros para evaluar un problema con una cámara en la etapa superior del cohete Falcon 9.

Nueve motores Merlin 1D alimentados con queroseno impulsaron el lanzador de 70 metros de altura hacia el cielo en una trayectoria al noreste de Cabo Cañaveral.

La primera etapa del cohete apagó sus motores y se separó dos minutos y medio de la misión, comenzando un descenso controlado hasta un aterrizaje puntual en una plataforma flotante estacionada a unas 400 millas (630 kilómetros) al noreste del sitio de lanzamiento.

El aterrizaje concluyó el tercer viaje al espacio y de regreso para el refuerzo Falcon 9 reutilizable, designado B1060, y el aterrizaje ocurrió momentos antes de que la etapa superior del cohete entregara los 60 satélites Starlink a una órbita de estacionamiento preliminar.

SpaceX no intentó atrapar el carenado de carga útil de dos piezas del Falcon 9 cuando cayeron a la Tierra bajo paracaídas. Una estructura de cono de nariz dañó una red en uno de los recipientes de recuperación de carenado de SpaceX en el lanzamiento más reciente de la compañía el 18 de octubre.

En cambio, SpaceX envió uno de los barcos de su flota para recuperar las estructuras de carenado del Océano Atlántico para inspecciones, remodelaciones y uso potencial en un vuelo futuro.

Después de atravesar el Océano Atlántico, Europa y Medio Oriente, la etapa superior del Falcon 9 volvió a encender brevemente su motor único en T + más 44 minutos para inyectar los satélites Starlink en una órbita casi circular a una altitud de aproximadamente 170 millas (275 kilómetros). ) con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

Los 60 satélites, que estaban empaquetados en la parte superior del cohete Falcon 9 para su lanzamiento, se separaron de la etapa superior a las 12:34 pm EDT (1634 GMT). Un video en vivo del cohete mostró que los satélites de pantalla plana se alejaban de la vista mientras volaban al sur de Tasmania.

Se esperaba que los satélites, construidos por SpaceX en Redmond, Washington, desplegaran paneles solares generadores de energía y prepararan sus propulsores de iones de criptón para comenzar a elevar sus órbitas a una altitud operativa de 341 millas (550 kilómetros), donde se unirán a más de 800 otras estaciones de retransmisión Starlink para transmitir señales de Internet de banda ancha a la mayor parte del mundo poblado.

SpaceX planea operar un bloque inicial de alrededor de 1.500 satélites Starlink en órbitas a 341 millas sobre la Tierra. La compañía, fundada por el multimillonario Elon Musk, tiene la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para eventualmente desplegar una flota de hasta 12,000 pequeñas estaciones de banda ancha Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V.

También hay planes preliminares para una flota aún mayor de 30.000 satélites Starlink adicionales, pero la FCC no ha autorizado una red de ese tamaño.

SpaceX dice que la red Starlink, diseñada para el servicio de Internet de baja latencia, aún se encuentra en sus primeras etapas, y los ingenieros continúan probando el sistema para recopilar datos de latencia y pruebas de velocidad. En una presentación ante la FCC con fecha del 13 de octubre, SpaceX dijo que ha comenzado las pruebas beta de la red Starlink en varios estados de EE. UU. Y está brindando conectividad a Internet a estudiantes que anteriormente no tenían servicios en áreas rurales.

El 28 de septiembre, el Departamento Militar de Washington anunció que estaba utilizando el servicio de Internet Starlink mientras los servicios de emergencia y los residentes de Malden, Washington, se recuperan de un incendio forestal que destruyó gran parte de la ciudad.

A principios de este mes, funcionarios del gobierno de Washington dijeron que la tribu Hoh estaba comenzando a utilizar el servicio Starlink. SpaceX dijo que recientemente instaló terminales terrestres Starlink en un edificio administrativo y alrededor de 20 casas privadas en la Reserva de la Tribu Hoh.

Un catálogo de satélites Starlink mantenido por Jonathan McDowell, un astrónomo muy respetado que rastrea la actividad de los vuelos espaciales globales, indicó que 53 de los satélites Starlink han sido desorbitados desde su lanzamiento, principalmente modelos de prueba que se lanzaron el año pasado. Otros dos satélites han fallado y otros 20 parecen haber dejado de maniobrar, dejando alrededor de 820 naves espaciales presuntamente operativas, según McDowell.

Desde el 6 de octubre, SpaceX ha puesto en órbita 180 satélites Starlink en tres misiones dedicadas de cohetes Falcon 9. Eso es más satélites que en toda la constelación operada por Planet, que posee la segunda mayor flota de naves espaciales en órbita.

A partir de esta semana, Planet tenía alrededor de 150 satélites activos de imágenes de la Tierra SkySat y Dove en su flota, dijo un portavoz de la compañía.

SpaceX continúa con los lanzamientos de Starlink mientras que el problema del motor retrasa otras misiones

El lanzamiento de tres misiones Starlink en cohetes Falcon 9 este mes ocurrió cuando SpaceX retrasó otros lanzamientos para estudiar un problema con los motores Merlin que abortaron una cuenta regresiva del Falcon 9 el 2 de octubre con un satélite de navegación GPS militar de EE. UU.

Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX, tuiteó después del aborto que la cuenta regresiva se detuvo en T-menos 2 segundos después de un «aumento inesperado de presión en el generador de gas de la turbomáquina», refiriéndose al equipo utilizado en los nueve motores principales de la primera etapa Merlin del cohete. Los generadores de gas de los motores Merlin 1D accionan las turbobombas de los motores.

La NASA anunció el 10 de octubre que el lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy del primer vuelo operativo Crew Dragon de SpaceX a la Estación Espacial Internacional se retrasaría desde el 31 de octubre hasta principios o mediados de noviembre para dar tiempo a los ingenieros para estudiar y resolver el problema del motor. .

Kathy Lueders, jefa de los programas de vuelos espaciales tripulados de la NASA, tuiteó el 21 de octubre que la agencia espacial y SpaceX estaban haciendo «un gran progreso … en las pruebas de motores para comprender mejor el comportamiento inesperado observado durante un lanzamiento reciente no realizado por la NASA «.

Es demasiado pronto para informar de los hallazgos en este momento, ya que SpaceX continúa probando para validar lo que se cree que es la causa más creíble ”, tuiteó Lueders.

Ella escribió que SpaceX está reemplazando un motor en el cohete Falcon 9 asignado a la misión Crew Dragon, conocido como Crew-1, y un motor en el propulsor Falcon 9 designado para el lanzamiento de un satélite de oceanografía entre Estados Unidos y Europa el próximo mes desde Vandenberg Air Force. Base, California.

Los motores que fueron reemplazados mostraron un comportamiento durante sus pruebas en tierra que fue similar al «comportamiento de arranque temprano» observado durante el lanzamiento abortado del GPS el 2 de octubre, escribió Lueders.

El lanzamiento del satélite de oceanografía Sentinel-6 Michael Freilich sigue programado para el 10 de noviembre desde California, dijo Lueders.

«También estamos trabajando para un lanzamiento a mediados de noviembre para Crew-1», agregó. “Querremos unos días entre Sentinel-6 y Crew-1 para completar las revisiones de datos y verificar el desempeño. Lo más importante es que volaremos todas nuestras misiones cuando estemos listos «.

La misión Crew-1 lanzará cuatro astronautas para comenzar una expedición de seis meses en la Estación Espacial Internacional. Sigue a un vuelo de prueba de Crew Dragon de dos hombres que se lanzó el 30 de mayo y concluyó con un regreso exitoso a la Tierra el 2 de agosto, el primer vuelo orbital de astronautas que se lanzó desde suelo estadounidense desde el retiro del transbordador espacial en 2011.

En una conferencia de prensa el 16 de octubre, un gerente de la NASA dijo que los ingenieros de la NASA, la Fuerza Espacial de Estados Unidos y SpaceX están investigando conjuntamente el problema del motor que surgió durante la cuenta regresiva del 2 de octubre.

“Puedo decirles que se ha analizado una cantidad increíble de datos, para incluir miembros de nuestro programa de tripulación comercial que también tiene un próximo vuelo Falcon”, dijo Tim Dunn, director de lanzamiento de la NASA para la misión Sentinel-6 Michael Freilich.

Además de las pruebas en la base de lanzamiento en Cabo Cañaveral, SpaceX retiró los motores del cohete Falcon 9 para la misión GPS y los devolvió a las instalaciones de prueba de la compañía en McGregor, Texas, para realizar pruebas y revisiones detalladas.

«Hemos aprendido mucho», dijo Dunn. “Habrá algunas implicaciones de hardware a medida que avancemos, dependiendo de los motores instalados en varios cohetes. La misión GPS, obviamente, se ve afectada. La misión NASA Crew-1 se ve afectada. En Sentinel-6, estamos viendo los motores que están en nuestra primera etapa. Vamos a trabajar en lo que tenemos que hacer, pero a partir de hoy, tenemos un camino a seguir que nos permite hacer cualquier reelaboración necesaria que sea necesaria y aún mantener esa fecha de lanzamiento del 10 de noviembre «.

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