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Una Casa Blanca de Joe Biden tendrá poco tiempo y menos amor por el ‘Trump de Gran Bretaña’ | Andrew Rawnsley | Opinión

WCuando termina la larga carrera por la Casa Blanca, comienza otra: la carrera para ser el primer líder europeo en recibir una audiencia del nuevo presidente de Estados Unidos. En 2016, Theresa May estaba angustiada por haber conseguido una cuchara de madera en la competencia para hacer una llamada telefónica de felicitación anticipada a Trump Tower. Eso la hizo aún más neurálgica acerca de abrirse camino hacia Washington por delante de sus rivales europeos. La Sra. May tuvo que lanzar la promesa de una visita de Estado de Trump al Reino Unido – yo lo llamé con bastante rudeza «sacar a la reina» – para asegurarse de que ella llegara primero a la Casa Blanca.

Esta desesperación puede hacer que los primeros ministros británicos parezcan patéticamente necesitados, pero hay una razón por la que dan tanta importancia a las demostraciones de proximidad con la Oficina Oval. Lo importante que es un primer ministro para Estados Unidos, la economía más grande del planeta y la fuerza militar más potente, envía un mensaje sobre cuánta influencia ejerce el Reino Unido en el mundo. Por lo tanto, es revelador que Número 10 esté resignado a la perspectiva de que Boris Johnson no será el primer nombre en la hoja de llamadas de Joe Biden si se convierte en el 46º presidente. Tampoco hay ninguna expectativa de que Johnson sea el primero en la fila cuando entreguen las invitaciones a la Casa Blanca. Ya ha abandonado una carrera que los primeros ministros del Reino Unido suelen ganar bastante bien.

“Hay un problema intrínseco para Boris”, observa Sir Christopher Meyer, embajador del Reino Unido en Washington durante las presidencias de Bill Clinton y George W. Bush. «Los demócratas creen que Boris es un guisante de la misma vaina que Trump». Ser el «Trump de Gran Bretaña» es casi tan venenoso como ser el propio Trump entre muchos miembros del Equipo Biden. Están entre corchetes en la mente de los demócratas no solo porque ambos son populistas que rompen las reglas que han polarizado a sus países y destruido alianzas históricas. Los miembros probables de una administración de Biden recuerdan ejemplos del comportamiento insultantemente trumpiano del líder conservador. Ben Rhodes, quien fue asesor adjunto de seguridad nacional cuando Biden fue vicepresidente de Barack Obama, ha remarcó: «Tengo la edad suficiente para recordar cuando Boris Johnson dijo que Obama se oponía al Brexit porque era keniano». Un episodio inflamatorio más reciente expuso una ausencia total de pensamiento en el Número 10 sobre el hombre que las encuestas sugieren que será el próximo presidente de Estados Unidos.

Una de las cosas más importantes que debe saber sobre el Sr.Biden: estaría en la primera página si alguien escribiera un libro llamado Biden para principiantes – es que es un católico que está extremadamente orgulloso de su ascendencia irlandesa. Johnson se mostró alegre o ignorante al respecto cuando declaró que estaba dispuesto a violar el derecho internacional al deshonrar las cláusulas relativas a Irlanda en el acuerdo de retirada con la UE. Biden fue una de las voces en el coro de la condena estadounidense de que el gobierno de Johnson estaba poniendo en peligro el acuerdo del Viernes Santo. «Eso fue profundamente torpe y estúpido», dice Sir Chris. «Inmediatamente encendió el lobby irlandés-estadounidense en Washington, que ocupa el segundo lugar en el poder solo detrás del lobby pro israelí».

Johnson puede ser bastante experto en cambiar de forma cuando cree que se adapta a sus intereses. Fue un alcalde liberal de Londres antes de convertirse en el rostro de la campaña antiinmigrante Brexit. Enfrentado a un demócrata en la Casa Blanca, puede tratar de quitarse la piel de Trump y ofrecerse como un socio útil para un presidente internacionalista. Por su parte, Biden dirá que los lazos de Estados Unidos con el Reino Unido son importantes para él, aunque solo sea porque eso es lo que dicen todos los presidentes estadounidenses. Sin embargo, está previsto que comience como una de las relaciones más frías entre Número 10 y la Casa Blanca desde Harold Wilson y Lyndon Johnson en la década de 1960.

Aunque Biden ha sido una figura importante en la política estadounidense durante décadas, un observador bien ubicado dice que el Número 10 no tiene «absolutamente ni idea» sobre él y su gente clave. En el pasado, era habitual que la embajada de Washington adjuntara un diplomático a las campañas de los candidatos presidenciales, para conocer mejor a sus equipos y las posibles prioridades en el cargo. Desconfiado de cualquier sugerencia de interferencia externa en las elecciones estadounidenses, el equipo de Biden prohibió las reuniones con diplomáticos extranjeros. Downing Street ha tenido dificultades para encontrar otras formas de establecer conexiones. Los gobiernos conservadores anteriores tenían buenas líneas de comunicación con ambas partes en los EE. UU. Este gabinete dominado por el Brexiter ha cultivado vínculos únicamente con los republicanos. Fue muy recientemente y muy tardíamente que Dominic Raab, el secretario de Relaciones Exteriores, logró pasar algo de tiempo con los aliados de Biden en Capitol Hill. Si fueran más inteligentes, el gobierno de Johnson también habría prestado mucha atención a la compañera de fórmula de Biden, Kamala Harris, porque estará a un latido del corazón de 77 años de la presidencia.

Incluso si una administración de Biden decide dejar lo pasado en el pasado, el gobierno de Johnson seguirá luchando por hacerse relevante en Washington. Después de una presidencia de Trump que ha tensado enormemente las alianzas históricas de Estados Unidos, mientras que a menudo ha adulado a los autoritarios, una presidencia de Biden intentará reafirmar el liderazgo de Estados Unidos en las democracias del mundo. Una característica fundamental de eso será la detraumatizar la relación transatlántica. En una reciente conferencia de Ditchley de expertos en política exterior de Estados Unidos, Gran Bretaña y otros lugares, una pregunta que preocupaba a la reunión era quién se convertiría en el “amigo especial” de Biden en Europa. Emmanuel Macron está muy ansioso por asegurar ese estado, aunque otros familiarizados con el pensamiento del equipo de Biden creen que su máxima prioridad será restablecer relaciones sólidas con Alemania. Casi nadie espera que el Reino Unido tenga un estatus de asociación preferente.

Después de la gran angustia de los líderes europeos por soportar a un presidente de los Estados Unidos que deseaba la ruptura de la Unión Europea, una administración de Biden volverá a algo mucho más cercano a la política tradicional de Estados Unidos posterior a 1945. Es decir, que los intereses estadounidenses se benefician mejor si Europa es estable y cohesionada. Habiendo roto su vínculo central con sus vecinos, el Reino Unido ya no puede esperar ofrecerse a Washington como el puente de Estados Unidos a través del Atlántico.

En busca de áreas donde la relación aún podría ser cercana, algunos enfatizan “los temas duros de seguridad” – cooperación militar, contraterrorismo e inteligencia – donde existen intereses mutuos que históricamente han trascendido las personalidades de los líderes. «Cuando los estadounidenses buscan ayuda militar, preguntan quiénes son nuestros aliados y qué tienen?» dice un conservador mayor que piensa que esto todavía importa. Pero los funcionarios del gobierno de Johnson parecen bastante desesperados cuando intentan hablar sobre la importancia del reducido peso militar del Reino Unido. Biden no está planeando ninguna guerra y, incluso si lo estuviera, Estados Unidos puede actuar sin la ayuda de Gran Bretaña.

El mayor desafío de política exterior de la presidencia de Biden será manejar la tensa competencia estratégica de su país con China mientras se evita un deterioro hacia una confrontación armada. La capacidad de Gran Bretaña para ser útil a Washington en esa esfera es limitada porque nuestra capacidad para ejercer una presión significativa sobre China no es alta. El gobierno del Reino Unido ha protestado en vano por el trato de China a Hong Kong.

Downing Street también suena como si estuviera aferrándose a una pajita muy débil cuando sugiere que habrá una oportunidad de ganar el favor el próximo año cuando Gran Bretaña sea sede de la conferencia de la ONU sobre el cambio climático. Biden no es exactamente un novato en la cumbre y su equipo se ha dado cuenta de que Gran Bretaña estaba hambrienta cuando Trump rompió los compromisos estadounidenses para abordar la crisis climática.

Hay razones de peso por las que un cambio en la Casa Blanca debería poner nervioso a Johnson. La presidencia de Trump envalentona a los nacionalistas populistas de todo el mundo al animarlos a creer que son parte de una tendencia mundial irresistiblemente triunfante. Para él, la derrota le dará a su único mandato el carácter de un espasmo anormal y dejará a los imitadores con el aspecto de proveedores de un estilo ideológico que está pasando de moda.

Durante el período de Trump, Johnson ha tratado de influir en otros líderes presentándose como el hombre que escucha y puede ayudar a interpretar al salvaje de la Casa Blanca. “Boris Johnson se vendió a sí mismo como el susurrador de Trump”, dice Jonathan Powell, un diplomático en Washington antes de convertirse en jefe de gabinete de Tony Blair. «Sin Trump, ¿cuál es el punto de Johnson?» Más existencialmente, los británicos pueden preguntarse dónde han dejado a este país sus políticas, además de mirar solos en un mundo peligroso. El Brexit ha fracturado la relación con Europa, un pilar de la política exterior de posguerra. Ahora parece muy probable que el otro pilar, una estrecha relación con Estados Unidos, se estremezca.

Andrew Rawnsley es el comentarista político jefe del Observer



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