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¿Podría la ciudadanía para extranjeros e inversores talentosos cambiar las reglas del juego del CCG?

DUBAI: Los trabajadores migrantes extranjeros representan casi el 90 por ciento de la población en los siete emiratos de los EAU, lo que lo convierte en uno de los países con mayor diversidad étnica y cultural del mundo. Pero a los expatriados nunca se les ha dado la oportunidad de solicitar, ni se les ha mostrado un camino hacia la ciudadanía.

Ahora, las reformas legales adoptadas por los líderes de los EAU que anulan esta práctica de larga data están siendo aclamadas como un desarrollo potencialmente transformador para el futuro del país.

Dadas las similitudes en los procesos de desarrollo de políticas de los países del Golfo Árabe, algunos expertos se preguntan si la medida de los EAU podría convertirse en un referente para otros países del CCG que están tratando de diversificar sus economías y lidiando con desafíos poblacionales idénticos. En un tweet, el inversor y asesor kuwaití Ali Al-Salim calificó la oferta de ciudadanía emiratí como «un cambio de juego para el Golfo».

Definitivamente, todos los ojos estarán puestos en cómo los EAU gestionan los riesgos y las recompensas del nuevo enfoque. En cualquier caso, se espera que solo un grupo selecto de extranjeros que viven en el país califiquen para la nacionalidad emiratí. Los legisladores creen que otorgar la ciudadanía a los inversores, así como a las personas talentosas e innovadoras, beneficiará a la economía en general y les dará a los expatriados un interés real en el futuro del país.

«Adoptamos enmiendas a la ley que permiten otorgar la ciudadanía de los EAU a inversores, talentos especializados y profesionales, incluidos científicos, médicos, ingenieros, artistas, autores y sus familias», dijo el jeque Mohammed bin Rashid Al-Maktoum, gobernante de Dubai, en un tweet. el 30 de enero. «Las nuevas directivas tienen como objetivo atraer talentos que contribuyan a nuestro viaje de desarrollo».

Durante décadas, los trabajadores migrantes extranjeros han sido el pilar de la economía de los EAU, en todo, desde el sector de servicios hasta las principales profesiones. La gran mayoría son trabajadores del sur y sudeste asiático, que envían sus salarios a casa como remesas.

Sin embargo, la residencia para este segmento de la población se ha mantenido en gran medida dependiente de sus visas de empleo. Incluso los niños nacidos de padres extranjeros en los EAU no tienen derecho a la ciudadanía emiratí.

Según la nueva ley, el gabinete, los consejos ejecutivos y los tribunales locales comenzarán a nominar a los elegibles para la ciudadanía bajo criterios estrictamente establecidos. Según un comunicado publicado por la agencia de noticias estatal Emirates, los inversores, médicos, científicos y personas de las industrias creativas estarán entre los primeros en ser considerados.

“Los Emiratos Árabes Unidos están en camino de convertirse en un país multiétnico, multirreligioso y multicultural y ciertamente están tomando todas las medidas para que eso suceda”, Nasser Saidi, un político y economista libanés que anteriormente se desempeñó como ministro de Economía. e industria, dijo Arab News.

“La nueva ley de ciudadanía va en la misma dirección. Anteriormente, usted era solo un visitante aquí de una forma u otra. Estabas empleado, invertías, pero no tenías una participación a largo plazo en el país. La ciudadanía de los Emiratos Árabes Unidos para los extranjeros significa que ahora tiene un interés a largo plazo en el país «.

El estado del Golfo depende de una gran fuerza laboral internacional para funcionar, es cierto, pero el camino hacia la ciudadanía nunca antes fue fácil. (AFP)

Luego está el inminente desafío demográfico de la región del Golfo. Un estudio financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates en el Departamento de Ciencias Métricas de la Salud de la Universidad de Washington en Seattle el año pasado predijo que para 2050, 151 naciones no producirán suficientes bebés para mantener a sus poblaciones.

La caída de la fertilidad ya es un problema en los estados del Golfo. En 2017, la tasa global de fertilidad fue de 2,37, pero en los seis estados del CCG promedió solo 1,84. Qatar, Bahrein y Omán estaban al borde de no mantener su población, pero ya estaban cayendo de manera constante en Arabia Saudita, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos.

Para el 2100, se prevé que la situación en estos países sea aún peor, con tasas de fecundidad que se situarán entre 1,32 y 1,39 niños en Arabia Saudita y entre 1,23 y 1,27 en los Emiratos Árabes Unidos.

Para los estados del CCG, existe un problema adicional: buscan diversificar sus economías y, al mismo tiempo, intentan reemplazar a los trabajadores extranjeros en roles clave con sus propios ciudadanos.

Es imposible retroceder en el tiempo y revertir los avances logrados en materia de igualdad de género en el lugar de trabajo y en la sociedad en general. Asimismo, cualquier intento de persuadir a las mujeres para que tengan más hijos contra su voluntad no es una solución viable.

Para los países de altos ingresos con poblaciones locales cada vez más reducidas, los investigadores de la Universidad de Washington solo vieron una salida: «La estrategia óptima para el crecimiento económico, la estabilidad fiscal y la seguridad geopolítica es la inmigración liberal con asimilación efectiva en estas sociedades».

Por ahora, sin embargo, solo los extranjeros y profesionales seleccionados pueden aspirar a obtener un pasaporte de los Emiratos Árabes Unidos. Los inversores que buscan la ciudadanía deben poseer una propiedad en los Emiratos Árabes Unidos, haber obtenido una o más patentes aprobadas por el Ministerio de Economía de los Emiratos Árabes Unidos u otro organismo internacional de renombre, además de una carta de recomendación del ministerio, según el comunicado.

Los médicos deben estar especializados en una disciplina científica única o con una gran demanda en los EAU, mientras que los científicos deben ser investigadores activos en una universidad, centro de investigación o en el sector privado con experiencia práctica de no menos de 10 años en el mismo campo. .

Los intelectuales y artistas, por su parte, deben ser considerados pioneros en su campo e idealmente haber ganado uno o más premios internacionales. Las cartas de recomendación de las entidades gubernamentales pertinentes también son obligatorias.

Un aspecto particularmente atractivo de la política es que permite que los nuevos solicitantes de pasaportes de los Emiratos Árabes Unidos también mantengan su ciudadanía existente.

“Puede conservar la ciudadanía de su propio país de origen, lo cual es muy importante para muchas personas”, dijo Saidi. “Hay una gran ventaja desde ese punto de vista. Es importante destacar que lo que esto realmente dice en términos del aspecto económico es que te permite ser un líder en el país. Atraerá y mantendrá el capital humano ”.

Antes de que se anunciara la enmienda a la ley de ciudadanía, los Emiratos Árabes Unidos habían presentado una serie de medidas para modificar sus leyes de propiedad extranjera y hacer que el país sea más acogedor para los inversores al abolir la necesidad de que las empresas tengan accionistas emiratíes.

Según la nueva ley, el gabinete, los consejos ejecutivos y los tribunales locales comenzarán a nominar a los elegibles para la ciudadanía bajo criterios estrictamente establecidos. (AFP)

En 2019, los Emiratos Árabes Unidos anunciaron planes para otorgar visas extendidas a inversores inmobiliarios ricos, empresarios y «talentos e investigadores especializados». A fines de 2020, el gobierno expandió el programa de visas “doradas” y comenzó a ofrecer visas de jubilación por cinco años a personas que superen cierto nivel de ingresos. Posteriormente, introdujo una visa de trabajador remoto que permite estadías de un año para personas con empleo en el extranjero siempre que cumplan con un requisito de salario mínimo.

“La primera ventaja es que se está creando una fuerza laboral de múltiples habilidades mucho más diversa al llegar a nuevas personas de otras nacionalidades”, dijo Saidi, refiriéndose a las reglas de residencia liberalizadas de los EAU.

“La segunda, la idea es alejarse del modelo económico pasado de los Emiratos Árabes Unidos, que es un tipo de modelo de ‘constrúyalo y vendrán’ a uno basado más en el conocimiento y el desarrollo de industrias orientado a la tecnología. Cuarto, retienes el talento y quinto, aumentas la inversión extranjera directa en el país «.

Los expertos ven muchos de los cambios en las políticas de visas de los EAU como una respuesta al lento crecimiento económico, los bajos precios del petróleo y los golpes financieros provocados por la pandemia de COVID-19.

“Desde 2015, ha tenido altibajos en los precios del petróleo, lo que ha significado que continuar con el modelo en el que no está diversificado se convierte en una propuesta cada vez más arriesgada, particularmente en un momento de cambio climático cuando los países de todo el mundo se están moviendo para reducir su huella de carbono ”, dijo Saidi.

“El mercado del petróleo con el tiempo se ha vuelto más pequeño a medida que los países cambian hacia una mayor eficiencia energética y una mayor energía renovable. Cuando piensa en reducir el riesgo de sus activos de combustibles fósiles, hace lo que hizo Arabia Saudita con Aramco. Todo el mundo quiere eliminar el riesgo ahora, lo que significa una mayor diversificación y alejarse de las actividades de alta intensidad energética. Y esto ha estado ocurriendo durante los últimos tres o cuatro años «.

Para diversificarse, los legisladores de los EAU esperan que atraer trabajadores calificados y grandes inversores aísle su economía de futuras crisis petroleras y la prepare para un mundo neutral en carbono. La esperanza es que, en el proceso, los EAU también se conviertan en una sociedad activa y multiétnica.

«Desde una perspectiva empresarial, no hay nada que anime a las personas a ser más libres con su dinero en efectivo en nuestro país que la idea de que tienen un hogar seguro y a largo plazo aquí», Mishal Kanoo, empresario emiratí y vicepresidente de Kanoo Group, dijo Arab News.

“La idea es alentar a los mejores y más brillantes en su campo de todo el mundo a que vengan a vivir aquí y contribuyan a la economía y esto traerá cambios no solo en la economía sino en nuevas ideas para el crecimiento y el desarrollo”.

Los intelectuales públicos emiratíes creen que el cambio no sucederá de la noche a la mañana y que habrá cierta inquietud en un país joven de tan solo un millón de ciudadanos de pleno derecho.

“Se anunció una ley, pero desde el momento en que se anuncia hasta el momento en que se implementa, muchas cosas deberán revisarse y volverse a verificar”, dijo Kanoo.

“Cualquier cambio provoca un factor de miedo. La mejor manera de superar cualquier miedo es sumergir el pie y ver cómo es «.

Gorjeo: @rebeccaaproctor

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