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Jefe de elecciones de Georgia pelea contra republicanos, Trump

ATLANTA (AP) – El secretario de Estado de Georgia es un hombre en una isla, y la avalancha política está aumentando rápidamente, mientras el presidente Donald Trump y sus aliados desahogan su indignación contra el republicano por acusaciones infundadas de que la mala gestión y el fraude contaminaron las elecciones presidenciales del estado. .

Trump pasó el fin de semana atacando a Brad Raffensperger en las redes sociales, y en un momento lo llamó «un supuesto republicano (RINO)», un acrónimo de «republicano solo de nombre». Raffensperger respondió, impugnando las afirmaciones de Trump de que facilitó que los demócratas hicieran trampa utilizando boletas por correo. El secretario también llamó al representante estadounidense Doug Collins, quien dirige el esfuerzo de recuento de Trump en Georgia, un «mentiroso». El lunes, Raffensperger le dijo a The Washington Post que creía que el senador republicano de Carolina del Sur, Lindsey Graham, lo estaba presionando para que descartara las papeletas de manera indebida. Graham desestimó la acusación como «ridícula».

La batalla actual es un cambio para Raffensperger. El ingeniero con anteojos de 65 años pasó la mayor parte de sus primeros dos años en el cargo recibiendo abusos de los demócratas, quienes presentaron demandas alegando que Georgia, bajo el entonces secretario de Estado Brian Kemp, participó en la supresión ilegal de votantes en 2018. Kemp, el El candidato republicano que ganó por estrecho margen la gobernación sobre la demócrata Stacey Abrams ese año, niega las afirmaciones.

También quedó en el regazo de Raffensperger una carrera vertiginosa para reemplazar las máquinas de votación obsoletas de Georgia a tiempo para 2020, una empresa complicada en su tramo final por la pandemia de coronavirus.

A pesar de todo, Raffensperger, actualmente en cuarentena después de que su esposa dio positivo por COVID-19, ha insistido en que es un administrador imparcial de las elecciones de Georgia sin ningún deseo ni agenda para influir en el resultado.

Trump y sus aliados afirmaron que Raffensperger no hizo lo suficiente para erradicar los votos «ilegales».

«El secretario de Estado no ha logrado llevar a cabo elecciones honestas y transparentes», dijeron la semana pasada los senadores republicanos David Perdue y Kelly Loeffler, quienes no lograron obtener suficientes votos para evitar la segunda vuelta de enero con sus oponentes demócratas, en un comunicado, sin ofrecer cualquier evidencia que respalde su afirmación. «Le ha fallado al pueblo de Georgia y debería dimitir de inmediato».

Collins, respondiendo a la etiqueta de «mentiroso» de Raffensperger, respondió el lunes en Twitter: «En un año de división política en Georgia, pocas cosas han unificado a republicanos y demócratas; una de ellas es la incompetencia de Brad Raffensperger como secretario de Estado».

Raffensperger ha tratado de capear la paliza apaciguando a los partidarios de Trump. Después de que la campaña de Trump pidió un recuento manual de los 5 millones de votos emitidos en Georgia, Raffensperger eligió la elección presidencial para una auditoría, que la ley de Georgia ahora requiere para una carrera estatal en cada ciclo electoral. También insistió en que todos los votos, no solo una muestra de boletas, como es la norma para las auditorías, se contabilicen y que el conteo se lleve a cabo a mano.

Sin rehuir el hecho de que es republicano, Raffensperger ha dicho públicamente que deseaba que Trump hubiera ganado. Pero también se mantuvo firme al decir que no ha visto evidencia de fraude generalizado o irregularidades en la votación, y que espera que la ventaja de 14.000 votos de Biden se mantenga una vez que se complete la auditoría.

«Sabíamos que era un argumento tonto», dijo Raffensperger sobre las acusaciones de fraude, en una entrevista el lunes con la radio WDUN-AM. «Pero el recuento manual pone eso en la cama».

En gran parte, el jefe de elecciones se ha visto obligado a luchar solo.

Los ocho miembros republicanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos del estado han exigido, nuevamente sin citar ninguna evidencia, que el secretario de estado investigue las afirmaciones de Trump. El vicegobernador Geoff Duncan y el presidente de la Cámara de Representantes estatal, David Ralston, son excepciones: se han unido a Kemp para impulsar las investigaciones, pero no han atacado a Raffensperger.

Algunos republicanos incluso lo han apoyado públicamente.

“Desde el punto de vista de lo que he visto, simplemente no hay un fraude generalizado en el proceso electoral previo a las elecciones generales”, dijo Saxby Chambliss, un republicano de Georgia que ocupó dos mandatos en el Senado de Estados Unidos.

Georgia ha sido testigo de años de disputas por las votaciones anteriores a la pérdida de Abrams. Si bien los republicanos han etiquetado recientemente a Raffensperger como un enemigo, algunos demócratas se sienten parcialmente apaciguados.

«Creo que, en general, respondió muy bien a cambiar las operaciones de las elecciones para adaptarse a la pandemia», dijo David Worley, ex presidente del Partido Demócrata de Georgia que ahora forma parte de la junta electoral estatal. Worley dijo que Raffensperger ha sido un mejor gerente y menos partidista que Kemp como secretario de Estado.

Antes de ganar un cargo estatal, Raffensperger hizo una fortuna en ingeniería y ganó las elecciones en 2011 para el consejo de la ciudad en el próspero suburbio de Johns Creek en Atlanta.

“No hay una agenda oculta”, dijo Ivan Figueroa, quien sirvió en el consejo con Raffensperger. “Él dice lo que piensa con claridad. Puedes confiar en lo que dice «.

En 2014, Raffensperger ganó las elecciones a la legislatura estatal. En 2018, cuando Kemp optó por postularse para gobernador, Raffensperger corrió con éxito para reemplazarlo, derrotando al representante demócrata de Estados Unidos John Barrow.

En diciembre pasado, Raffensperger enfureció a los demócratas que todavía estaban resentidos por la pérdida de Abrams al purgar a más de 300,000 votantes bajo una ley de Georgia que elimina a los residentes de las listas si no votan en un período de siete años o no responden a los contactos. Una nueva ley extenderá el plazo a nueve años.

La tarea más importante de Raffensperger ha sido implementar un nuevo sistema de votación adquirido de Dominion Voting Systems que cuenta con 100 millones de pantallas táctiles. Dominion ha sido blanco de acusaciones de conspiración sin fundamento difundidas por Trump y sus partidarios en los últimos días.

El nuevo equipo tuvo un despliegue inestable durante una primaria de junio que se vio empañado por largas esperas, en parte porque la pandemia de COVID-19 redujo el número de lugares de votación y trabajadores.

La votación de noviembre fue más fluida, y la mayoría de las personas votaron antes del día de las elecciones después de que Raffensperger estableció un sistema en línea para solicitar boletas por correo.

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