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Jennifer Brady continúa ascendiendo en el mundo del tenis en el US Open

Jennifer Brady sabía que al llegar a la final en el Top Seed Open en Kentucky el mes pasado, su clasificación mejoraría lo suficiente como para asegurarle un lugar entre las 32 cabezas de serie en el US Open de este año. También sabía que su cabeza de serie en Nueva York obtendría un buen golpe después de ganar el título de Kentucky, su primera Asociación de Tenis Femenino. campeonato de individuales.

Aún así, no estaba segura de dónde aterrizaría en su primer torneo de Grand Slam como jugadora cabeza de serie, y se perdió las buenas noticias a primera vista.

“Para ser honesta, cuando salió el sorteo, estaba buscando mi nombre y comencé a buscar la cabeza de serie No. 32 y luego pensé, ‘Está bien, ¿dónde estoy?’”, Dijo. “Seguí mirando y luego vi que estaba en el puesto 28. Estaba realmente sorprendido «.

La ausencia de muchos jugadores de élite influenciada por la pandemia contribuyó al ascenso de Brady, y ella no desperdició su buena fortuna. Con 23 ganadores y 14 errores no forzados en su partido de primera ronda el lunes, ganó los últimos seis juegos en una victoria de primera ronda por 6-3, 6-2 sobre Anna Blinkova. «Si miras el marcador, no parece muy competitivo, pero creo que fue un partido bastante difícil», dijo.

Para Brady, quien perdió en la primera ronda en Flushing Meadows cada uno de los últimos dos años, fue otro paso alentador en el ascenso que lanzó a fines del año pasado al dejar Florida para trabajar con el entrenador Michael Geserer en Regensburg, Alemania.

Allí no conocía a nadie. Ella no hablaba el idioma. No tenía abrigo de invierno. Brady, quien se convirtió en profesional después de jugar por el título de equipo de la NCAA 2014 de UCLA en su segundo año, solo sabía que tenía que hacerse cargo de su vida y carrera si quería ser más que la jugadora que terminó en el puesto 116 del mundo en 2018. .

Su gran servicio y un fuerte golpe de derecha que puede golpear con gran efecto deberían haberla llevado más cerca de la cima. Esperaba que un entrenamiento atento y una nueva perspectiva la ayudaran a llegar allí. “Hubo un tiempo en el que pensaba, ‘Está bien, ¿qué puedo hacer para darme la mejor oportunidad de ver a dónde puedo llegar en el tenis? ¿Cómo puedo alcanzar o maximizar mi potencial? ‘”, Dijo Brady, de 25 años, durante una entrevista telefónica.

“Fue un proceso que duró unos meses. Estaba pensando en encontrar un entrenador y pude encontrar un entrenador y él estaba basado en Alemania, y no tuve ningún problema en ir allí a entrenar si sé que esto vale la pena y me va a mejorar. Lo peor que puede pasar es que no me gusta. Realmente lo disfruté mucho y pude mejorar mucho «.

Jennifer Brady juega un tiro durante su partido contra Ash Barty en el torneo internacional de Brisbane el 9 de enero.

(Tertius Pickard / Associated Press)

La mejora llegó rápidamente. Más en forma y consistente, venció a Maria Sharapova y al No. 1 del mundo Ash Barty en Brisbane, Australia, en enero antes de perder ante Petra Kvitova en los cuartos de final. También derrotó a Elina Svitolina, Marketa Vondrousova y Garbine Muguruza en Dubai en febrero antes de caer ante Simona Halep en las semifinales. La pandemia de COVID-19 cerró la gira en marzo, pero Brady jugó World Team Tennis y se dedicó a su acondicionamiento, lo que contribuyó a cinco triunfos consecutivos en su carrera por el título de Kentucky.

Geserer no rompió su juego. «Se estaba construyendo más desde donde venía», dijo Brady, ahora número 41 en el mundo. “Fue como aprovechar diferentes formas de ver el juego y realmente perfeccionar mi juego. Era diferente tener un entrenador personal capaz de concentrarse solo en un jugador, a diferencia de donde yo había estado con el [U.S. Tennis Assn.] y tener varios jugadores para un entrenador. Es la federación y no pueden hacer mucho.

«Cuando llegas a cierto punto, siento que tienes que salir y encontrar tus propios recursos, entrenador y entrenador para llegar a la cima».

No fue la primera vez que Brady se obligó a salir de su zona de confort. Stella Sampras-Webster, la entrenadora en jefe de UCLA, recuerda que Brady estaba callada y carecía de confianza en sí misma cuando llegó al campus. Brady tenía amigos en el equipo, pero no se sentía cómodo conociendo gente nueva o hablando con profesores.

“Tenía que ser asertiva y hacer preguntas, y eso era algo que tenía que aprender a hacer”, dijo Sampras-Webster. “Pero cuando se fue, tuvimos un pequeño banquete al final de su segundo año y ella fue quien habló, de todos los jugadores. Se dirigió al departamento de deportes, a otros entrenadores, donantes y compartió su experiencia en UCLA. Nos enorgulleció a todos ver el crecimiento que tuvo. Todos nosotros, incluso sus compañeros de equipo, estábamos como, ‘Oh, Dios mío, esa era Jenny’. Fue realmente genial «.

Jennifer Brady, centro, celebra con sus compañeros de equipo después de que UCLA ganó el campeonato nacional de 2014.

Jennifer Brady, centro, celebra con sus compañeros de equipo después de que UCLA ganó el campeonato nacional de 2014.

(David Tulis / Associated Press)

Brady dijo que Sampras-Webster y el entrenador en jefe asociado Rance Brown “me ayudaron a encontrar mi camino” en UCLA, y se mantienen en contacto. Hablaron a través de Zoom la semana pasada. «Sabíamos que sería una de las 100 mejores, pero definitivamente tenía más para crecer», dijo Sampras-Webster. “Ella podría estar entre las 50 mejores y era el tipo de jugadora que amaba el tenis. Siempre andaba por el vestuario, siempre andaba por la sala de pesas. … Siempre que le gustara el estilo de vida de los viajes, lo cual le gusta, sabíamos que se quedaría a largo plazo, y era solo cuestión de tiempo que hiciera estos saltos «.

El momento parece ser ahora. «Creo que está creyendo en sí misma, que puede jugar contra los mejores jugadores del mundo», dijo Sampras-Webster. “Manténgase saludable y el cielo es el límite porque definitivamente tiene todas las herramientas, y parece que está manejando bien toda la presión. Está súper en forma, así que no hay ninguna razón por la que no pueda dar otro salto «.

El oponente de segunda ronda de Brady el miércoles será CiCi Bellis, nativo de San Francisco. Son amigos y compañeros de práctica ocasionales. «Está jugando muy bien», dijo Bellis. «Estoy listo para que ella juegue tan bien como lo ha hecho ella».

La clave es que Brady está listo para jugar así de bien o mejor. La próxima vez que mire una hoja de dibujo, no se sorprenderá de obtener una primera semilla.



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