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Ke’Bryan Hayes de Pirates cerca de ser una estrella

La tercera base es una de las posiciones más talentosas de las Grandes Ligas en estos días. Desde Nolan Arenado hasta Matt Chapman, Anthony Rendon, Manny Machado, Alex Bregman y otros, la esquina caliente está repleta de posibles candidatos al premio MVP. Ahora hay un prospecto que está listo para unirse a ese grupo.

Es posible que se haya perdido la presentación de 24 juegos de las Grandes Ligas de Ke’Bryan Hayes en 2020, pero vale la pena ponerse al día con lo espectacular que fue. El jugador de 23 años es actualmente el prospecto No. 2 de los Piratas por MLB Pipeline, el prospecto No. 37 general y el prospecto No. 2 en la tercera base. También tiene el béisbol en la sangre, como hijo de Charlie Hayes, un jugador de cuadro que jugó para siete equipos en el transcurso de una carrera de 14 años, incluida la victoria en la Serie Mundial de 1996 con los Yankees.

Hayes aprovechó al máximo 95 apariciones en el plato en septiembre pasado, bateando .376 con un OPS de 1.124 y cinco jonrones. Amasó 1.8 WAR, según Baseball-Reference. Esa es la mayor cantidad entre todos los novatos en la temporada, y WAR es una estadística contante. El único bateador calificado con un promedio de bateo más alto que Hayes en septiembre fue Marcell Ozuna (.394) de Atlanta, quien hizo una carrera tardía en la Triple Corona de la Liga Nacional. Hayes ocupó el quinto lugar entre los bateadores calificados en porcentaje de slugging y el cuarto en wRC + del mes.

Ahora, 95 apariciones en el plato no son suficientes para coronar a Hayes como un jugador del calibre de Jugador Más Valioso todavía, pero vale la pena examinar lo que hizo, y cómo lo hizo, para mirar hacia el 2021.

Golpeaba la pelota con fuerza, y a menudo
La parte más asombrosa de la temporada de Hayes, más allá de las estadísticas básicas, fue cuánto aplastó el balón. Tuvo una tasa de golpes duros del 55,4%. Eso significa que más de la mitad de sus 65 bolas bateadas tenían una velocidad de salida de 95 mph o más.

El promedio de MLB fue de 37.6%, y solo seis jugadores tuvieron al menos 100 bolas bateadas y una tasa de golpes al menos tan alta como Hayes: Fernando Tatis Jr., Travis d’Arnaud, Ronald Acuña Jr., Corey Seager, Eloy Jiménez y Christian Yelich.

Pero Hayes no solo golpeó la pelota con fuerza, también lo hizo sin balancear y fallar mucho. Tenía solo una tasa de olor del 18.1% en los swings, muy por debajo del promedio de MLB de 26.8%, una marca que es particularmente impresionante dado que esta fue la introducción de Hayes al pitcheo de MLB. Solo 19 bateadores tomaron al menos 300 swings y tuvieron una tasa de olor menor que eso.

¿Qué tan rara es la combinación contundente y silenciosa de Hayes? Ningún bateador calificado en 2020 tuvo una tasa de golpes tan alta junto con una tasa de olor tan baja. El índice más bajo para cualquier bateador calificado con al menos un 50% de índice de golpes fuertes fue del 19.5%, según la superestrella de los Angelinos Mike Trout, quien se encuentra en medio de una carrera del calibre del Salón de la Fama. La tasa de golpes duros del 55,1% de Trout también fue la más alta para cualquiera en esa lista con una tasa de olor inferior al 20%. El único otro jugador que estuvo cerca fue Freddie Freeman de los Bravos, quien tuvo una tasa de golpes duros del 54.2% y una tasa de fracasos del 20.1% en camino a ser nombrado MVP de la Liga Nacional.

Otra forma de ver que Hayes golpea la pelota con fuerza y ​​no falla mucho: su tasa de bolas pegadas con fuerza por swing. Su tasa de 21.1% estaba empatada en el noveno lugar entre los jugadores con al menos 50 bolas bateadas, justo por delante de Mookie Betts de los Dodgers.

Una vez más, Hayes solo ha hecho esto en una pequeña muestra a nivel de MLB. Pero golpear la pelota con fuerza sin balancear y fallar mucho es una receta para el éxito futuro, ya que el promedio de bateo de toda la MLB y el porcentaje de slugging en las pelotas duras fueron de .510 y 1.064, respectivamente.

Gestionar grandes expectativas
Los efectos de esa calidad y cantidad de contacto se reflejan en las estadísticas esperadas de Hayes, que se basan en el ángulo de lanzamiento y la velocidad de salida, además de los ponches. Su promedio de bateo esperado de .300 y su porcentaje de slugging esperado de .497 no estaban en la zona de otro mundo de sus números reales (.376 / .682), pero eran más que respetables.

Considere esto: solo 11 bateadores que calificaron para el título de bateo en 2020 tuvieron un xBA tan alto. Esos nombres incluían a Ozuna, Freeman, José Abreu, Trea Turner, Machado, Bryce Harper, Seager, DJ LeMahieu, Dominic Smith, Juan Soto y Jake Cronenworth.

Vale la pena señalar que estas estadísticas resaltan el hecho de que Hayes también tuvo un rendimiento superior. Tenía una diferencia de 101 puntos entre su promedio ponderado real de embase y la marca esperada, la mayor diferencia de este tipo de cualquier jugador con al menos 50 apariciones en el plato. Hayes también tuvo un promedio de bateo de .450 en pelotas en juego, el más alto de cualquier jugador con al menos 70 apariciones en el plato.

Ambos indican que sus estadísticas reales involucraron un elemento de suerte, que debe tenerse en cuenta al establecer expectativas. Pero el hecho de que sus estadísticas esperadas sigan siendo buenas es alentador.

Y no olvides la defensa
Incluso si el bate de Hayes da un paso atrás en 2021, su guante seguirá ahí. Parte de lo que lo ha convertido en un prospecto tan bien considerado es su defensa, que actualmente tiene una calificación de 65 en la escala de exploración de 20 a 80, según MLB Pipeline. El perfil de prospecto más reciente de Hayes lo enmarca como un jugador con una excelente defensa, que necesita su bate para alcanzar su guante, y señala: «No hay duda de que Hayes está listo para jugar la esquina caliente a la defensiva al más alto nivel».

El nombre de Hayes aparece con frecuencia entre los mejores prospectos defensivos en cualquier posición, según MLB Pipeline. A lo largo de la temporada de ligas menores de 2019, fue considerado el mejor tercera base en cualquier nivel.

Según MLB Pipeline, Hayes «tiene un rango tremendo, un gran juego de pies, además de manos y un brazo positivo para convertirlo en el paquete completo», y eso se mostró a lo grande a nivel de MLB, al menos en una pequeña muestra. En 198 1 / 3 entradas en la esquina caliente, Hayes acumuló tres outs por encima del promedio. Solo tres tercera base tuvieron más: Arenado, Isiah Kiner-Falefa y Brian Anderson, cada uno de los cuales jugó al menos 350 entradas en tercera en 2020.

¿Cómo era esa brillante defensa? Todo, desde jugadas clásicas con las manos desnudas hasta una recepción por encima del hombro. De hecho, la defensa de Hayes estuvo en exhibición en su debut cuando lanzó a Kris Bryant en casa en un tiro mano a mano en una jugada no forzada, en un juego en el que Hayes también conectó un jonrón.

¿Que sigue?
Veremos cómo va una temporada completa para Hayes el próximo año, pero dado que sus estadísticas subyacentes respaldan el éxito que tuvo este año en una pequeña muestra, hay mucho para que los fanáticos de los Piratas sean optimistas.

Tanto las proyecciones de Steamer como las de Depth Charts tienen a Hayes como el jugador de posición más productivo del equipo el próximo año por WAR, con 3.0 y 3.1, respectivamente. Y esos se basan en parte en el desempeño pasado, para el que aún no tiene mucha muestra. Tampoco tienen en cuenta los convincentes números de contacto mencionados anteriormente.

Sin embargo, no se trata solo del lugar de Hayes en los Piratas. Es considerado el favorito para el premio al Novato del Año de la Liga Nacional, y dada su combinación de contacto, pop y un guante elegante, es fácil ver por qué.

Sarah Langs es reportera / editora de MLB.com con sede en Nueva York. Síguela en twitter @SlangsDeportes.

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