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La cena ‘GolfGate’ en Irlanda desata una reacción política

LONDRES – Cerca de la escarpada costa atlántica, el Station House Hotel en la ciudad irlandesa de Clifden ofrece a los huéspedes adinerados una estadía que “vivirá en sus recuerdos para siempre”. Pero en este momento, ese lema parece más una amenaza que una promesa para algunos de los líderes políticos de Irlanda.

Dos ya han dimitido tras un clamor por su asistencia a una cena ofrecida en el hotel la semana pasada y organizada por la Sociedad de Golf de la legislatura del país, el Oireachtas. La reunión tuvo lugar un día después de que el gobierno endureció las restricciones al coronavirus para combatir un aumento en las infecciones, y ha provocado una reacción violenta que también ha amenazado los puestos de trabajo de otras dos figuras públicas.

Las secuelas de la cena de gala privada resonaron mucho más allá de Irlanda el lunes, ya que el futuro del representante del país en la Comisión Europea y el comisionado de Comercio de la Unión Europea, Phil Hogan, pende de un hilo tras su asistencia.

Ahora conocido como «GolfGate», el alboroto se compara con el clamor en Gran Bretaña por una violación de las restricciones de bloqueo por parte de Dominic Cummings, un colaborador cercano del primer ministro Boris Johnson. Aunque Cummings sobrevivió a ese episodio, los críticos dijeron que erosionó la confianza pública en el gobierno británico y se arriesgó a socavar el cumplimiento de las reglas del coronavirus.

La reunión de unos 80 altos funcionarios irlandeses en el condado de Galway, incluidos algunos adversarios políticos, también provocó críticas a los lazos que unen a la élite del país.

“Es la óptica de una reunión de la Sociedad de Golf principalmente masculina en un hotel. Una ley para ellos y una ley para el resto de nosotros ”, dijo Gail McElroy, profesora de ciencias políticas en el Trinity College de Dublín. La Sra. McElroy agregó que el escándalo había avivado la ira de una población agotada por las restricciones impuestas para enfrentar la pandemia.

“Esto fue en el contexto de que las personas cumplieron mucho aquí con las regulaciones del coronavirus, bastante más que en muchos otros países”, dijo. “Algunas personas ni siquiera asistieron a los funerales de sus padres o abuelos”.

La cena, reportada por primera vez la semana pasada por The Irish Examiner, ocurrió el día después de que el gobierno irlandés impuso restricciones que limitaban la mayoría de las reuniones a seis personas, aunque hubo algunas exenciones y los hoteles aún estaban tratando de aclarar cómo aplicar las nuevas reglas.

Pero la cena puede haber roto una regla pandémica más antigua en Irlanda que limitaba el tamaño de las reuniones a 50 personas, aunque los defensores de la Golf Society han argumentado débilmente que la sala estaba dividida por una partición.

El furor provocó la dimisión de la ministra de Agricultura, Dara Calleary, que había asistido a la reunión de gabinete en la que se anunciaron las nuevas restricciones, pero que no obstante se unió a la cena en el Station House Hotel. También renunció a su puesto como líder adjunto de Fianna Fail, uno de los dos partidos más importantes de Irlanda.

El vicepresidente de la cámara alta del parlamento de Irlanda, el senador Jerry Buttimer, también renunció a su cargo.

Entre los muchos críticos de la cena se encontraba la líder del Sinn Fein, Mary Lou McDonald. “Esto no es un club de campo. Este es un Parlamento y somos responsables ante la gente ”, dijo a RTE, la emisora ​​irlandesa.

La crisis fue otro revés para un nuevo gobierno que ya había perdido al predecesor de Calleary como ministro de Agricultura, Barry Cowen. Se vio obligado a renunciar después de solo 12 días como ministro debido a las revelaciones sobre un incidente de conducción que sucedió hace cuatro años. Su reemplazo, el Sr. Calleary, duró 37 días.

Un juez de la Corte Suprema y ex fiscal general, Seamus Woulfe, también asistió a la cena y está bajo presión para que dimita.

Pero la atención se ha centrado en el futuro del Sr. Hogan, el comisionado comercial. El primer ministro, Micheal Martin, y el viceprimer ministro, Leo Varadkar, lo han criticado, aunque hasta ahora se ha resistido a los pedidos de dimisión.

El Sr. Hogan ocupa un papel importante en la Comisión Europea y participa en delicadas conversaciones comerciales con Estados Unidos, China y otras naciones. El lunes, Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión, estaba considerando su asistencia a la cena de la Golf Society en Bruselas.

El Sr. Hogan emitió una «disculpa completa y profunda» el domingo por asistir a la cena. «Reconozco que mis acciones han tocado un nervio para la gente de Irlanda, algo por lo que lamento profundamente», escribió Hogan en Twitter.

Su destino lo decidirá la Sra. Von der Leyen. Es raro, pero no desconocido, que un comisario europeo sea expulsado. En 2012, el exrepresentante de Malta, John Dalli, se vio obligado a renunciar a su trabajo como comisionado de salud tras ser acusado de vínculos indebidos con los grupos de presión del tabaco.

Si bien existe una fuerte presión política en Irlanda para que Hogan renuncie, algunos en Dublín piensan que lo mejor para el país sería que se quedara.

Goza de una buena reputación en Bruselas y, como comisionado de comercio, ocupa una posición influyente que es importante para Irlanda, especialmente después de que el Brexit creara tensión con Londres por el comercio con Irlanda del Norte. Si renunciara, no hay garantía de un reemplazo irlandés en ese trabajo.

«En el contexto de los escándalos globales, todo es bastante mínimo», dijo el profesor McElroy sobre la reunión del club de golf. «Pero está teniendo ramificaciones tanto a nivel de la Unión Europea como a nivel nacional».

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