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La ‘diplomacia de las vacunas’ de China: una ofensiva de encanto global, noticias e historias destacadas de Asia Oriental

BEIJING (AFP) – Mientras los países ricos luchan por comprar el suministro limitado de vacunas contra el coronavirus de renombre, China está interviniendo para ofrecer sus inyecciones de cosecha propia a los países más pobres. Pero la generosidad no es del todo altruista, y Pekín espera un retorno diplomático a largo plazo.

La estrategia conlleva múltiples beneficios posibles: desviar la ira y las críticas por el manejo temprano de la pandemia por parte de China, elevar el perfil de sus empresas de biotecnología y fortalecer y extender la influencia en Asia y más allá.

«No hay duda de que China está practicando la diplomacia de las vacunas en un esfuerzo por reparar su imagen empañada», dijo a la AFP Huang Yanzhong, investigador principal de salud global del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR).

«También se ha convertido en una herramienta para aumentar la influencia global de China y resolver … los problemas geopolíticos».

Picado por las críticas a su manejo de la aparición del coronavirus en Wuhan, China ha hecho gran parte de su propia capacidad para controlar su propio brote, y los medios estatales publican imágenes de la vida normal en fiestas en la piscina y eventos deportivos.

En los primeros meses de la pandemia, Beijing se apresuró a exportar millones de máscaras y batas, y envió equipos médicos para ayudar a los sistemas de salud en Europa y África.

Ahora, con las principales compañías farmacéuticas occidentales comenzando a llevar sus vacunas al mercado, China está lanzando sus propias versiones: firmando acuerdos para suministrar millones de dosis, incluso a países que tienen una relación a veces espinosa con Beijing.

Tomando el manto

Los diplomáticos chinos han firmado acuerdos con Malasia y Filipinas, los cuales se han quejado previamente de las ambiciones expansionistas de Beijing en el Mar de China Meridional.

En agosto, el primer ministro Li Keqiang prometió el acceso prioritario a las vacunas a los países a lo largo del río Mekong, donde la devastadora sequía se ha visto agravada por las represas chinas construidas río arriba.

«La ‘diplomacia de las vacunas’ de China no es incondicional», dijeron Ardhitya Eduard Yeremia y Klaus Heinrich Raditio en un artículo publicado este mes por el instituto Yusof Ishak con sede en Singapur.

«Beijing puede usar sus donaciones de vacunas para avanzar en su agenda regional, particularmente en temas sensibles como sus reclamos en el Mar de China Meridional», agregaron.

La decisión del presidente Xi Jinping de ofrecer una vacuna china en todo el mundo como un «bien público» también le permite a Beijing presentarse como un líder en salud global, dijo Huang del CFR, tomando un manto dejado desatendido cuando Estados Unidos se retiró bajo el gobierno de Donald Trump. Doctrina «America First».

Washington está notablemente ausente de una alianza global de 189 países que se han comprometido a distribuir vacunas de manera equitativa. Beijing se inscribió en octubre cuando sus fabricantes de medicamentos lanzaron pruebas de etapa final.

Pero este programa solo ha asegurado dosis suficientes para cubrir el 20 por ciento de la población de países de ingresos bajos y medianos para fines del próximo año, lo que ofrece una oportunidad comercial.

China está aumentando las instalaciones de producción para hacer mil millones de inyecciones de coronavirus el próximo año y, habiendo domesticado en gran medida el brote en casa, tendrá un excedente para vender.

‘Ruta de la seda de la salud’

Si China puede capturar solo el 15 por ciento del mercado en los países de ingresos medios y bajos, generaría alrededor de US $ 2.8 mil millones (S $ 3.74 mil millones) en ventas, según una estimación de Essence Securities, una firma de corretaje con sede en Hong Kong.

«Todo el mundo está clamando por una vacuna y Beijing está en una buena posición para extraer oro en la base de la pirámide», dijo un analista de la compañía, que declinó ser identificado.

La campaña mundial de inoculación también requiere instalaciones de almacenamiento y cadenas de frío para transportar las dosis.

Tales proyectos encajan muy bien con el impulso de infraestructura de US $ 1 billón de Xi, la Iniciativa de la Franja y la Ruta, que de otra manera se ha visto afectada debido a la pandemia, dijo Kirk Lancaster del CFR.

El gigante del comercio electrónico Alibaba ya ha construido almacenes en Etiopía y Dubái que servirán como centros de distribución de vacunas para África y Oriente Medio.

Beijing está construyendo instalaciones de producción de vacunas en países como Brasil, Marruecos e Indonesia que han participado en ensayos globales de farmacéuticos chinos.

Y China ha prometido un préstamo de mil millones de dólares a las naciones de América Latina y el Caribe para financiar las adquisiciones.

Las empresas chinas podrán aprovechar esta infraestructura más adelante.

«Todos estos esfuerzos, calificados como la ‘Ruta de la Seda de la Salud’, están ayudando a China a redimir su reputación nacional mientras abren nuevos mercados para sus empresas», dijo Lancaster.

Brecha de confianza

Sin embargo, hay una mosca en la pomada.

China tiene cuatro vacunas en las etapas finales de desarrollo y está muy avanzado con pruebas masivas en humanos en varios países, incluidos Brasil, los Emiratos Árabes Unidos y Turquía.

Millones más en casa ya han recibido un golpe. Pero a diferencia de las vacunas que están desarrollando Moderna, AstraZeneca y Johnson & Johnson, se ha publicado poca información sobre la seguridad o eficacia de las vacunas chinas.

Las autoridades comunistas del país, que controlan todo, desde universidades hasta reguladores, son alérgicas al escrutinio público.

«La falta de transparencia en el sistema de China significa que miles (dentro del país) ya han recibido vacunas chinas sin que se hayan publicado los datos de las pruebas relevantes», dijo Natasha Kassam, analista de políticas de China en el Instituto Lowy.

Dijo que la falta de datos «causará alarma» durante un lanzamiento global.

Los fabricantes de vacunas chinos también tienen una reputación accidentada, después de importantes escándalos en el hogar que involucran productos caducados o de mala calidad. Todo lo cual significa que los compradores extranjeros son cautelosos.

Los líderes chinos en vacunas Sinovac y Sinopharm tenían pedidos anticipados de menos de 500 millones de dosis a mediados de noviembre, según datos de la consultora londinense Airfinity, en su mayoría de países que han participado en ensayos.

Mientras tanto, AstraZeneca tiene pedidos por adelantado de 2.400 millones de dosis y Pfizer tiene alrededor de 500 millones de pedidos.

La confianza más amplia en Beijing también se ha desplomado este año, con un estudio de 14 países realizado por el Centro de Investigación Pew que encontró un fuerte deterioro en las percepciones del país.

«(Las sociedades) que tienen una creciente desconfianza en China tienen menos probabilidades de confiar en una vacuna candidata dirigida por China», dijo la Sra. Kassam.



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