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La era del coronavirus amenaza la guerra de Europa contra las importaciones intensivas en carbono, Europe News & Top Stories

BRUSELAS (BLOOMBERG) – El plan europeo de poner precio a las importaciones más sucias corre el riesgo de quedar atrapado en las tensiones comerciales mundiales, ya que las consecuencias de la pandemia de coronavirus eclipsan el cambio climático como el mayor desafío para los gobiernos.

Llamado el «mecanismo de ajuste de la frontera del carbono», la Unión Europea está redactando una propuesta para un cargo en productos seleccionados como el cemento y la electricidad después de que los líderes de los 27 estados miembros acordaron seguir adelante.

Las empresas del bloque ven la medida para abordar las emisiones de carbono importadas como una forma de protegerse contra rivales más baratos y menos verdes.

Pero ahora hay un consenso cada vez mayor de que es posible que ni siquiera suceda.

La UE quiere ser un líder en la acción climática mientras protege a las industrias de la competencia de menor costo, pero la era de Covid-19 lo ha hecho más difícil.

La propuesta, que la UE estima que podría recaudar hasta 14.000 millones de euros (22.600 millones de dólares singapurenses) al año, mantiene la presión sobre Estados Unidos, China y Rusia para que sigan buscando recortes de emisiones más profundos.

Sin embargo, también podría terminar alimentando conflictos sobre quién tiene acceso a qué mercados.

«Es una herramienta que a la UE le gustaría desarrollar, incluso si preparar el lado legal significa alimentar conflictos comerciales», dijo la Sra. Susanne Droege, investigadora principal del SWP del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad en Berlín.

«Si se aplicará o no dependerá del clima geopolítico».

La promulgación de un impuesto fronterizo y su posible ampliación en el futuro depende de cómo se desarrollen los eventos clave, en particular las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre.

Habría menos urgencia para que la UE flexione sus músculos si Donald Trump es reemplazado por Joe Biden, cuya campaña presenta un plan de 2 billones de dólares (2,7 billones de dólares singapurenses) para combatir el cambio climático y un impuesto sobre los bienes importados intensivos en carbono.

Como parte de la estrategia del Pacto Verde de la UE para reducir a cero los gases de efecto invernadero para 2050, el plan consiste en gravar una parte del carbono producido por los competidores mundiales de las fábricas europeas.

Los líderes de la UE respaldaron una opción el mes pasado de utilizar los ingresos generados por el mecanismo como una forma de ayudar a pagar un rescate económico histórico de la crisis del coronavirus.

Un proyecto de ley está previsto para el próximo año.

La medida cubriría inicialmente un número limitado de industrias consideradas más propensas a trasladar la producción de la UE a regiones con políticas medioambientales más laxas, un fenómeno conocido como fuga de carbono.

Todavía se está examinando el método preciso para determinar el contenido de carbono de los productos importados.

Para librarse del cargo fronterizo, los productos extranjeros deberían tener un contenido de carbono más bajo o provenir de un país que cobra un precio más alto por las emisiones.

Sin embargo, el objetivo de vincular el acceso al vasto mercado único europeo a las credenciales ecológicas de los socios comerciales de la UE puede resultar más un ladrido que un mordisco cuando el plan se traduzca en legislación.

La razón es una serie diabólica de desafíos legales, económicos y políticos.

«A mi modo de ver, el escenario más realista para la siguiente etapa es una medida mayormente simbólica», dijo Michael Mehling, subdirector del Centro de Investigación de Políticas Energéticas y Ambientales del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Aún así, el simbolismo es importante en la política climática y Europa apunta a utilizar eso como palanca para defender el Acuerdo internacional de París de 2015 para combatir el calentamiento global después de que Trump le dio la espalda al acuerdo y surgieron dudas sobre si otros signatarios, incluida China, cumplirán sus compromisos. .

La producción industrial en Europa ya es menos intensiva en carbono que en la mayor parte del resto del mundo.

La UE gestiona el sistema de comercio de emisiones más grande del mundo, que impone cuotas de dióxido de carbono a las empresas de energía y fabricación y exige que las que superan sus límites compren permisos de CO2 de repuesto a las que emiten menos.

Poco más de una quinta parte de las emisiones globales están sujetas a un precio del carbono, según el Banco Mundial.

Los costos de la contaminación en Europa subieron a un máximo de 14 años de 30,80 euros por tonelada métrica el mes pasado, impulsados ​​por las expectativas de políticas climáticas más estrictas.

BloombergNEF espera que el precio aumente aún más, superando los 40 euros para 2030 y aumentando el caso de un mecanismo de ajuste de frontera de carbono, o CBAM.

«Es probable que el riesgo de una guerra comercial al implementar un CBAM aumente a medida que aumenta el precio del carbono», escribieron los analistas de BloombergNEF Antoine Vagneur-Jones y Emily Jackson en un informe el 23 de julio.

«Por lo tanto, puede ser conveniente implementar el mecanismo más temprano que tarde».

Un desafío es garantizar que cualquier medida cumpla con las reglas de mercado abierto de la Organización Mundial del Comercio.

Eso requeriría un impuesto sobre el carbono para reemplazar el escudo existente contra las fugas de carbono.

Actualmente, el bloque otorga permisos gratuitos a un número limitado de empresas en el sistema de comercio de emisiones de la UE para evitar que reubiquen la producción en el extranjero.

Tal medida desencadenaría la oposición de los productores de cemento, acero y aluminio, que quieren que la nueva medida sea una protección adicional contra los competidores de países con reglas climáticas más laxas.

Otro obstáculo es el propio Acuerdo de París.

El acuerdo se basa en promesas voluntarias de los países y un impuesto europeo a la importación desafiaría esa arquitectura, según Peter Vis, exjefe de gabinete de la primera comisionada de clima de la UE, Connie Hedegaard.

«Tengo muchas dudas sobre la idea del CBAM», dijo Vis, ahora asesor principal de la consultora Rud Pedersen Public Affairs en Bruselas.

«Será muy difícil obtener un apoyo generalizado para esta idea a nivel internacional, en cuyo caso hay que preguntarse qué impacto negativo podría tener esto en las negociaciones internacionales sobre el clima».

La UE ya ha aprendido que actuar solo en la política climática puede ser contraproducente.

En 2012, como resultado de la fuerte oposición de Estados Unidos y China, el bloque redujo una ley que agrega vuelos internacionales al mercado de carbono.

Es probable que cualquier medida europea entre en vigor más tarde del objetivo de 2023 buscado por los líderes de la UE.

Esto se debe a que la próxima propuesta de la comisión deberá ser aprobada, probablemente con enmiendas, por los gobiernos nacionales y el Parlamento Europeo en un proceso que a menudo toma alrededor de dos años.

Como lo expresaron el Sr. Georg Zachmann y el Sr. Ben McWilliams del think tank Bruegel, con sede en Bruselas, toda la iniciativa es «mucho dolor y poca ganancia».



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