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Oriente Medio

La escasez de agua y la reducción del rendimiento de los cultivos debido al cambio climático podrían reducir el PIB en un 10% en Oriente Medio

Una instalación histórica de recolección y distribución de agua. (foto cortesía del Grupo del Banco Mundial)

WEST LAFAYETTE, Indiana – El Medio Oriente es una de las regiones del mundo con mayor escasez de agua. Muchos países de la región han explotado sus recursos hídricos disponibles y han dejado las cuencas hidrográficas por debajo del nivel sostenible de extracción de agua. El agua se utiliza ampliamente en actividades agrícolas y la región ha experimentado una disminución en las precipitaciones con el tiempo. Además de esas limitaciones, la región enfrenta problemas con el crecimiento de la población, el desarrollo económico y los efectos del cambio climático. En conjunto, estos patrones indican que muchos países del Medio Oriente experimentarán limitaciones importantes para mantener los recursos hídricos disponibles y expandir su producción de cultivos.

Para comprender si estos impactos se pueden mitigar, un equipo de economistas agrícolas de la Universidad de Purdue evaluó los impactos económicos de la escasez de agua inducida por el cambio climático y el cambio en el rendimiento de los cultivos en seis países del Medio Oriente en un informe de investigación respaldado por el Grupo del Banco Mundial. El análisis se realizó utilizando una versión avanzada del modelo de equilibrio general computable del Global Trade Analysis Project (GTAP) (GTAP-BIO-W) desarrollado en la Universidad de Purdue.

“El mensaje es claro”, dice Farzad Taheripour, profesor de economía agrícola e investigador principal del informe. «A menos que se promuevan políticas nuevas y transformadoras para la gestión sostenible, eficiente y cooperativa del agua, la escasez de agua tendrá un impacto negativo en las perspectivas económicas de la región y socavará su capital humano y natural».

Los investigadores encontraron que una reducción del 20% en el suministro de agua y los cambios en el rendimiento de los cultivos inducidos por el cambio climático podrían disminuir el PIB hasta en un 10% en la región del Medio Oriente. Además, el aumento de la escasez de agua podría reducir la demanda de mano de obra hasta en un 12%, en particular dentro de los sectores agrícolas, y provocar cambios significativos en el uso de la tierra, incluida la conversión de pastos naturales y bosques en tierras de cultivo en áreas con menos estrés hídrico dentro de cada país.

El informe describió una serie de políticas que podrían implementarse para aliviar el impacto en la región, incluida la promulgación de políticas que alienten a los agricultores de la región a utilizar métodos de riego más eficientes y brinden incentivos para todos los usuarios del agua que elijan invertir en tecnologías y prácticas de ahorro de agua. , al tiempo que impone sanciones a quienes no lo hacen. Los investigadores también afirmaron que el cambio climático crearía una reducción en los rendimientos futuros de los cultivos y recomendaron que los países comenzaran a desarrollar relaciones comerciales a largo plazo para dar cuenta de un aumento en sus necesidades de importación de alimentos.

El informe completo, “El agua en equilibrio: los impactos económicos del cambio climático y la escasez de agua en el Medio Oriente” y un resumen para los responsables de la formulación de políticas están disponibles en el repositorio de conocimiento abierto del Grupo del Banco Mundial: https://openknowledge.worldbank.org/ mango / 10986/34498.

/ Publicación pública. El material de este comunicado público proviene de la organización de origen y puede ser de naturaleza puntual, editado para mayor claridad, estilo y extensión. Ver en su totalidad aquí.

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