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La estrella de la WNBA Kelsey Plum habla sobre cómo jugar a la casamentera de UFC, hacer el payaso de ‘Cowboy’ y los fanáticos que quieren que ella pelee

Kelsey Plum no podría haber sabido que un poco de revolver la olla juguetona la habría llevado a participar en el destino de algunas de las estrellas más grandes de UFC.

A principios de este mes, la destacada de la WNBA tuvo la oportunidad de asistir a una reunión de UFC después de compartir una historia en Instagram en la que casi tenía a los pesos ligeros Kevin Lee y Michael Johnson listos para lanzarse en el UFC Performance Institute. Ese emparejamiento improvisado llevó a Plum a recibir una invitación oficial para compartir sus pensamientos con la presidenta de UFC, Dana White, el ejecutivo de UFC Hunter Campbell y los casamenteros Mick Maynard y Sean Shelby, un evento que fue documentado por UFC.

Quizás no sea una coincidencia, el día en que se lanzó el video de la aventura de Plum, se anunciaron oficialmente dos de los combates discutidos en él, Max Holloway contra Calvin Kattar y Maycee Barber contra Alexa Grasso.

Fue un giro fortuito de los acontecimientos para Plum, quien se perdió la temporada más reciente de la WNBA debido a una lesión en el tendón de Aquiles que ha estado rehabilitando durante la mayor parte del año pasado. En su ausencia, Las Vegas Aces llegaron hasta las Finales de la WNBA, donde fueron barridas por las Seattle Storm.

Plum, la máxima anotadora de todos los tiempos en la historia del baloncesto femenino de la División 1 de la NCAA y la selección número uno en el draft de la WNBA de 2017, ha estado trabajando en el UFC PI para prepararse para su regreso en 2021, lo que la ha hecho mucho más familiar. con la organización de lucha más importante del mundo a toda prisa.

MMA Fighting habló con Plum sobre su experiencia y posible futuro como casamentera de UFC, conociendo a los luchadores más famosos de MMA y si alguna vez consideraría ponerse los guantes de cuatro onzas ella misma.

(Preguntas y respuestas editadas por motivos de gramática y claridad).


¿Cómo terminaste ejercitándote por primera vez en UFC PI?

Los Aces me colocaron allí, tenemos una asociación con UFC. Ha sido genial para nosotros. Mis compañeros de equipo estaban jugando en la burbuja esta temporada, así que no han estado ahí. He sido el único allí haciendo cosas. Con suerte, en el futuro, ese es un lugar al que pueden ir si no me echan (risas) y podemos seguir entrenando allí porque es un gran entorno, una gran instalación, un gran recurso para nosotros.

¿Cómo se produjo el incidente del emparejamiento entre Kevin Lee y Michael Johnson?

Sucedió que un día estaba bromeando con Kevin, es uno de mis amigos, y básicamente yo estaba como, “Oye, Kev, ¿qué pasa con Mike? ¿Puedes llevarlo? ¿Cual es el trato?»

Y Kev dijo: «Voy a golpear ese trasero».

Yo estaba como, «Sí, está bien», y luego comencé a bromear y me acerqué a Mike mientras todos estábamos levantando y haciendo ejercicio, y yo dije, «Oye, Mike, la palabra en la calle, es no se ve bien para ti, hermano. Eso es solo lo que escuché «. Tienes que poner en marcha un luchador, él dice, «¿De qué estás hablando?» Dije: «No sé, acabo de enterarme de que si tú y Kev se retiraran, la vida no les iría bien».

Él dice: «No, lo mataría».

Empecé a hacerlos enojar, completamente solo bromeando y luego, más tarde en el entrenamiento, los veo mirándose y me doy cuenta, oh, Dios mío, esto es lo que hacen los casamenteros. Entonces fue cuando dije que la vida después del baloncesto para mí sería emparejamiento, como una broma, y ​​luego que Dana se acercara y que todo esto sucediera fue una de las experiencias más geniales de la historia.

¿Cómo ha sido la interacción con los luchadores en UFC PI?

Tengo que conocer a tantos luchadores. Y lo que es tan interesante, y no quiero parecer ignorante, pero soy tan nuevo en UFC, realmente no sé quién es nadie, no sé qué tan importantes son las personas. Recuerdo que un día estaba en fisioterapia, recibiendo tratamiento, y había un chico a mi lado y me decía: «¿Quién eres tú?» Y lo miré, hablo en serio, y dije: «¿Quién eres tú?»

Todos los entrenadores se ríen y resulta que es [Donald] «Vaquero» [Cerrone]. Estoy como, ¿se suponía que debía saber quién es? Nos divertimos mucho con eso y, por supuesto, me voy a casa, busco a estos chicos, miro sus aspectos más destacados y nunca más les pregunto quiénes son. Me he encontrado con un montón de campeones de peso pesado, todos estos chicos y mujeres también, y tengo que verlos entrenar. Ha sido muy, muy divertido, muy divertido. Como una nueva comunidad de personas. Para ser honesto, no lo cambiaría por nada.

Kelsey Plum (en la foto, a la izquierda) fue la primera selección en el draft de la WNBA de 2017 después de romper varios récords, incluida la mayor cantidad de puntos en su carrera en la historia del baloncesto universitario femenino de la División I de la NCAA.
Foto de Ethan Miller / Getty Images

¿Cómo fue la reunión de emparejamiento y qué tan involucrado estuvo en el proceso real?

Siendo completamente transparente, cuando me pidieron que fuera a esta reunión obviamente dije, espera un segundo, tengo que hacer mi tarea. No puedo entrar con las manos vacías. Así que básicamente me acerqué a cualquiera, desde Forrest Griffin hasta (director de fuerza y ​​acondicionamiento de UFC PI) Bo Sandoval, como todas estas personas diferentes que trabajan en UFC, y le dije: «Habla conmigo, ¿qué es un enfrentamiento? me gustaría ver y por qué? » Así que básicamente elegí el cerebro de todos, robé las cosas de todos, lo escribí todo y entré a la reunión y Dana dijo: «¿Qué tienes?».

Obviamente está recortado para ser formateado para Instagram y las redes sociales, pero definitivamente subí, salí de algunas peleas y hablamos de eso y hubo muchas que realmente les gustaron y creo que fue una de esas situaciones en las que me en realidad había dicho las coincidencias que habían hecho pero no las habían anunciado. No me voy a dar todo el crédito aquí porque realmente técnicamente solo estaba robando, pero me dijeron: “Vaya, es una locura que dijiste eso. No lo hemos anunciado. Esto es lo que también estábamos pensando «.

¿Quieres involucrarte en el emparejamiento o quizás en otra rama de la administración deportiva en el futuro?

No estoy realmente seguro. Creo que he tenido la suerte de poder obtener un montón de oportunidades diferentes en diferentes formas, ya sea comentando o analizando las líneas laterales o incluso en UFC, y simplemente aprendiendo los procesos. La gente realmente no entiende entre bastidores cuánto implican ciertas decisiones que se toman, cómo se hacen las cosas, así que poder aprender mucho y aprender en muchos espacios diferentes para mí ha sido muy revelador.

Así que no sé necesariamente exactamente qué me gustaría hacer, solo me gusta seguir probando cosas y aprender todo lo que pueda y estoy seguro de que cuando se presente la oportunidad, más adelante, cuando yo ‘ Ya terminé de jugar, estaré listo para poder asumir el papel que mejor se adapte a mí.

Cada vez que los fanáticos escuchan que un atleta de alto nivel está tangencialmente interesado en las MMA, y resulta que usted ha enumerado medidas que lo colocarían en el rango de peso pluma o gallo, uno tiene que preguntarse, ¿hay alguna posibilidad de que considere empezando a pelear contigo mismo?

Tan pronto como la gente escuchó que esto estaba sucediendo en términos de emparejamiento, esas fueron todas las preguntas que me hicieron. Estaba bromeando con algunos de los entrenadores de PT en el UFC y había gente que aceptaba apuestas si lograba salir de la primera ronda. Fue un evento gratuito, todos tenían sus opiniones. «Es posible que puedas correr una ronda, eres bastante rápido». Pero la gente que pelea en 145 camina alrededor de 165. Problemáticamente, realmente necesitaría intensificarlo en términos de los LB que me pongo.

Son como, «Si tienes 145 en este momento, probablemente estés peleando con 125». No puedo imaginarme tratando de perder 20 libras. Entonces, para ser honesto, eso es todo y fue un no muy, muy sólido. Fue absolutamente un no. Dejando de lado las bromas, no creo que sea algo en lo que me meta. Realmente disfruto no tener la cara hinchada y que me pateen el trasero en la televisión nacional.

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