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La ocupación de la casa roja de Portland se lanzó espontáneamente, pero los manifestantes se atrincheraron durante mucho tiempo

La respuesta inicial a la policía que se presentó en la «Casa Roja en Mississippi» fue frenética y ad hoc, pero un día después los ocupantes parecían decididos a mantener a raya cualquier incursión.

Para el miércoles, habían almacenado escudos caseros y otro equipo defensivo, habían amontonado rocas y ladrillos y habían colocado tiras de púas caseras para pinchar los neumáticos de cualquier vehículo que pudiera atravesar las barricadas.

Un grupo de activistas por la justicia social ha fortalecido su posición en la pequeña casa roja en North Mississippi Avenue después de acampar en la propiedad en los últimos meses para apoyar a los Kinney, una familia negra e indígena que había vivido allí durante décadas pero perdió su hogar por ejecución hipotecaria.

Los activistas se habían apresurado el martes por la mañana para responder a los agentes del sheriff del condado de Multnomah y a los agentes de policía de Portland que llegaron para «volver a asegurar» la casa para el nuevo propietario, un urbanizador que planea demolerla.

“Escuchamos gente golpeando (puertas) afuera pidiendo a los vecinos que salgan y apoyen la causa”, dijo William Travis, quien ha vivido en el vecindario durante 50 años.

La policía, con la esperanza de evitar agravar aún más la situación, abandonó la escena rápidamente después de intensos enfrentamientos con los manifestantes, y eso les dio a los activistas la oportunidad de apoderarse de la casa y sus alrededores.

Luego, dijo Brad Ness, otro residente del vecindario desde hace mucho tiempo, llegaron carros llenos de manifestantes, amontonados en la calle y atados con armaduras corporales y rodilleras.

Ness dijo que, durante las horas siguientes, observó cómo se descargaban camiones cargados de madera, neumáticos de automóviles, cercas y otros materiales para las fortificaciones que ahora bloquean la calle alrededor de la casa roja.

Esto fue después de más de tres meses de quejas asociadas con la casa roja y sus alrededores. De septiembre a noviembre, la policía dijo que recibió más de 80 llamadas sobre la propiedad, incluidos informes sobre peleas, disparos, robo, hurto, vandalismo, ruido, allanamiento de morada, amenazas de personas con armas y tráfico bloqueado, aceras y acceso a viviendas.

Ahora el bloqueo de los ocupantes se extiende dos cuadras y media, desde North Skidmore Street hasta Blandena Street, a lo largo de las avenidas North Mississippi y Albina, con grupos de guardias vestidos de negro apostados en cada intersección.

El alcalde Ted Wheeler ha dicho que no permitirá que los manifestantes establezcan una «zona autónoma», como la que los activistas construyeron en Seattle el verano pasado. Dijo que ha autorizado a la policía a «utilizar todos los medios legales para poner fin a la ocupación ilegal» en el aburguesado barrio de North Portland.

Hasta ahora, la policía se ha mantenido alejada. El jefe de policía de Portland, Chuck Lovell, emitió un mensaje grabado en video el miércoles por la mañana a los involucrados en la zona con barricadas: “Déjenlo atrás. Dejen las armas y permitan que la comunidad vuelva al orden ”, dijo.

Lovell tuiteó otra declaración por la tarde, diciendo que la policía de Portland «comparte las preocupaciones de la comunidad sobre las barricadas, la ocupación y la actividad criminal en el norte de Mississippi».

“Somos conscientes del arsenal de armas y de la presencia de armas de fuego; somos conscientes de las amenazas a la comunidad, a los medios de comunicación, a la policía. … La policía de Portland hará cumplir la ley y usará la fuerza si es necesario para restaurar el orden en el vecindario ”, dijo.

Pero los activistas en la escena no muestran signos de que estén bajando la guardia o planeen irse.

Los manifestantes y la familia Kinney celebraron una conferencia de prensa por la tarde frente a la casa roja, pidiendo al público que los apoyara.

“Ayúdanos a ocupar esta tierra”, dijo Ragina Rage, activista y organizadora comunitaria. “Ayúdanos a hacer esto para que podamos proteger a otras familias a las que les van a hacer esto. Apuntarán a otras familias negras y marrones debido a la anti-negritud que existe dentro de este … sistema «.

La casa, construida en 1896, perteneció a la familia Kinney durante unas seis décadas, a partir de la década de 1950, según el sitio web Red House on Mississippi.

Los problemas de los Kinney con la casa comenzaron cuando sacaron una nueva hipoteca para pagar a los abogados defensores después de que un miembro de la familia fuera arrestado en 2002, dice el sitio web. En 2018, el prestamista ejecutó la hipoteca por falta de pago y vendió la casa al desarrollador en una subasta, según muestran los registros públicos. Pero los Kinney siguieron viviendo en la casa.

La matriarca de la familia, Julie Metcalf Kinney, de 62 años, dijo durante la conferencia de prensa que un préstamo abusivo causó los problemas financieros de la familia. Ella describió cómo el 9 de septiembre llegaron agentes de la ley para entregar un aviso de desalojo.

“Fue realmente injusto que eso le sucediera a mi familia”, dijo Kinney. «Por qué está sucediendo esto, la gente vio orgánicamente la devastación que estaba ocurriendo ese día».

El miércoles temprano, un grupo dentro de las barricadas celebró un círculo de oración el miércoles por la mañana, al que asistió Demetria Hester, una prominente activista negra durante las protestas de Portland contra la violencia policial y el racismo sistémico el verano pasado.

«El mundo nos está mirando», dijo Hester en el círculo de oración, y agregó: «Es nuestro deber seguir luchando con cada aliento, con nuestras almas y nuestros corazones».

Al observar la escena, William Travis dijo que el bloqueo de la calle «lo hace realmente inconveniente para los vecinos y los residentes, pero las protestas son inconvenientes».

Por su parte, Brad Ness, residente local de Travis desde hace mucho tiempo, cree que la ciudad está manejando mal la situación.

«No puedo entender por qué Wheeler y (la policía) les permitieron todo el día para fortalecer la cosa», dijo sobre las barricadas. «Esto es ridículo.»

Ness dijo que la ciudad debería traer «grandes quitanieves» para despejar la calle y dispersar a los activistas y campistas. «Eso es lo que se necesita».

Mientras tanto, otros en el vecindario están tratando de hacer su día. La popular cafetería Albina Press a las afueras de la zona ocupada permanece abierta y está haciendo un buen negocio.

Una mujer que dijo que vive a solo un par de puertas al norte de la avenida barricada dijo que la policía había estado notablemente ausente del área desde el martes por la mañana, y que durante ese tiempo las barricadas se habían vuelto cada vez más estratificadas.

«Honestamente, creo que es extraño», dijo. «Definitivamente crea una tensión extraña en el vecindario».

– El Oregonian

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