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La pandemia alimenta la crisis del hambre y tiempos difíciles para los agricultores del mundo

Un trabajador temporal de México planta fresas en mayo en una granja en Mirabel, Quebec, en medio de la pandemia de coronavirus. (Prensa canadiense / Graham Hughes)

La pandemia de coronavirus ha traído tiempos difíciles a muchos agricultores y ha puesto en peligro la seguridad alimentaria de muchos millones de personas tanto en las ciudades como en el campo.

Expertos de las Naciones Unidas celebraron recientemente una conferencia en línea para intercambiar ideas sobre formas de ayudar a aliviar el hambre y evitar que los problemas empeoren en la región de Asia y el Pacífico, un desafío doblemente difícil por la pérdida de muchos millones de puestos de trabajo como resultado de la crisis.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación pronostica que el número de personas desnutridas aumentará hasta 132 millones este año, mientras que el número de niños con desnutrición aguda aumentará en 6,7 millones en todo el mundo debido a la pandemia.

«Debemos aceptar lo que tenemos ante nosotros y reconocer que el mundo y nuestra región han cambiado», dijo Jong-Jin Kim, subdirector general de la organización alimentaria y representante regional para Asia y el Pacífico.

«Debemos encontrar nuevas formas de avanzar y garantizar la seguridad alimentaria sostenible frente a estas pandemias gemelas, así como prepararnos para las amenazas que pueden evolucionar y evolucionarán en el futuro», dijo Kim.

Las interrupciones debido a los brotes de la enfermedad y las restricciones en los negocios y los viajes para controlarlos abarcan toda la gama, desde los cultivos que no cosechan los trabajadores migrantes que no pueden llegar a sus puestos de trabajo hasta los problemas de transporte y las familias de agricultores que venden ganado y equipos para sobrevivir, dijo la organización alimentaria en un informe preparado antes de la reunión.

Los impactos combinados del covid-19, desastres naturales como tifones y sequías, enfermedades y plagas como las langostas han resaltado la necesidad de desarrollar una capacidad más sólida para «gestionar múltiples riesgos para los sistemas alimentarios», según el informe.

La organización de la ONU insta a un despliegue más rápido de herramientas de alta tecnología como drones y aplicaciones para teléfonos inteligentes para monitorear cultivos, plagas y otras condiciones agrícolas como parte de una transformación de los sistemas alimentarios para hacerlos más resilientes y reducir los riesgos, especialmente para los pequeños más vulnerables. agricultores de países pobres.

Eso incluye lugares con inseguridad alimentaria como Yemen, donde la ONU dice que más de un cuarto de millón de niños sufren de desnutrición severa y morirán sin tratamiento, y partes de África donde casi 5 millones de personas están amenazadas de inanición debido a los brotes de langostas.

Pero las largas filas en los bancos de alimentos, incluso en países ricos como Estados Unidos, dan fe de la lucha por mantener alimentadas a las familias con decenas de millones de desempleados nuevos.

En países como Tailandia, donde el turismo ayuda a mantener a flote la economía, las fronteras cerradas y los vuelos comerciales cancelados han tenido un efecto dominó en muchas industrias.

El gobierno ha proporcionado más de $ 5 mil millones en ayuda de emergencia a más de 10 millones de agricultores, dijo en la conferencia el ministro de agricultura, Pisan Pongsapitch.

Pero la pérdida de medios de vida es una crisis a largo plazo.

La pregunta es cómo arreglar un sistema alimentario roto, dijo un participante.

El informe de la organización de la ONU publicado para la conferencia, patrocinado por Bután, recomendó otorgar préstamos a los agricultores para ayudarlos a evitar vender su ganado y otros activos para sobrevivir.

Señaló que las aldeas pesqueras emprendedoras en Phuket, en el sur de Tailandia, han concertado acuerdos de trueque con los productores de arroz en el noreste del país. Algunos pescadores de Indonesia que no podían exportar sus capturas se cambiaron a pescar con redes más asequibles que pudieran vender a las aldeas locales.

En muchos países, los agricultores utilizan cada vez más el comercio electrónico y los datos digitales para perfeccionar la siembra y otros aspectos de la agricultura. Las plataformas de comercio electrónico chinas están ayudando a igualar la oferta y la demanda de productos agrícolas y otros alimentos.

En una escala más pequeña, los expertos de la organización alimentaria de la ONU señalaron que había muchas soluciones potenciales de cosecha propia, literalmente, como la agricultura con sacos o cultivos hidropónicos, el cultivo de grillos para la alimentación y el procesamiento de leche de camello para hacer queso.

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