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La pandemia convierte el verano en la temporada más escasa del turismo europeo

BRUJAS, Bélgica (AP) – El alcalde de Brujas, Dirk De fauw, se dio cuenta por primera vez de que algo andaba muy mal con el turismo europeo cuando, una enérgica mañana de marzo, cruzó la plaza Burg frente al ayuntamiento gótico y no hubo nada más que silencio.

“Siempre hay gente. «Siempre», dijo De fauw. ¿Esa mañana?

«Nada. Nadie está en esa gran plaza «en el corazón de una de las ciudades más pintorescas de Europa», dijo.

Seis meses después, cuando la temporada de verano turística más mala de la historia de Europa está comenzando a llegar a su fin, el COVID-19 aún no ha aflojado su asfixiante control sobre el continente.

En todo caso, la pandemia podría endurecerlo en los próximos meses, con pérdidas que se acumulan en decenas de miles de millones de euros en la Unión Europea de 27 naciones, y el apoyo gubernamental y el sistema de seguridad social del continente bajo una presión cada vez mayor para apuntalar el sector.

La conmoción hasta ahora, dijo la Comisión Europea ejecutiva del bloque, muestra que “las pérdidas de ingresos durante la primera mitad de 2020 para hoteles, restaurantes, operadores turísticos, operadores de trenes de larga distancia y aerolíneas fueron aproximadamente del 85-90%”. Ningún país ha sido exento. en un área que abarca desde las playas de Grecia hasta las trattorias de Roma y los museos de París.

E incluso ahora, la Comisión Europea dijo a The Associated Press, «las reservas para septiembre y octubre siguen siendo anormalmente bajas», tan atroces como el 10% de la capacidad en Brujas. Se abolla la esperanza de que un breve repunte en los negocios en julio sea un presagio de algo Sin embargo, durante el verano se produjeron nuevos picos de contaminación por COVID-19, nuevas medidas restrictivas y códigos de colores regionales que significaron un desastre para el turismo local cuando se pusieron rojos.

Dejó a la industria turística europea confiando más en la esperanza que en cualquier otra cosa. Todo fue evidente en un día de finales de verano en Brujas, cuando por lo general multitudes de turistas estadounidenses y asiáticos deberían haberse mezclado con europeos a lo largo de las calles adoquinadas debajo de las casas a dos aguas para ayudar a aumentar el número de visitas anuales a más de 8 millones en la ciudad de 110,000.

«Los cisnes lo tienen todo para ellos», murmuró Michiel Michielsens mientras desaceleraba su bote detrás de un grupo de cisnes que obstruían con gracia un paso rápido en los canales. En un día normal, no como el que tenía 114 clientes en lugar de 1200 – Los turistas en lugar de los pájaros gobernarían las aguas. Ahora se podía ver un bote mostrando a una sola pareja mientras que normalmente 40 personas cabían en una.

Para los turistas que pueden vivir con máscaras durante horas, existen algunas ventajas. En Brujas, se extiende a los famosos museos de la ciudad donde los primitivos flamencos medievales ocupan un lugar central. En lugar de mirar fijamente a otros turistas con teléfonos inteligentes, cualquier visitante ahora podría estar solo durante minutos para estudiar en detalle una de las imágenes más famosas de Jan Van Eyck “Nuestra Señora con el Niño Jesús, San Jorge, San Donaas y canon van der Paele «.

Sin embargo, todo esto es agridulce para los funcionarios del museo. En toda Europa, casi todos han tenido que cerrar durante meses a principios de este año, y las perspectivas son sombrías.

La asistencia ahora se ha reducido a una cuarta parte de lo que era en 2019 en los museos de Brujas. Pero durante el repunte de julio «teníamos el 50%».

“Entonces está disminuyendo gradualmente. Cada mes vemos que las cifras disminuyen «, dijo Jonathan Nowakowski, director comercial de los Museos de Brujas.» Puedo decirles que estamos viendo pérdidas de 3,4 a 4 millones de euros este año «, todo sucediendo a pesar de que las expectativas son altas en un Año conmemorativo de Van Eyck con exposiciones especiales.

«Habíamos pensado que habríamos tenido una gran cantidad de visitantes», dijo.

Todo se filtra rápidamente a hoteles, restaurantes, tiendas y la supervivencia de las familias. Para los propietarios del edificio es más manejable que para los que alquilan un edificio, ya que muchas veces esos pagos mensuales deben seguir llegando. Con las reservas reducidas para los próximos meses, algunos hoteles simplemente cerrarán, sabiendo que los costos nunca coincidirán con los insignificantes ingresos. Otros están utilizando las bajas tarifas de invierno en verano.

Muchos ponen al personal en situación de desempleo temporal y reconocen que la ayuda gubernamental ha sido de gran ayuda. Pero temen que eso disminuya poco a poco a pesar del fondo de recuperación de 750 mil millones de euros que la UE acordó recientemente.

“En los próximos meses, veremos muchos lugares que quebrarán. Mucha gente estará desempleada ”, dijo Luc Broes, copropietario del hotel-restaurante Duc de Bourgogne, que da a un canal.

La protección social, dijo, solo llega hasta cierto punto.

“También tenemos que pagar el alquiler del edificio. También tenemos que pagar a todo el personal. Tenemos que pagar los seguros. Tenemos que hacerlo, no estamos protegidos. En el momento en que no podamos pagar más, también estaremos en quiebra «, dijo Broes.

A pesar de la novela del siglo XIX «Bruges-La-Morte» («Brujas, la ciudad muerta») que convirtió a la ciudad en una metáfora de la melancolía y la decadencia, existe una firme convicción de que la gente puede cambiar esto, que el turismo sobrevivirá. .

Es un sentimiento que se siente en gran parte del bloque y ya está prevista una cumbre especial de la UE para principios de octubre sobre cómo revitalizar y reformar el turismo en general.

Sin saber cuánto durará la pandemia, Brujas ya ha decidido renunciar a las exhibiciones de gran éxito. En cambio, se centrará en artistas locales que han sido golpeados económicamente por la pandemia. Incluye a un fotógrafo encargado de mostrar la soledad que COVID-19 ha engendrado en la ciudad.

“Obtienen fondos. Se les paga, pueden sobrevivir y podemos ofrecer a los visitantes algo nuevo, algo inspirador sin tener todas las dificultades logísticas que trae la corona (virus) ”, dijo Nowakowski.

La pregunta de si habrá más bloqueos, restricciones a nivel nacional o límites a los viajes internacionales todavía persigue a todos.

El renombrado chocolatero Dominique Persoone tuvo la suerte de sobrevivir con una gran base de fanáticos locales para poder prescindir de las grandes multitudes de cruceros que vienen y compran sus chocolates en su tienda, en las sombras de la catedral.

“Lo más difícil es que no sabes lo que te traerá el futuro. No sabemos cómo será en septiembre, octubre, cuando comience la verdadera temporada del chocolate. Luego es Halloween, Santa Claus, Navidad «.

Ahora, llega el invierno y más incertidumbre.

“Pensamos que estábamos a salvo y teníamos una vida maravillosa. Y, ahora, esto está sucediendo «, dijo Persoone.

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