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La pandemia está dificultando el acceso y la retención en HE

AMÉRICA LATINA-CARIBE

“Aún nos queda un largo camino por recorrer antes de tener acceso universal a la educación superior en América Latina y el Caribe. Esto a pesar de que el acceso se ha más que duplicado en dos décadas, de una tasa bruta del 23% en 2000 al 53% en 2018 ”.

Esta declaración de Francesc Pedró, director del Instituto Internacional de Educación Superior de la UNESCO para América Latina y el Caribe, fue el remate de la conferencia “Desigualdades en el acceso a la educación superior de las poblaciones desfavorecidas en la región de América Latina y el Caribe en el contexto de la pandemia COVID-19 ”.

La conferencia fue la contribución de la región al Día Mundial del Acceso a la Educación Superior (WAHED). La conferencia de dos horas se realizó a través de Zoom desde Caracas, Venezuela.

Pedró Launched UNESCO s report Hacia el acceso universal en la educación superior, destacando sus hallazgos sobre América Latina y el Caribe. Subrayó que era la región donde más había aumentado el acceso a la educación superior: del 23% de cada grupo que se inscribe en un establecimiento de educación superior en 2000 al 53% en 2018, pero hay grandes variaciones entre países.

Por ejemplo, en Colombia la expansión del acceso a la educación superior pasó de menos del 5% en 2002 a más del 25% en 2028 y, en Honduras, de un promedio por debajo del 3% entre 1999 y 2003 a un promedio del 10% en 2014- 18.

Si bien en América Latina las mujeres se matriculan y se gradúan en la educación superior al mismo ritmo que los hombres, en la mayoría de los países de la región el mayor aumento de la matrícula entre 2000 y 2018 fue entre las mujeres: pasó de una tasa bruta de 19% en 2000 a 41 % en 2018. Esto significa que más de una de cada dos mujeres de una determinada edad se matriculan en la educación superior.

Pedró advirtió, sin embargo, que la matriculación de mujeres en las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) todavía está rezagada. En Chile, por ejemplo, las mujeres representan menos de una cuarta parte de todos los títulos STEM. En cuanto a los hombres, su matrícula en el mismo período pasó de algo menos del 20% a algo más del 20%.

La desigualdad sigue aumentando: actualmente, el acceso a la educación superior está por debajo del 10% en el percentil de ingresos más bajo frente al 70% en los más altos. Los grupos étnicos desfavorecidos tienen un 15% menos de probabilidades de acceder a la educación superior. En México, por ejemplo, solo una cuarta parte de los estudiantes indígenas de 18 a 22 años estaban matriculados en universidades en 2010, en comparación con más de un tercio de sus contrapartes no indígenas.

Sin embargo, el informe de la UNESCO señala que el acceso ha aumentado para todos los niveles de ingresos y que la mitad de la población de menores ingresos ha aumentado su participación en el número total de estudiantes de educación superior, gracias a las estrategias para incrementar el acceso de los pueblos indígenas y afrodescendientes en educación más alta.

Los países donde más se redujo la desigualdad en el acceso a la educación superior fueron Venezuela, Argentina y Chile, este último gracias a la introducción en 2006 de préstamos estudiantiles respaldados por el gobierno.

El informe dice que el 56% de la brecha de acceso a la educación superior entre el quintil más alto y el más bajo de América Latina se explica, en primer lugar, por la menor tasa de graduación en la educación secundaria para el quintil de menores ingresos y, en segundo lugar, por la falta de preparación. de algunos estudiantes que terminan la secundaria.

Algunos países fomentan el acceso a los más desfavorecidos. La Constitución brasileña garantiza la educación gratuita de acuerdo con la capacidad del individuo. Una ley nacional de 2012 garantiza la mitad de todas las plazas universitarias en sus 63 universidades federales a estudiantes de escuelas secundarias estatales. Los estudiantes de bajos ingresos comenzaron a recibir bonificaciones en los exámenes de ingreso; Los afrodescendientes y los indígenas fueron atacados específicamente.

Otro movimiento para aumentar la diversidad en la educación superior es el de América Latina Universidades Interculturales (UI) diseñado para abordar los problemas de acceso de poblaciones indígenas o afrodescendientes en países como Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, México y Nicaragua.

Las UI están abiertas a todos los estudiantes, pero ofrecen programas basados ​​en la cultura o el conocimiento indígenas. En 2015, cerca de 11,000 estudiantes se inscribieron en las 11 universidades mexicanas de UI cuyos estudiantes son apoyados económicamente por becas. Las mujeres indígenas eran casi una vez y media el número de estudiantes varones.

Mayor PIB per cápita, mayor matrícula

El informe dice que hay evidencia de que la matrícula universitaria tiende a aumentar con el aumento del PIB per cápita. El crecimiento económico también aumenta las demandas sociales de educación superior porque se considera un camino para el éxito profesional. En promedio, los jóvenes urbanos tienen un 22% más de probabilidades de asistir a la educación superior que sus contrapartes rurales. En los casos de Colombia y Bolivia, la cifra sube al 35%.

“Un desafío importante es reducir el número de estudiantes desfavorecidos que no acceden a la educación terciaria”, dice el informe de la UNESCO.

Sandra Regina Almeida, directora de la Universidad de Minas Gerais en Brasil, dijo que su país está muy lejos de alcanzar el pleno acceso a la educación superior: solo el 17% de los jóvenes de 25 años ingresa a la educación superior y solo el 4% la completa, pero las cosas están mirando hacia arriba: el aumento de la matrícula en la educación superior aumentó en un 43,7% entre 2000 y 2019, principalmente en universidades privadas donde ahora estudia el 75,8%, es decir, 6,5 millones de estudiantes.

En su estado, Minas Gerais, el número de estudiantes en universidades federales aumentó de 549.000 en 2015 a más de 1,3 millones en 2018.

Almeida se refirió a la ley de acción afirmativa de 2012 ley de cuotas para el sistema federal en Brasil según el cual el 50% de las vacantes en la educación superior deben ser para escuelas públicas y estudiantes pobres e indígenas.

También detalló la política de inclusión en Minas Gerais que incluye cursos nocturnos, política que duró de 2009 a 2012 de un aumento del 10% en las calificaciones obtenidas en el examen de ingreso por personas que habían asistido a escuelas públicas en los últimos siete años de primaria y secundaria. educación Secundaria. Además, aquellos que se consideraban negros / pardo / indígenas recibieron un bono adicional del 5%, y hay una ley de 2019 que proporciona el 8.4% de las plazas para discapacitados.

El impacto de estas políticas en Minas Gerais ha sido un aumento en el acceso de estudiantes de pregrado del 43% en 2000 al 67,4% en 2019. Alrededor del 54% son mujeres, principalmente en grados académicos, y el 43,2% son negras.

“Los problemas de Brasil en la educación superior se relacionan con COVID y con la reducción de los presupuestos”, dijo Almeida. Se habla mucho de la desigualdad tecnológica porque los más pobres no tienen los medios para incursionar en el aprendizaje a distancia “por eso hay que dotar a los estudiantes de recursos para que se eduquen”, dijo Almeida. Agregó que el problema es cómo recuperar a los estudiantes que abandonaron debido a la pandemia.

Marcelo Knobel, rector de la Universidad de Campinas (Universidade Estadual de Campinas o UNICAMP), también en Brasil, dice que una misión importante para el sector de la educación superior es atender el aprendizaje permanente y aumentar el acceso utilizando la tecnología. La mayor preocupación provocada por COVID-19 es la retención de estudiantes.

La UNICAMP es una universidad muy selectiva, dijo Knobel. Por ejemplo, este año se inscribieron 90.000 jóvenes para el examen de ingreso de la UNICAMP, pero solo hubo 3.300 plazas disponibles. La mayoría de los estudiantes que ingresan provienen de escuelas privadas pagadas y solo el 8% proviene de familias de ingresos más bajos.

Para mejorar la igualdad, hace dos años la UNICAMP estableció un sistema de cuotas para personas étnicas y negras, que aumentó su número de cero a 20%.

Otro participante de la conferencia WAHED América Latina fue Rodrigo Arim, rector de la Universidad de la República o Universidad de la República en Uruguay, que atiende a 140.000 estudiantes de pregrado (frente a 61.000 en 1978), es decir, al 80% de los estudiantes de educación superior. en Uruguay.

Para aumentar el acceso, ha abierto nuevos sitios fuera de Montevideo, la capital, donde vive el 50% de la población de Uruguay.

“Como COVID-19 ha afectado negativamente a la economía del país, las universidades están teniendo dificultades financieras, ya que el 90% de ellas son universidades estatales”, dijo Arim.

Para aumentar el acceso, se están moviendo hacia el aprendizaje a distancia, un proceso que se ha acelerado con la pandemia de COVID. El problema es que muchas familias pobres no tienen espacio disponible para incorporar tecnología en sus hogares.

“La tecnología necesita el apoyo de las universidades para desarrollarse adecuadamente en áreas desfavorecidas”, dice Arim.

HE desafíos en el Caribe

Sir Hilary Beckles, vicerrectora de la Universidad de las Indias Occidentales, que atiende a 55.000 estudiantes a nivel regional y tiene campus en Jamaica, Trinidad Tobago, Barbados y Antigua y está en proceso de abrir un campus en línea, dijo que su universidad se ha esforzado mucho pasar de ser una universidad de élite a una democrática. Ahora, más del 90% de sus estudiantes son personas de clase trabajadora.

En su universidad, el 75% son mujeres de un total de 55.000, una inversión de lo que era hace 30 años. Los hombres siguen siendo mayoría en las facultades de derecho, ingeniería, medicina, contabilidad y ciencia-tecnología, mientras que las mujeres dominan en humanidades y ciencias sociales. Sin embargo, en maestrías y doctorados, existe una tendencia a igualar los géneros debido a que la mayoría de las mujeres en la educación superior no llegan a leer maestrías y doctorados.

Beckles subrayó que solo alrededor del 15% de los jóvenes de 18 a 35 años en la región del Caribe están matriculados en educación superior, “lo que la convierte en la más baja de América Latina. En la parte inferior de la tasa de inscripción se encuentra el Caribe de habla inglesa. Islas españolas, holandesas y francesas [there are more than 18 in the Caribbean, some of them still European colonies] tienen tasas más altas ”, dijo Beckles.

“Lo que ha hecho COVID-19 es hacer que sea más difícil para los estudiantes caribeños de clase trabajadora pagar una educación superior. La pandemia ha llevado al colapso de la industria del turismo y los gobiernos tienen menos dinero para financiar la educación superior. Esto ha provocado un colapso del 50% en los presupuestos universitarios ”, agregó.

Beckles explicó que la mayoría de los estados caribeños han sido independientes durante los últimos 50 años, y agregó que “un mayor acceso a la educación superior está muy relacionado con el proceso de construcción nacional”, que definió como soberanía y desarrollo económico y social.

Alrededor del 40% de los graduados universitarios del Caribe emigran a los Estados Unidos en cinco años. “Esto tiene que ver con la incapacidad de los países para atraer y retener a los graduados universitarios”. El sector público (estatal) se está reduciendo, explicó, en casi todas partes. La mayoría de los estudiantes universitarios del sector público son financiados por el gobierno, el 100% de ellos en Barbados y Trinidad y Tobago y el 80% en Jamaica.

“Tenemos una escasez muy grave de graduados debido a la escasa matrícula [as well as] emigración ”, dijo Beckles.

Habló de discusiones en la región sobre el valor agregado de los egresados, a pesar de que hay evidencia de que la educación superior es una salida a la pobreza: el 80% de los egresados ​​de educación superior de bajos ingresos han salido de la pobreza. Especialmente para los negros, la educación superior es el camino más importante hacia un mejor nivel de vida.

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