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La pandemia puso en pausa las protestas de Argelia: ¿se reanudarán ahora?

ARGEL: Durante más de un año, los desafiantes manifestantes antigubernamentales “Hirak” de Argelia parecían imparables, pero las manifestaciones semanales se detuvieron debido a las restricciones para poner fin a la crisis del coronavirus.
A dos meses de un referéndum clave sobre la reforma constitucional, una votación que el gobierno espera que satisfaga sus demandas, muchos esperan que las protestas regresen pronto.
“La voluntad de cambiar el modo de gobierno sigue presente”, dijo la politóloga Louisa Driss Ait Hamadouche.
Si bien las manifestaciones masivas en la nación del norte de África pueden estar en suspenso, la ira permanece y, muchos creen, pronto podrían reavivar las protestas callejeras.
«Aunque ambas hipótesis son posibles, lo más probable es la reanudación de las manifestaciones», dijo Hamadouche.
Las protestas contra el gobierno encabezadas por Hirak, que en árabe significa “el movimiento”, el año pasado sacaron del poder al enfermo presidente Abdelaziz Bouteflika.
Pero los mítines continuaron después, exigiendo el derrocamiento de todo el aparato estatal, que muchos argelinos tachan de inepto y corrupto.
«Al permanecer pacíficos y cívicos, los argelinos han demostrado una madurez sorprendente», dijo Hamadouche.
“Este espíritu de protesta cívica significa que, con o sin manifestaciones populares, Hirak llegó para quedarse”.
Mahrez Bouich, otro analista político, cree que las protestas de Hirak continuarán «hasta que se satisfagan las demandas de la gente».
No solo permanecen los agravios originales que impulsaron las protestas, la frustración ha crecido.
La ira se ha visto agravada por la represión del gobierno contra los manifestantes, un aumento del desempleo y una economía en declive.
«Es un fenómeno popular … causado por una acumulación de frustraciones y ataques a la libertad, por un sistema político que se niega a cambiar», dijo Mansour Kedidir, investigador de ciencias políticas.

VELOCIDADLEER

A dos meses de un referéndum clave sobre la reforma constitucional, una votación que el gobierno espera que satisfaga sus demandas, muchos esperan que las protestas regresen pronto.

Sin embargo, aunque Hirak es un movimiento de base cuya falta de una estructura de liderazgo formal le da la capacidad de recuperación para continuar, se ve debilitado por argumentos internos.
Las divisiones ideológicas entre progresistas y conservadores, así como entre secularistas e islamistas, significan que las autoridades pueden explotar sus divisiones.
“Veinte años de gobierno de Bouteflika han dañado a la sociedad hasta el punto de que ningún partido puede pretender ser una fuerza alternativa”, dijo Kedidir.
La represión del gobierno contra los críticos, incluidos periodistas, políticos de la oposición y miembros de Hirak, ha sofocado a algunos de los que están dispuestos a hablar.
El mes pasado, dos periodistas fueron encarcelados durante 2 y 3 años respectivamente, incluso por cubrir las protestas de Hirak como reporteros, en sentencias criticadas por grupos de derechos internacionales.
El domingo, Human Rights Watch condenó el trato dado al activista detenido Abdellah Benaoum, un manifestante de Hirak de 54 años con mala salud detenido por la policía desde diciembre, por cargos que incluyen «socavar la unidad nacional» e incitar a una «reunión desarmada» no autorizada.
Es uno de los 45 argelinos detenidos por su papel en el movimiento, dijo el grupo con sede en Nueva York.
“Su encarcelamiento personifica la determinación de las autoridades de aplastar un movimiento pacífico a nivel nacional por la reforma democrática”, dijo Eric Goldstein de HRW.
“Los cargos que criminalizan las críticas a las instituciones gubernamentales violan el derecho a la libertad de expresión”, agregó HRW.
Si bien la suspensión de seis meses debido a la crisis del coronavirus le quitó el impulso al movimiento, la pandemia también fomentó la creación de redes comunitarias y de solidaridad en línea.
El presidente Abdelmadjid Tebboune, elegido en diciembre, ha prometido romper con los años de Bouteflika, una era considerada sinónimo de autoritarismo, corrupción y nepotismo.
Tebboune, ex primer ministro de Bouteflika, ha respaldado un referéndum constitucional previsto para el 1 de noviembre, aparentemente como una respuesta al movimiento de protesta popular.
Pero muchos grupos vinculados a Hirak temen que el referéndum sea simplemente un medio para disimular los problemas, sin realizar las reformas profundamente arraigadas que creen que son necesarias.
Mantendrá el viejo sistema en su lugar para «reproducirse», dijo el analista político Mahrez Bouich.
Para muchos argelinos que luchan por pagar el alquiler y comprar comida diaria, las complejidades de la reforma constitucional pueden parecer de poco interés inmediato.
Pero las protestas contra las malas condiciones de vida, especialmente entre los jóvenes del sur del país, pueden coincidir con las manifestaciones de Hirak.
Solo necesitan una chispa para encender la llama, «como yesca seca», advirtió Kedidir.

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