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Los apretones de manos en el US Open son raros pero, como muestra Djokovic, ocurren

NUEVA YORK (AP) – Cuando fue descalificado del US Open por golpear involuntariamente a un juez de línea con una pelota después de perder un punto, Novak Djokovic caminó hacia la línea de banda y extendió su brazo derecho hacia su enemigo de cuarta ronda, Pablo Carreño Busta.

Carreño Busta no lo dudó tras el impactante default del domingo agarrar la mano de Djokovic, es decir, después de todo, la forma estándar en que los jugadores de tenis muestran deportividad y respeto mutuo al final de un partido, generalmente en la red.

Estándar en tiempos normales, de todos modos. Menos en el mundo actual, socialmente distanciado y comprometido por el coronavirus, donde lo habitual se ha convertido en un tabú. Así que los apretones de manos y los abrazos son pocos y distantes entre sí en el US Open, incluso cuando la serie de playoffs de la NHL todavía está terminando con las tradicionales líneas de apretón de manos y victorias en el walkoff y un juego sin hits en las celebraciones de contacto total inspiradas en las Grandes Ligas que recuerdan a los buenos tiempos. dias.

«Has pasado toda tu carrera haciendo las cosas de una manera», dijo el dos veces finalista principal Kevin Anderson, un sudafricano. “Pero tenemos que hacer un ajuste. Obviamente, es indicativo de cosas mucho más importantes en juego «.

Entonces, durante estas dos semanas únicas en Flushing Meadows, donde hay pruebas COVID-19 en el lugar, los espectadores están prohibidos, se requieren máscaras para todos, excepto para comer, y los jugadores tienen que buscar sus propias toallas durante los partidos, el reemplazo popular El gesto al final del partido es un golpeteo de raqueta.

«El punto se transmite», dijo Jessica Pegula, una estadounidense en el puesto 63 que alcanzó la tercera ronda.

Generalmente, un jugador sostiene la raqueta verticalmente, con las cuerdas hacia el ganador, quien luego toca la cara de la raqueta que espera con el borde del marco.

Eso no resuelve cómo reemplazar un apretón de manos con el juez de silla después de un partido; algunos jugadores usan su raqueta para acariciar uno de los zapatos del árbitro.

Es bastante diferente del contacto humano que probablemente siguió a casi todos los partidos que cada participante del US Open ha jugado, ya sea como niños en un parque público o como profesionales bien pagados en el escenario del Grand Slam.

«Para mí, en realidad está bien», dijo Elise Mertens, una belga cabeza de serie 16 y programada para enfrentar a la campeona del Abierto de Australia, Sofia Kenin, el lunes. “Quiero decir, esas son las circunstancias con las que nos enfrentamos. Entonces estoy tratando de adaptarme. Todo el mundo está intentando adaptarse «.

Denis Shapovalov, el canadiense número 12 que se enfrentará a Carreño Busta en los cuartos de final, encontró todo «un poco extraño», y Tennys Sandgren, un estadounidense que perdió en la Semana 1, dijo que «no es lo mismo».

A algunos les resulta más difícil que a otros deshacerse del instinto de temblar.

Cuando Frances Tiafoe, un joven de 22 años que creció en Maryland y que iba a jugar al subcampeón del US Open 2019 Daniil Medvedev el lunes, jugó su primer partido después de que el tenis reanudara su pausa forzada por el virus, él y su oponente Andy Murray cada uno. extendió un brazo sobre la red.

Evitaron tocarse las manos, pero terminaron atrapados en algún lugar entre un puñetazo y un antebrazo.

“No sabíamos qué hacer. Fue un momento incómodo ”, dijo Tiafoe en una entrevista después de ese partido en el Western & Southern Open, celebrado el mes pasado en el mismo sitio que el US Open. «Todo el mundo está tratando de entenderlo y acostumbrarse».

Aparentemente, Tiafoe todavía lo está intentando.

Cuando llegó a la cuarta ronda en Flushing Meadows por primera vez al vencer a su amigo Marton Fucsovics de Hungría por 6-2, 6-3, 6-2 el sábado, Tiafoe se adelantó y se estiró para juntar las manos en la red. Fucsovics respondió de la misma manera, y luego ambos golpearon al otro en el pecho.

«Me sorprendió un poco», dijo Fucsovics. “Pero soy un buen amigo de Frances. Espero que no tenga COVID-19 y no tengamos ningún problema «.

Bueno, resulta que Tiafoe dio positivo por el coronavirus en julio mientras participaba en un evento de exhibición en Atlanta y tuvo que retirarse. Tiafoe dijo que «se sintió mal durante cuatro o cinco días», pero que ahora no tiene efectos secundarios.

La semana pasada en Nueva York, un par de estadounidenses tan cerca de la cancha que cada uno asistió a la boda del otro, el sembrado No. 16 John Isner y Steve Johnson, se dieron la mano después de que Johnson ganó en un desempate en el quinto set.

“Sí, probablemente me incumplan por eso. «Tengo que tener cuidado», bromeó Johnson, y luego explicó con precisión lo que pasó por su mente mientras caminaba hacia la red después del encuentro de 3 horas y 50 minutos: «Siento que un golpe al final de eso no sirve». es justicia «.

No hay necesidad de preocuparse por ser castigado, Steve.

La Asociación de Tenis de EE. UU. No instituyó ningún tipo de política formal o regla que rija las interacciones posteriores al partido, incluso si hay carteles alrededor del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King que dicen: “¡Hemos vuelto! Pero abrazar no lo es. Algunas formas de saludar: abrazos virtuales; golpecitos rápidos con el codo. Evite: abrazos; golpes de puño «.

«Esto es algo que se ha convertido en parte de la interacción normal y se ha trasladado a la cancha», dijo el portavoz de la USTA Brendan McIntyre. «No habría sanción ni multa por dar la mano».

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