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Los astrónomos descubren un planeta «gemelo» del misterioso y predicho Planeta Nueve

De todos los planetas que los humanos han descubierto en otros sistemas solares, la mayoría de ellos orbitan cerca de su estrella madre. Eso se debe en parte al efecto de selección: los exoplanetas más fáciles de detectar (es decir, un planeta fuera de nuestro sistema solar) son aquellos que están lo suficientemente cerca de su estrella (o estrellas).

Por lo tanto, encontrar un planeta que orbita realmente muy lejos de su estrella madre es algo poco común, tan raro, de hecho, que es difícil de lograr incluso en nuestro propio sistema solar. De hecho, hay mucha evidencia que apunta a la existencia de un planeta masivo mucho más allá de la órbita de Plutón, el teórico Planeta Nueve; el problema es que ha sido casi imposible de encontrar.

Esta semana, el descubrimiento de un exoplaneta masivo a 336 años luz de distancia, uno que es 11 veces la masa de Júpiter, está renovando el interés en encontrar el Planeta Nueve y podría contener algunas pistas para su descubrimiento. Esto se debe a que la existencia de este exoplaneta, llamado HD106906 b, demuestra que el posicionamiento de planetas masivos y distantes en un sistema solar no solo es posible, sino que proporciona pistas sobre cómo podría suceder.

En un artículo publicado esta semana, Los astrónomos examinaron años de datos recopilados por el telescopio espacial Hubble en un exoplaneta llamado HD106906 b. Los astrónomos descubrieron por primera vez el exoplaneta en 2013 con los Telescopios de Magallanes en el Observatorio Las Campanas en el desierto de Atacama en Chile. En ese momento, los astrónomos no sabían sobre la órbita del planeta o su tamaño.

De acuerdo a el nuevo papel, el exoplaneta orbita a sus estrellas anfitrionas (sí, es plural, es un sistema estelar binario) una vez cada 15.000 años humanos. Por lo tanto, también se encuentra muy lejos de sus estrellas gemelas anfitrionas, 730 veces la distancia entre la Tierra y el sol. Eso es aproximadamente 18 veces más lejos de lo que Plutón está de nuestro sol.

Otra rareza del exoplaneta es lo inclinado que está en su órbita. Para poner en contexto: el sol y todos los planetas de nuestro sistema solar (y la mayoría de los sistemas solares) emergieron de la misma nebulosa protoplanetaria, una burbuja de gas y polvo en forma de disco en forma de remolino, hace miles de millones de años. Debido a que todos se formaron a partir de la misma materia moviéndose de la misma manera, los planetas de nuestro sistema solar orbitan en el mismo plano. (Imagine hacer girar una gota de arcilla en un torno de alfarería y verla extenderse en un plato; eso es aproximadamente análogo a lo que sucede en los sistemas solares cuando se forman a partir de nebulosas). Por lo tanto, podría mirar el sistema solar de canto y todo se alinea.

Pero HD106906 b no sigue esa regla. De hecho, tiene una «órbita extrema» que es muy inclinada y elíptica.

«Para resaltar por qué esto es extraño, podemos simplemente mirar nuestro propio Sistema Solar y ver que todos los planetas se encuentran aproximadamente en el mismo plano», Meiji Nguyen de la Universidad de California-Berkeley, quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado. «Sería extraño si, digamos, Júpiter estuviera inclinado 30 grados con respecto al plano en el que orbitan todos los demás planetas».

Su extraña ubicación en su propio sistema solar plantea muchas preguntas, pero también podría proporcionar respuestas al hipotético Planeta Nueve en nuestro sistema solar.

Como expliqué anteriormente, el llamado Planeta Nueve es un tema candente en la comunidad astronómica. En la última década, muchos astrónomos han propuesto que las perturbaciones en las órbitas de Urano y Neptuno significan la existencia de un mundo que aún no se ha observado, o posiblemente algún objeto exótico pequeño y pesado como un micro-calabozo. (Tal escenario no tendría precedentes: Neptuno no se descubrió mediante observación directa, sino porque el astrónomo Alexis Bouvard observó perturbaciones en la órbita de Urano y predijo la existencia de un planeta desconocido, que resultó ser Neptuno). Pero según el nuevo documento sobre el exoplaneta HD106906 b, el escenario detrás de su extraña órbita podría proporcionar una explicación detrás del Planeta Nueve.

«A pesar de la falta de detección del Planeta Nueve hasta la fecha, la órbita del planeta se puede inferir en función de su efecto sobre los diversos objetos en el Sistema Solar exterior», dijo Robert De Rosa del Observatorio Europeo Austral en Santiago, Chile, quien dirigió la análisis del estudio, dijo en un comunicado. «Esto sugiere que si un planeta fuera realmente responsable de lo que observamos en las órbitas de objetos transneptunianos debería tener una órbita excéntrica inclinada con respecto al plano del Sistema Solar «.

«Esta predicción de la órbita del Planeta Nueve es similar a lo que estamos viendo con HD 106906 b», explicó De Rosa.

Es posible que el Planeta Nueve fuera creado en el sistema solar interior y luego Júpiter lo expulsó mucho más allá de Plutón, pero esto es solo una teoría.

«La órbita del planeta es muy inclinada, alargada y externa a un disco de escombros polvorientos que rodea a sus estrellas anfitrionas», dijo Avi Loeb, presidente del departamento de astronomía de Harvard, a Salon por correo electrónico. «En ese sentido, se asemeja a la órbita postulada para el Planeta 9 en el Sistema Solar».

En un artículo reciente con su alumno, Amir Siraj, sugieren que un hipotético Planeta Nueve podría ser el resultado de cúmulos estelares.

«Pueden capturar planetas que se formaron alrededor de otras estrellas, especialmente si tienen una estrella compañera con ellos», dijo Loeb. “Los planetas capturados se encontrarían entonces en órbitas distantes y muy inclinadas, como lo muestra HD106906 b en este sistema exoplanetario y el supuesto Planeta Nueve en el sistema solar.

Los orígenes de HD 106906 b aún no están claros: ¿cómo se alejó tanto de sus estrellas madre y por qué su órbita está tan inclinada?

«No sabemos de manera concluyente dónde o cómo se formó el planeta», dijo De Rosa, refiriéndose al exoplaneta. «Aunque hemos realizado la primera medición del movimiento orbital, todavía existen grandes incertidumbres sobre los diversos parámetros orbitales. Es probable que tanto los observadores como los teóricos estudien HD 106906 en los próximos años, desentrañando los muchos misterios de este notable planeta. sistema.»

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