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Los cachorros que rompen maldiciones finalmente se divierten de nuevo

Han sido cuatro largos años, por lo que se te perdonará por olvidar cómo solían ser las cosas. El dulce y nostálgico aroma de la mala suerte. La certeza de que Wrigleyville se asentará en octubre. La lástima magnánima se repartió en casi todas partes menos en St. Louis y el lado sur de Chicago: Bueno, al menos no eres fanático de los Cubs.

Todo cambió, por supuesto, en 2016, el año en que la Maldición del Billy Goat finalmente fue aplastada bajo los tacos de un gran equipo históricamente. Resultó que era un muy buen momento para ser fanático de los Cubs. Los Cachorros ganaron su primera Serie Mundial en 108 años y fueron un monstruo. Con el manager Joe Maddon, el equipo tuvo un récord de 103-58, el mejor récord de la franquicia desde 1910, y compiló una gran cantidad de otras buenas fides incluso antes de tener en cuenta un campeonato histórico: un diferencial de carreras de temporada regular de +252, la efectividad combinada más baja en las mayores (3,15), la menor cantidad de hits (1,125) y carreras (556) permitidas, el segundo porcentaje de embasamiento más alto en todo el equipo (.343, un pelo por debajo del .348 de Boston), la mayor cantidad de bases por bolas (656) y la tercera -la mayoría de carreras por juego (4,99).

Dado que gran parte de ese equipo permaneció bloqueado contractualmente durante las próximas temporadas, era lógico pensar que cualquiera que sea su ideología rectora del béisbol, los misterios de los dioses del béisbol (¡maldición: se rompió!) O, bueno, la lógica limpia de todo en el anterior párrafo: había muchas probabilidades de que los buenos tiempos estuvieran comenzando. Los Cachorros eran «el mejor y más completo equipo del béisbol» Informe del blanqueador resumido como comenzó la campaña de 2017; tanto Vegas como CincoTreintaOcho estuvo de acuerdo, y cada uno le dio al equipo las mejores probabilidades en las mayores para ganar toda esa temporada. «Chicago parece estar listo para repetir después de la carrera de ensueño», sugirió Las noticias deportivas.

Pero bueno, los Cachorros no lo hicieron. En 2017, volvieron a ganar la División Central de la Liga Nacional y llegaron hasta la Liga Nacional antes de caer ante los Dodgers, cuatro juegos a uno. Un año después, se encontraron jugando contra los Cerveceros en un juego de desempate para la división; perdieron, y luego fueron derrocados por los Rockies en el juego de comodines. Para 2019, cuando los Cachorros terminaron 84-78 y no llegaron a los playoffs, la organización ya había visto suficiente y envió a Maddon a empacar; enseguida se reincorporó a los Angelinos como patrón, mientras que David Ross tomó el timón en el lado norte.

Ross pasó su último año como jugador en el equipo de 2016. Atrapó el juego sin hits de Jake Arrieta en abril y conectó un jonrón en un dramático séptimo juego de la Serie Mundial, suficiente para calmar a los fanáticos que lo vieron cometer un error de lanzamiento detrás del plato al principio del juego que llevó a dos corredores de Cleveland a anotar. . A los 39 años, aclamado como el abuelo Rossy, se convirtió en una especie de héroe popular. Cuando los Cachorros salieron victoriosos del campo, cargaron a Ross en sus hombros. Luego de su retiro esa temporada baja, los Cachorros lo contrataron como asistente especial; su ascenso a mánager fue, al menos en parte, un intento deliberado de recuperar la magia de ese equipo campeón.

Cuatro años después, el núcleo de ese equipo que rompe maldiciones permanece intacto. Anthony Rizzo y Kris Bryant permanecen, al igual que Javy Báez, Willson Contreras y Kyle Schwarber. Es poco probable que dure mucho más. Este mes, Rizzo lo dijo claramente: «Esta podría ser nuestra última carrera con todos nuestros muchachos», dijo. El Chicago Tribune. “Este podría ser mi último año. ¿Quién sabe?»

Rizzo, quien atrapó la final de la Serie Mundial 2016, de hecho está mirando lo que podría ser su último año en Chicago. 2021 será el segundo de dos años de opciones de club para cerrar un acuerdo firmado en 2013; En particular, el equipo no buscó una extensión con él este invierno. Báez, Schwarber y Bryant también se convertirán en agentes libres en 2021; Contreras tiene la agencia libre al acecho un año después. (La queja fallida de Bryant por tiempo de servicio lo habría convertido en agente libre después de esta temporada si hubiera tenido éxito). Pero, dado que el equipo ya flotó intercambiando a Bryant y Contreras este invierno, y hasta qué punto la familia Ricketts ha colaborado sus supuestas pérdidas como propietarios: no está claro cuánto de ese grupo permanecerá la próxima temporada. Para el núcleo que rompió la maldición, 2020 realmente podría ser el último hurra.

Si los Cachorros pasaron un siglo como los adorables perdedores del béisbol, bueno, una vez que no fueron perdedores, para muchos fanáticos tampoco fueron terriblemente adorables. Atrás quedó esa magnanimidad pan-MLB; en cambio, eran “ganadores odiosos” y quizás el equipo más odiado del béisbol, además de los Yankees, por supuesto. Al igual que con los Warriors, la línea divisoria entre la novia desgarradora y el villano deportivo resultó ser muy delgada. Para muchos fanáticos del béisbol, tal vez especialmente aquellos que tuvieron la desgracia de ver a los Cachorros golpear a su equipo en el ojo durante ese año de campeonato eléctrico (Ejem): El interés en volar el W, o en las extravagantes tácticas de unión del equipo de Maddon, disminuyó precipitadamente después de octubre de 2016.

La villanía deportiva es un asunto mezquino, como los deportes, en general, donde las narrativas y las leyendas y, er, las opiniones geográficas arbitrarias son a menudo el punto, pero si bien estos Cachorros de 2020 no son exactamente los desvalidos de antaño, ciertamente no lo son boogeymen, tampoco. (Probablemente no duele que los Astros y sus botes de basura hayan subsumido fácilmente el manto de villano de este año).

Los Cachorros de 2020 lideran una vez más la División Central de la Liga Nacional; incluso después de perder dos juegos ante los Medias Blancas al rojo vivo durante el fin de semana, su récord de 18-10 los deja con la segunda mejor marca en la Liga Nacional, solo detrás de los Dodgers. En el punto medio de la temporada 2020 acortada, los Cachorros son dominantes; Yu Darvish, quien permitió una sola carrera en siete entradas contra los White Sox el domingo, es actualmente tercero en efectividad y primero en WAR entre los lanzadores de la Liga Nacional y está posiblemente el favorito para el Cy Young de la Liga Nacional.

Pero si el equipo de 2016 fue un tren de carga, este equipo es otra cosa: se ubica ligeramente por encima del promedio en efectividad y carreras permitidas (13 ° y empatado en el noveno), y es decepcionante en promedio de bateo y OPS (24 ° y 17 °). Estos Cachorros, con los trucos de Maddon intercambiados por la camaradería de un ex compañero de equipo, son más grandes que la suma de sus partes. Si esto realmente es para un equipo que pasará a la historia del béisbol, podrías hacer algo peor que seguir la diversión.



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