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Los conflictos por el agua son los próximos puntos de inflamación en Oriente Medio

El agricultor egipcio de 55 años Makhluf Abu Kassem, en el centro, se sienta con los agricultores bajo la sombra de una palmera seca rodeada por un páramo estéril que alguna vez fue fértil y verde, en Second Village, ciudad de Qouta, Fayoum, Egipto, el miércoles, el miércoles. 5 de febrero de 2020. Abu Kassem teme que una presa que Etiopía está construyendo en el Nilo Azul, el principal afluente del Nilo, podría agravar la grave escasez de agua que ya afecta a su aldea si no se llega a un acuerdo para garantizar un flujo continuo de agua.
Crédito de la imagen: AP

En medio de los conflictos interregionales y las luchas civiles intraestatales, una antigua forma de confrontación geopolítica está cobrando protagonismo; guerras del agua.

Algunas potencias regionales no árabes están mostrando sus músculos y moviéndose para llenar el vacío dejado por la implosión de los gobiernos centrales y el malestar general que aflige al llamado Orden Árabe.

Estos poderes son Irán, Turquía y Etiopía. A pesar de sus agendas conflictivas, comparten al menos una cosa; una avaricia por los recursos hídricos / hidroeléctricos a expensas de sus vecinos árabes.

Lo que se necesita, para evitar enfrentamientos militares, es una iniciativa global que apunte a envalentonar los tratados internacionales que consagrarían los derechos de los países aguas abajo a los derechos plenos al agua. La alternativa podría resultar catastrófica para toda la región

– Osama Al Sharif

En ninguna parte de la región que no sea Irak puede ser así. La antigua cuna de la civilización depende del flujo libre de los dos grandes ríos; el Tigris y el Éufrates.

Con muchos afluentes regionales, los dos ríos habían sostenido la vida, la cultura y los grandes imperios durante milenios. Pero ahora un Irak asediado y debilitado se enfrenta a un desafío existencial.

Irán y Turquía, la fuente de varios afluentes que alimentan sus dos grandes ríos, han estado construyendo presas y desviando ríos que están privando a Irak del agua necesaria para beber, irrigar y sustentar.

Más recientemente, Irak ha acusado a Irán de desviar ilegalmente las aguas que fluyen de los ríos Great Zap y Sirwan para alimentar sus propios embalses.

Irak dijo que había notado una fuerte caída en el flujo de las aguas de esos dos ríos que alimentan el río Diyala en Irak; afectando la provincia de Diyala y todo el sistema de riego de Kirkuk.

En lo que respecta al caudal del río Lower Zap, la caída es tan crítica que afecta los niveles de agua en el río Tigris. Las medidas iraníes también afectarán las reservas de agua detrás de dos presas principales iraquíes.

Del Tigris al Éufrates

A los muchos escrúpulos de Irak se suma el hecho de que Turquía también ha activado unilateralmente una serie de proyectos de agua e hidroeléctricos que han afectado el flujo tanto del Tigris como del Éufrates hacia Irak.

Desde que Turquía comenzó a llenar el lago detrás de la presa de Ilisu, en el río Tigris el año pasado, un proyecto de décadas de antigüedad que se espera que genere 1200 megavatios de electricidad para el sureste de Turquía, el nivel del agua en la presa de Mosul ha caído en tres mil millones de metros cúbicos en meses recientes.

A lo largo de los años, Turquía ha construido 22 presas y 19 centrales hidroeléctricas a través de su Proyecto de Anatolia del Sudeste (GAP), sin tener en cuenta el efecto de estos proyectos en Irak, que es un país río abajo.

La caída de los niveles de agua de los dos grandes ríos ya está creando crisis sanitarias, ambientales y económicas en el luchador Irak; Basora es un ejemplo de ello.

Desafío existencial extraordinario

Además de Irán y Turquía, Egipto y Sudán se enfrentan a un desafío existencial extraordinario, ya que Etiopía sigue ignorando los llamamientos para llegar a un acuerdo sobre un calendario para llenar el lago detrás de la Gran Presa del Renacimiento que salvaguardaría los intereses de los países río abajo.

Etiopía ha comenzado el proceso de llenado de la presa; uno que tomaría algunos años, pero el gobierno ha ignorado los llamados para acordar un cronograma que no afectaría el flujo libre del Nilo Azul hacia Sudán y Egipto.

No hace falta decir que ninguno de los países puede permitirse una caída aguda en la descarga normal del río, especialmente durante las temporadas de sequía.

Para Egipto, el problema es de supervivencia, ya que depende del Nilo para beber, irrigar y una buena parte de su suministro hidroeléctrico.

Para Siria, Irak y Egipto, los conflictos por el agua se están convirtiendo en una amenaza real. Turquía está utilizando el agua como arma contra el pueblo de Hasaka en Siria. Para Irak y Egipto, el desafío es existencial más que nunca. Ahora es parte de un enfrentamiento geopolítico más amplio, ya que la mayor parte del Medio Oriente / Mundo Árabe emerge como una de las regiones del mundo con mayor escasez de agua.

Lo que se necesita, para evitar enfrentamientos militares, es una iniciativa global que apunte a envalentonar los tratados internacionales que consagrarían los derechos de los países aguas abajo a los derechos plenos al agua. La alternativa podría resultar catastrófica para toda la región.

Osama Al Sharif es periodista y comentarista político con sede en Amman.

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