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Los ejecutivos de San Antonio Spurs discuten su nueva visión para el equipo y el futuro de Gregg Popovich

Gregg Popovich de los San Antonio Spurs

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Despide a Gregg Popovich.

Es lo primero que un ejecutivo de la NBA dijo que haría si se le presentara el desafío de hacerse cargo de una de las franquicias más exitosas de la Asociación Nacional de Baloncesto.

El entrenador de los Spurs desde hace mucho tiempo llevó al equipo a cinco títulos de la NBA, y la carrera de playoffs de 22 años de la franquicia concluyó solo recientemente, debido en parte a la pandemia del coronavirus. Con 1.277 victorias, Popovich es el tercer entrenador con más victorias en la historia de la NBA.

Entonces, ¿despedir a Popovich?

Andy Dolich, ex presidente de los Memphis Grizzlies, se rió cuando se le informó sobre el primer movimiento del ejecutivo. Lo llamó una «reacción instintiva». En cambio, Dolich sugirió una «mirada profunda a la organización» para identificar áreas de mejora.

«Así es como mejoran las empresas reales», dijo.

La pregunta, sin embargo: después de tanto dominio, tantos momentos memorables con David Robinson, Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili, ¿cómo reconstruir los Spurs, deportes y entretenimiento?

¿Cómo comienzan los Spurs otros 22 años de dominio en la NBA?

Para encontrar las respuestas, el equipo estableció una llamada de Zoom con tres de los principales ejecutivos de la organización, incluido el CEO RC Buford y el gerente general Brian Wright.

Una nueva vision

El ejecutivo que quería que Popovich se fuera se rió tras la idea. Sabe que las posibilidades son escasas, pero recordó el primer movimiento de Popovich cuando habló sobre los Spurs en 1996: despidió al entonces entrenador Bob Hill.

Dolich dijo que los Spurs podrían hacer lo que él denominó «Prueba FODA».

«Fortalezas, debilidades, oportunidades y profundizar en cada parte de la organización», dijo. «Ver lo que tenemos que todavía es fuerte, ver lo que tenemos que es débil y crear planes para hacerlo más fuerte».

La primera pregunta sobre la llamada de Zoom a Buford: ¿En qué áreas están los Spurs actualmente débiles?

«¿Solo vamos a hablar de las debilidades?», Respondió Buford.

Luego habló del sistema basado en valores de los Spurs, mencionó los 47 años del equipo en la NBA, llegando a la postemporada 39 veces en ese lapso, y un porcentaje de victorias de .599, el mejor en la historia de la liga.

«Esa es la historia y el legado que estamos aquí para construir», dijo Buford. «Y desde el punto de vista de la visión, no va a cambiar mucho: basado en valores, centrado en la cultura, comprometido con la comunidad e impulsado por campeonatos».

Durante los últimos cinco meses, el mundo se ha visto sacudido por una pandemia, que obligó a la NBA a cerrar el 11 de marzo, y disturbios sociales tras la muerte de George Floyd el 25 de mayo. Buford dijo que los Spurs han aprendido a «articular nuestra visión y nuestros mensajes serán importantes «.

Pero a los Spurs les vendría bien una actualización en varias áreas, incluido su sitio de práctica, el terrible AT&T Center, que carece de Wifi adecuado y pronto tendrá derechos de nombre en 2022 para el edificio.

A través de un correo electrónico, AT&T confirmó la expiración de los derechos de nombres, pero no puso a disposición un funcionario para discutir el asunto.

La visión también incluye estar más abierto al público. Los Spurs han utilizado las redes sociales para dar una mirada más entre bastidores a la franquicia a través de nuevos activos como «Historias de los Spurs».

Es un juego de datos, ya que el equipo está buscando nuevas fuentes de ingresos con las cambiantes estrategias de participación de Covid-19. Los fanáticos de los Spurs son algunos de los más leales de la NBA; por lo tanto, brindarles una mirada más cercana dentro de la franquicia podría ser lucrativo si se siguen las métricas.

El nuevo ejecutivo

Brandon Gayle, el nuevo vicepresidente ejecutivo de sociedades e ingresos de los Spurs, también estuvo en la llamada de Zoom y discutió la visión.

Gayle, a quien Buford reclutó de Facebook, ayudará a supervisar el deseo del equipo de expandir el alcance desde Monterrey, México, a Austin. «¿Cómo empezamos a poseer todo ese territorio y todos los puntos a su alrededor y en el medio?», Dijo.

Gayle dijo que crear «un vistazo detrás de la cortina para que la gente conozca esta marca y entienda lo que representa» ayudará a ese crecimiento. Si los Spurs pueden construir una nueva audiencia y recopilar las métricas, dijo Gayle, las oportunidades de monetización deberían seguir, lo que permitirá al equipo aumentar sus ingresos de aproximadamente $ 285 millones.

Gayle dijo que AT&T y Frost Bank «han sido excelentes y están comprometidos con nuestra asociación». AT&T tiene derechos de nombres de estadios por valor de aproximadamente $ 2 millones por temporada y Frost Bank tiene un patrocinio de camiseta. Sin embargo, si por alguna razón se retiran, ofrecería una «gran oportunidad para ampliar nuestra perspectiva regional y global», dijo Gayle.

Añadió que los Spurs son fuertes a nivel local y «el negocio lo respalda desde el punto de vista de los ingresos durante estos últimos 22 años». «Pero tenemos una oportunidad real de maximizar esa generación de ingresos cuando pensamos en la marca a nivel mundial e incluso regional», dijo.

Gayle dijo que los Spurs también comenzarían a mejorar su aplicación haciendo más opciones sin efectivo disponibles, ya que espera atraer a los fanáticos una vez que las condiciones de salud y seguridad lo permitan.

Tom James, el jefe de comunicaciones de los Spurs desde hace mucho tiempo, intervino en la conversación de Zoom. Mencionó al nuevo fotógrafo del equipo, que tiene «acceso completo».

«Puede hacer lo que quiera», dijo James sobre el acceso del fotógrafo para recopilar el contenido. «Nos conoces. Eso es un gran cambio».

«Teníamos que conseguir que se fuera antes de empezar a hacer eso», bromeó Buford, refiriéndose a este reportero, que cubrió a los Spurs antes de llegar a CNBC.

DeMar DeRozan # 10 de los San Antonio Spurs maneja el balón mientras Russell Westbrook # 0 de los Houston Rockets defiende durante la primera mitad de un juego de baloncesto de la NBA en The Field House en ESPN Wide World Of Sports Complex el 11 de agosto de 2020 en Lake Buena Vista, Florida.

Kim Klement-Pool | imágenes falsas

Movimientos de lista

Quizás el aspecto más intrigante de la visión que preocupa a los fanáticos tiene que ver con el producto de baloncesto.

Un ejecutivo de un equipo de la Conferencia Oeste elogió el trabajo de Popovich en la burbuja de la NBA Disney, destacando la alineación de pelota pequeña de los Spurs, a la que llamó un «estilo único», pero cuestionó la dirección de su roster en general.

¿Los Spurs se vuelven jóvenes y se reconstruyen? Otro modelo se mantiene competitivo y atrae a otro agente libre superior, similar a lo que hizo el equipo en 2015, cuando consiguió a LaMarcus Aldridge de los Portland Trail Blazers.

«Creemos que estamos bien posicionados con la combinación de veteranos que tenemos y la combinación de jóvenes que se desarrollan en el camino», dijo Wright.

Aldridge ganará $ 24 millones el próximo año, y su coprotagonista DeMar DeRozan tiene una opción de jugador de $ 27 millones. Cerca de la fecha límite de cambios de la NBA, se rumoreaba que los Spurs estaban comprando a Aldridge, pero ejecutivos rivales sugieren que los Spurs «se exageraron pensando que se suponía que iban a conseguirle un paquete gigante», dijo un ejecutivo de la NBA.

Los Spurs podrían comprar a Aldridge nuevamente esta temporada baja. Aldridge había reparado su relación con la superestrella de los Blazers, Damian Lillard, y un agente sugiere que los Spurs podrían enviarlo de regreso a los Blazers.

En el frente de DeRozan, probablemente decida elegir su opción. Los Spurs podrían construir a su alrededor, usando el juego de burbujas del equipo como modelo de lista o intercambiarlo también, si opta por no participar. DeRozan está cerca de la estrella de Miami Heat, Jimmy Butler, y un agente pronosticó un posible paquete Spurs-Heat.

El trabajo de Wright es ayudar a arreglar la plantilla, y la economía de la NBA en torno a su límite salarial 2020-21 será fundamental. Pero después de haber sido ascendido hace menos de un año, Wright todavía está aprendiendo el camino de los Spurs. Eso llegó en la llamada de Zoom.

Cuando se le preguntó cómo pueden reconstruirse los Spurs, Buford interceptó la pregunta de Wright.

«Jabari me dejó responder a esta», interrumpió Buford. «Es más justo para mí [answer] desde que he estado involucrado en esto durante mucho tiempo «.

Buford explicó que los Spurs nunca se han dejado influir por la opinión pública. Para respaldar esto, recordó las llamadas para «hacer estallar» al final de la era de David Robinson, y luego nuevamente al final de la temporada 2009-10.

Buford dijo que los Spurs continuarán abordando su plantilla «de manera optimista y oportunista». Luego mencionó la firma de Aldridge, que se tradujo en una aparición en las finales de la Conferencia Oeste en 2016.

«Las cosas no salieron como esperábamos, y no le corresponde a nadie», dijo Buford. «Algunas decisiones que deseamos haber tomado de otra manera, pero creo que tener la capacidad de desarrollar talento joven y la flexibilidad para ser oportunistas será lo que vamos a seguir haciendo».

Gregg Popovich, entrenador en jefe de los San Antonio Spurs, felicita a su equipo después de derrotar a los Detroit Pistons en AT&T Center el 27 de febrero de 2019 en San Antonio, Texas.

Ronald Cortes | Getty Images Deporte | imágenes falsas

El futuro de Popovich

Pero, ¿quién estará al margen a medida que la lista continúe desarrollándose?

Según Buford, incluso con la visión de los Spurs cambiando en una dirección diferente, todavía se canaliza a través de Popovich, quien tiene 71 años, y eso continuará.

«La visión de Pop ha sido claramente nuestra Estrella del Norte», dijo. «Sin embargo, habiendo dicho eso, cuando nos preparamos para tomar una decisión, todos nos metemos en la sala y todos deben estar preparados, y a él no le importa quién recibe la respuesta correcta, siempre y cuando tengamos la respuesta correcta.»

Cuando se le preguntó sobre los rumores de Popovich a Nueva York, donde el ex ejecutivo de los Spurs y actual gerente general de los Brooklyn Nets, Sean Marks, podría estar buscando sus servicios, Buford dijo que los Spurs están «asumiendo» que Popovich regresará. El entrenador también está programado para entrenar a la selección nacional masculina de baloncesto de EE. UU. En los Juegos Olímpicos reprogramados del próximo verano en Tokio.

«No sé si le ha dicho a Brian de otra manera», dijo Buford. «Pop no ha mostrado nada más que cómo vamos a construir nuestro equipo para el próximo año».

Pero Buford agregó: «La visión de Pop estará en juego mucho después de su presencia. Eso no significa que será él quien tomará esas decisiones, pero todos hemos aprendido juntos, y no te vas a apartar de un aspecto de trabajo en equipo basado en valores que se centra en la cultura y en venir a trabajar todos los días y trabajar en ella «.

A medida que los Spurs se acercan a los 50 años en la NBA, el equipo busca celebrar su organización, dijo Buford. Concluyó la discusión de Zoom asegurando el compromiso de la familia Holt con San Antonio a pesar de convertir una inversión de $ 75 millones en 1993 en $ 1.8 mil millones y un reciente cambio de propiedad minoritaria.

«Las piezas cambian todo el tiempo, no mucho aquí, sino en otras organizaciones», dijo Buford. «Los inversores individuales, por cualquier razón, cambian todo el tiempo. Pero el compromiso de la familia Holt con la comunidad, estamos aquí en San Antonio para quedarnos».

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