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Los jugadores del US Open se enfrentan a un nuevo enemigo: el silencio

Uno de los momentos más imborrables del Abierto de Estados Unidos presentó a uno de los mejores jugadores del juego sentado en una jardinera al lado de la cancha. En su 39 cumpleaños, Jimmy Connors estaba organizando una remontada fascinante contra Aaron Krickstein. Tomando un descanso rápido antes del desempate del quinto set, miró a la cámara y se jactó: «Esto es por lo que pagaron, esto es lo que quieren».

“Ellos” eran los fanáticos pisando fuerte, aplaudiendo, gritando y delirando cuyo entusiasmo rabioso ayudó a darle a Connors la energía y la ventaja psicológica para derribar a su oponente más joven. El US Open es conocido por sus fanáticos apasionados y estridentes, por lo que su ausencia este año cambiará definitivamente el tenor del torneo.

«Jugar en un estadio vacío será un gran cambio de lo que estamos acostumbrados, especialmente en Nueva York», dijo Petra Martic, 14º clasificado.

A diferencia de los deportes de equipo, el tenis enfrenta a dos jugadores cara a cara sin compañeros de equipo, por lo que los fanáticos a veces pueden desempeñar un papel importante para levantar o distraer a los jugadores.

«Este es un territorio inexplorado en lo que respecta a las mayores, y será extraño», dijo Patrick McEnroe, analista de ESPN.

En las primeras rondas en las canchas exteriores, los sonidos del silencio serán menos discordantes, dijo Martic, porque las multitudes allí eran típicamente mucho más pequeñas. McEnroe agregó que los jugadores más jóvenes e incluso los veteranos de menor rango estaban acostumbrados a no tener grandes secciones de vítores. «Jugué un partido de clasificación en Japón una vez frente a 10 personas», dijo.

Caty McNally, quien se graduó de los torneos juveniles el año pasado, dijo que estaba acostumbrada a jugar frente a multitudes más pequeñas. «Así que voy a usar esa experiencia a mi favor», dijo.

Milos Raonic, clasificado 30, dijo que el silencio absoluto podría causar distracciones menores: «En las canchas exteriores, escucharás el rebote de las pelotas o las reacciones de los jugadores en las canchas a tu lado, pero los jugadores aprenderán a lidiar con eso».

El cambio más llamativo será en los estadios Louis Armstrong y Arthur Ashe, que se sienten cavernosos y donde las bolas golpeadas suenan diferente cuando las gradas están vacías. Jamie Reynolds, vicepresidente de producción de ESPN, dijo que sin los fanáticos haciendo ruido entre los puntos, los jugadores podrían escuchar a los comentaristas.

“Incluso pueden escuchar el análisis y cambiar sus tácticas”, dijo. «Tendremos que experimentar durante los ensayos de audio con una ventana de vidrio en la cabina».

Raonic dijo que creía que la profesionalidad de los jugadores silenciaría el efecto general de un torneo sin fanáticos, pero dijo que los jugadores que se quedaron muy atrás temprano podrían «salir de los partidos un poco más rápido» sin que los fanáticos los insten. «Tendrá algún efecto en la confianza y la energía de los jugadores, especialmente en los días calurosos», dijo.

Martic dijo que al menos al principio, los jugadores más populares tendrían el mayor ajuste. «Será más difícil para los mejores jugadores jugar en un ambiente tranquilo», dijo.

Raonic agregó que la falta de vítores podría ayudar a los jugadores menos conocidos y de menor rango. «Podría ayudar a un jugador que no tenga a la multitud en su contra, animando fuertemente a su oponente cabeza de serie», dijo.

Chanda Rubin, analista de Tennis Channel, dijo que la calidad del juego podría incluso mejorar sin las multitudes. «No habrá tantas variables y los jugadores pueden concentrarse en el tenis», dijo.

Pero McEnroe dijo que creía que los asientos vacíos rara vez cambiarían el resultado. «Novak Djokovic probablemente vencerá a Borna Coric ya sea que jueguen frente a una persona o frente a 15.000», dijo.

La jugadora con más probabilidades de sentir la ausencia de la multitud, dijo McEnroe, es Serena Williams. “Normalmente, los fanáticos de Nueva York la irritaban”, dijo. «A veces eso duele y a veces eso ayuda».

En un torneo reciente en Kentucky, Rubin dijo que todos los jugadores eran menos demostrativos, pero que era más notable con Williams, la estrella y personalidad más grande del deporte.

“Se concentró más en su interior y, en sus palabras, ‘no se volvió tan loca’”, dijo Rubin. «Con algunas de las dificultades que ha tenido para relajarse en partidos más importantes, algo diferente en el Open podría ser bueno para ella».

En Kentucky, sin embargo, Williams perdió su partido de cuartos de final en un desempate en el tercer set, precisamente el tipo de momento en el que una multitud salvaje y un rugido clásico de Williams podrían haber cerrado a su oponente, Shelby Rogers.

En Ashe y Armstrong, los jugadores escucharán vítores grabados desde el momento en que ingresan al estadio. Y Lew Sherr, el director de ingresos de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos, promete que los sonidos del juego serán lo más precisos posible.

«Estamos trabajando en estrecha colaboración con IBM para crear algo único», dijo Sherr. Utilizando coincidencias pasadas, IBM conectará cada punto con uno comparable del pasado. Si Williams gana un punto de quiebre con un ganador en el primer set durante una sesión del día de la segunda ronda, el sistema informático buscará la reacción del público en un momento similar.

Eso creará una línea de base para la placa de sonido, que ESPN puede usar en diferentes niveles y en el estadio. «Habrá un toque humano con mucho ensayo y error», dijo Sherr, y agregó que se ajustarán según lo que piensen los jugadores. «Queremos proporcionar la adrenalina a la que los jugadores están acostumbrados sin convertirse en una distracción».

Los sonidos no serán todos los fantasmas del pasado de Opens. Sherr dijo que los fanáticos podrían usar la aplicación del torneo para animar a los jugadores, y esos sonidos se superpondrán a la banda sonora del audio. Los fanáticos también se mostrarán animando en nueve pantallas de video colocadas en los tazones inferiores de Ashe y Armstrong.

Esas pantallas se utilizarán «para traer algo de energía» al estadio, dijo Sherr. En ciertos momentos, los jugadores obtendrán una conexión en vivo con su séquito, que normalmente estaría en la caja de su jugador.

Además, los fanáticos pueden usar la aplicación para hacer preguntas a los jugadores durante las entrevistas posteriores al partido. Sherr dijo que algunos aspectos interactivos para los fanáticos en casa podrían usarse en el futuro.

Martic apoya los esfuerzos del torneo por innovar y su apertura para adaptarse a los deseos de los jugadores.

«Creo que es genial tener sonidos de público e incluso imágenes de los fans», dijo. “Todo lo que ayude a lograr la normalidad de los grandes partidos no solo sería útil para los jugadores, sino que lo haría más divertido e interactivo para los televidentes. Espero verlo pronto en persona «.

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