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Manifestantes guatemaltecos incendian el Congreso mientras hierve la ira | America latina

Ciudad de Guatemala, Guatemala – Los manifestantes incendiaron parte del edificio del Congreso de la República de Guatemala el sábado, luego de que un controvertido proyecto de ley de presupuesto llevó una serie de crisis prolongadas a un punto de ebullición, lo que provocó manifestaciones contra el gobierno.

Miles de personas acudieron a las plazas de las ciudades y pueblos de todo el país con demandas que iban desde el veto presidencial del proyecto de ley de presupuesto y el enjuiciamiento de la corrupción hasta renuncias en todos los poderes del gobierno y la asamblea constitucional.

“Estamos cansados ​​de la corrupción”, dijo Karla Figueroa, una traductora profesional de 51 años, a Al Jazeera en un mitin en la plaza central de la Ciudad de Guatemala, donde sostuvo un cartel pidiendo la renuncia de 125 de los 160 legisladores del país.

“No importa qué gobierno, todos son iguales”, dijo Figueroa.

La manifestante Karla Figueroa sostuvo un cartel pidiendo la renuncia de 125 de los 160 legisladores del país. [Sandra Cuffe/Al Jazeera]

El Congreso de Guatemala aprobó el proyecto de ley de presupuesto el martes por la noche, aumentando los propios estipendios de los legisladores para comidas y otros gastos y recortando fondos para los programas de derechos humanos y el poder judicial.

También recortaron $ 25 millones destinados a combatir la desnutrición, lo que generó indignación en todo el país. Una enmienda posterior que restauró esos fondos no hizo nada para calmar la ira de la gente.

Si bien el Congreso aprobó el presupuesto a una velocidad vertiginosa en la capital, las lluvias de la tormenta tropical Iota estaban inundando regiones ya devastadas cuando el huracán Eta azotó Centroamérica a principios de este mes.

Miles permanecen en albergues, algunos de los cuales han tenido casos confirmados de COVID-19.

Más de 100 aldeanos indígenas quedaron enterrados en deslizamientos de tierra en varias regiones después de la tormenta, y los cultivos de subsistencia fueron destruidos en vastas extensiones del país.

Miles de personas en Guatemala han sido desplazadas luego de que dos huracanes azotaran Centroamérica este mes [File: Luis Echeverria/Reuters]

Guatemala tiene una de las tasas más altas de desnutrición crónica del mundo y los huracanes han exacerbado el hambre; para muchos, el recorte de fondos que afecta a la desnutrición fue el colmo.

Los llamados a protestas crecieron, al igual que las demandas generalizadas de que el presidente Alejandro Giammattei vete el proyecto de ley de presupuesto.

Cuando no lo hizo, el vicepresidente Guillermo Castillo dijo el viernes que había pedido a Giammattei que se uniera a él en la renuncia por el bien del país.

Antes de que comenzaran las protestas el sábado, Giammattei dijo que se reuniría con varios sectores y presentaría propuestas de reformas al presupuesto en los próximos días.

Pero eso no frenó las manifestaciones. “Creo que esto es solo el comienzo”, dijo Flori Salguero, de 48 años, una de las más de 1,000 personas que llegaron a la plaza de la Ciudad de Guatemala mucho antes de la hora establecida para el inicio de la protesta.

Se ve una oficina del edificio del Congreso después de que los manifestantes le prendieran fuego [Luis Echeverria/Reuters]

Salguero dijo que quiere que Giammattei y los legisladores que aprobaron el proyecto de ley de presupuesto renuncien.

“Estamos cansados ​​de tanto robo. No quiero que mis hijos y nietos vivan en un país tan endeudado ”, le dijo a Al Jazeera.

Fuego del Congreso

A cuatro cuadras de distancia, una marcha encabezada por estudiantes universitarios que se dirigía a la plaza se detuvo y montó una guillotina frente al edificio del Congreso.

Unas pocas docenas de policías con uniformes regulares se quedaron parados y observaron cómo los jóvenes subían al edificio, pateaban ventanas y arrojaban artefactos incendiarios.

Las llamas y el humo salieron disparados por las ventanas durante varios minutos mientras los manifestantes destruían fotografías enmarcadas de políticos. Se presentó la policía antidisturbios, lanzando gases lacrimógenos a la multitud, y luego llegaron los bomberos para apagar el incendio.

Estamos cansados ​​de tanto robo. No quiero que mis hijos y nietos vivan en un país tan endeudado.

Flori Salguero, manifestante en Ciudad de Guatemala

Francisca Hernández no se inmutó.

La vendedora de piñatas autónoma de 65 años no participaba en la protesta, pero había caminado hasta una esquina cercana para ver qué estaba pasando.

“Nos están dejando sin nada para comer”, le dijo a Al Jazeera, refiriéndose a los representantes del Congreso que aprobaron el proyecto de ley de presupuesto.

Hernández dijo que no estaba de acuerdo con la destrucción de la propiedad porque la gente terminaría pagando por ella. Ella dijo que no quiere que Giammattei renuncie sino que vete el proyecto de ley de presupuesto y se enfrente al Congreso. “Lo que queremos es no retroceder”, dijo.

La policía antidisturbios se desplegó para dispersar a los manifestantes en la ciudad de Guatemala el sábado. [Luis Echeverria/Reuters]

Giammattei se dirigió a Twitter el sábado por la tarde para condenar el vandalismo.

“Reitero que la gente tiene derecho a protestar según lo permitido por la ley. Pero no podemos permitir que la propiedad pública y privada sea objeto de actos de vandalismo ”, tuiteó, y agregó que cualquier persona identificada como participante en los actos en cuestión será procesada con todo el peso de la ley.

Mientras cientos se unieron al grupo de manifestantes fuera del Congreso, muchos más permanecieron en la plaza central de la Ciudad de Guatemala. Mientras la policía lanzaba gases lacrimógenos, la multitud se dispersó y se reagrupó por el centro de la ciudad.

Byron García vendió a muchos manifestantes las banderas guatemaltecas que llevaron a la protesta. Un vendedor ambulante, ha estado vendiendo mascarillas durante la pandemia de COVID-19, pero cambió a banderas y matracas el sábado.

Le dijo a Al Jazeera que también se oponía al proyecto de ley de presupuesto y a la corrupción del gobierno. “Afecta a todo el mundo”, dijo, “pero especialmente a nosotros los pobres que tenemos que trabajar todos los días para sobrevivir”.

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