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Momia egipcia: una nueva técnica de rayos X revela pistas sobre una antigua momia de 1.900 años

Los investigadores utilizaron una nueva combinación de tecnología CT (tomografía computarizada) y difracción de rayos X para revelar pistas sobre una momia egipcia de la era romana, que fue descubierta en Hawara, Egipto.

Durante casi un siglo, las momias egipcias han sido fotografiadas de forma no invasiva con rayos X. En los hallazgos descritos en el Journal of the Royal Society el martes, el equipo de investigadores describió el uso de una combinación de tomografía computarizada y difracción de rayos X por primera vez, revelando pistas sobre el antiguo cadáver que yacía en su interior.

Usando una tomografía computarizada para crear una «hoja de ruta tridimensional» del contenido de la momia, los expertos iluminaron la momia con rayos de rayos X más pequeños que el diámetro de un cabello humano para identificar los objetos dentro de las envolturas del artículo, dijo el autor principal Stuart Stock CNN.

«Los rayos X emiten lo que es esencialmente una huella dactilar que es característica del material», explicó Stock, investigador de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

Lo que los expertos de la Universidad Northwestern, el Laboratorio Nacional Argonne y la Universidad Estatal Metropolitana de Denver encontraron en el cuerpo, que se cree que pertenece a un niño de 5 años, los sorprendió.

Los investigadores encontraron un pequeño trozo de carbonato de calcio muy puro en la momia, que creen que tiene la forma correcta para ser un escarabajo, que tradicionalmente se colocaba en una incisión en el abdomen durante la momificación.

«Este objeto opaco tiene la forma adecuada para un escarabajo», explicó Stock. «El escarabajo es el símbolo del renacimiento», agregó.

El artículo da más pistas sobre el estatus social de la momia, aunque no de la realeza, «esta persona estaba en los escalones superiores de la sociedad» si se usó un material tan puro en su entierro, dijo Stock.

«Podían darse el lujo de tener un escarabajo y una momificación, lo que requería una enorme cantidad de recursos», dijo.

La tecnología reveló pistas sobre el cadáver antiguo, incluido un pequeño escarabajo en el abdomen.

Un estudio del cuerpo también mostró que la niña, que se cree que es una niña, no sufrió un final violento.

«Parece que no hubo ningún trauma esquelético», dijo Stock. «No sabemos por qué murió este niño».

Un retrato adjunto a la momia también revela más pistas sobre su ocupante, con el peinado representado que data de la momia entre 150 y 200 d.C. Los retratos de momias tienen una pintura realista del difunto incorporada en las envolturas de las momias y colocada sobre el rostro de la persona.

Los expertos creen que la técnica podría usarse para estudios adicionales sobre las momias, dando más pistas sobre el objeto enterrado junto a los cadáveres antiguos, sin la necesidad de molestar y manipular los cuerpos.

«En el pasado (en la época victoriana), los desmontaban», dijo Stock a CNN. «Ya no nos gusta hacer eso».

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